Carlos Afonso sobre el uso del espectro: “Las regulaciones no pueden ser estáticas, se requiere flexibilidad para acompañar los avances tecnológicos”

"Spectrum", por Abdul Rahman en Flickr Commons

25 Septiembre 2018

El espectro electromagnético es ubicuo. Como otros bienes comunes, ha ido sufriendo restricciones y apropiación por parte de entidades privadas. Al mismo tiempo continúa siendo invisible en discusiones políticas. Actualmente hay oportunidades de cambiar este escenario, pero eso dependerá en buena medida de la compresión de qué es el espectro y cómo usarlo, y también de la implicación de la sociedad civil en debates y decisiones relativas a este importante recurso colectivo. Para explorar las implicaciones del uso y regulación del espectro electromagnético, cada semana entrevistaremos a expertos/as de la comunidad APC, empezando por Carlos Afonso.

En 2011 APC publicó un informe sobre el uso del espectro en América Latina y el Caribe, centrándose en los casos de Argentina, Brasil, Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela. Siete años después, ¿qué ha cambiado? ¿En qué estado se encuentran las políticas de espectro en la región? Para hablar de todo esto, entrevistamos a Carlos Afonso, director ejecutivo de Núcleo de Pesquisas, Estudos e Formação (Nupef), miembro de la red de APC.

Afonso lleva desde los años 70 trabajando en desarrollo humano, inicialmente como consultor de la Oficina Nacional de Planificación del gobierno de Salvador Allende en Chile y más tarde para diversas agencias internacionales de desarrollo en Canadá y otros países. Fue asesor del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo y otras organizaciones internacionales sobre cuestiones relacionadas con las tecnologías de información y comunicación (TIC) y el desarrollo humano en países como Brasil, Nicaragua, Colombia, Honduras, Mozambique, Angola y Camboya.

APCNoticias: En 2011 APC publicó un informe sobre el uso del espectro en América Latina y el Caribe, centrándose en los casos de Argentina, Brasil, Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela. ¿Qué ha cambiado desde entonces? ¿Cuál es el estado actual de las políticas de espectro en la región?

Carlos Afonso: Sería muy conveniente un nuevo estudio para actualizar la situación con respecto a 2011. Las políticas de espectro varían mucho en cuanto a criterios de distribución, reglas de acceso a espectro no licenciado, incidencia del agente regulador de telecomunicaciones sobre servicios de valor añadido, etc. Algo que interesa mucho a las iniciativas de red comunitaria es la política de permiso de uso secundario de bandas del espectro, y esto aún está en un estado embrionario en la región.

 

APCNoticias: ¿Qué impacto ha supuesto en Brasil, y en el resto de la región, la regulación del espectro?

C. A.: Hay dos vertientes, y esto es común en los distintos países: el espectro de radiodifusión (radios y TVs comunitarias) y el espectro de comunicación digital (banda ancha, redes comunitarias de internet). Inevitablemente tiene que haber regulación, pero debería estar orientada a maximizar la universalización del acceso y a la isonomía con relación a los proveedores. Esa regulación no puede ser estática, debe incorporar de forma dinámica radios de software para uso compartido del espectro. En Brasil no hemos logrado todavía una regulación que garantice acceso isonómico al espectro a nivel local para iniciativas de redes comunitarias, y las iniciativas terminan por utilizar apenas las bandas no licenciadas (wifi). Las licencias para radio y TV comunitaria siguen siendo bastante restrictivas, pese a que algunas modificaciones recientes (como el alcance permitido) han mejorado la situación.

 

APCNoticias: ¿Cuáles son las oportunidades y desafíos en lo relativo al uso comunitario del espectro?

C. A.: Las oportunidades son muchas, pero el desafío es tener una regulación inteligente y volcada a democratizar la conectividad en la punta. La regulación no puede ser estática, se requiere flexibilidad para acompañar el avance tecnológico -- por ejemplo, radios de software que faciliten el uso compartido del espectro o nuevas regulaciones de asignación de espectro como la propuesta de asignar 1 GHz de banda  en el rango de 6 GHz como no licenciada (ya conocida como "wifi 6").

 

Más sobre el proyecto de Nupef, sitio web de referencia sobre regulación de espectro e iniciativas de redes comunitarias en Brasil y otros países, aquí.

Entrevista también disponible en portugués aquí. Traducción generosamente producida y publicada por Nupef.

Próxima entrevista de la serie: Peter Bloom, de Rhizomatica.

 



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