Guifi.net, nuevo miembro de APC en Catalunya: Crear una red de telecomunicaciones abierta, libre y neutral

Publicado en APCNews     Catalogne, 02 Junio 2017

Guifi.net es, según sus propios miembros, un proyecto tecnológico, social y económico impulsado desde la ciudadanía que tiene por objetivo la creación de una red de telecomunicaciones abierta, libre y neutral. El proyect Guifi.net pone en práctica un modelo económico disruptivo, basado en el bien común y la economía colaborativa. Así, un grupo de voluntarios y voluntarias, así como algunos integrantes del sector de la pequeña y mediana empresa (PyME) y la administración pública cooperan en la construcción y operación de una infraestructura de red sustentable y de uso común. En diciembre de 2016, Guifi.net contaba con más de 32.500 nodos operativos que brindaban servicios a más de 60 mil personas y con más de 20 proveedores de servicios de internet (PSI). En marzo de 2017, pasó a ser el miembro más nuevo de la red de APC.

APCNoticias: El proyecto Guifi.net pone en práctica un modelo económico disruptivo, basado en el bien común. ¿Cuáles han sido los mayores desafíos que enfrentaron?

Guifi.net: En lo interno, el problema más complicado ha sido convencer a los PSI de la necesidad de volver a invertir para que el ecosistema sea sustentable. Esto ha implicado, por ejemplo, el desarrollo y la implementación de un sistema de sanciones – el único de los principios de Elinor Ostrom para el gobierno de los Bienes Comunes que aún no habíamos implementado. En lo externo, tuvimos que luchar contra ideas preconcebidas y prejuicios que tenían los funcionarios/as públicos/as, el ente regulador, etc.

APCNoticias: Ustedes son de Barcelona. ¿Es especialmente prometedor, o constituye algún desafío particular el hecho de estar en el contexto catalán?

Guifi.net: Sí y no. Catalunya tiene una amplia tradición de asociativismo, lo que quizás haya hecho que sea posible hacerlo primero aquí. Pero ahora que sabemos que el modelo funciona, no veo ninguna razón objetiva para no replicarlo en cualquier otra parte del mundo.

APCNoticias: ¿Cómo es que operan con las PyMEs y la administración pública? ¿Hay resistencia? ¿Cuál ha sido la respuesta hasta ahora?

Guifi.net: Los principales problemas que hemos enfrentado han sido, precisamente, en esas áreas. Un ejemplo específico es la obediencia de algunos miembros frente al ente regulador de España, que es todo menos neutral. Otro de los problemas son las prácticas mafiosas que adoptan algunos/as funcionarios/as públicos/as y políticos electos para preservar ciertos intereses privados.

APCNoticias: ¿Tienen algún ejemplo de iniciativa o proyecto que haya tenido éxito a raíz de su trabajo?

Guifi.net: El caso Garrotxa es un buen ejemplo. Garrotxa es una zona rural de los Pirineos. Hace unos años, el director general de la agencia local de desarrollo consideró la posibilidad de promover Guifi.net como forma de luchar contra la falta de cobertura de buena parte de sus conciudadanos y conciudadanas. La reacción del PSI local fue contactar al presidente de la junta ejecutiva de la agencia, y no al director general, y prometerle que en un año harían un tendido de fibra óptica por toda la región. Tal promesa sirvió para desactivar la iniciativa del director general de colaborar activamente con Guifi.net.

Cinco años más tarde, el presidente se vio enfrentado al problema de que la mayor parte de la región carecía de conexión. De modo que contactó al director general. En realidad, sólo había buena conexión en la capital de la región, es decir, en la zona más rentable. El director general le recordó al presidente que, hacía cinco años, le había recomendado colaborar con Guifi.net, pero en respuesta había recibido instrucción política de no hacerlo. Así que dijo estar nuevamente dispuesto a resolver el problema de la escasa conexión, con una condición: contar con el apoyo de toda la junta directiva durante un año. Estamos ahora en el segundo año, lo que significa que la junta directiva renovó el apoyo. Hay que señalar que dicho apoyo no implicó una asignación presupuestal. Se recolectó más de medio millón de euros y hay cuatro PyMEs locales que trabajan todos los días en el tendido de la red de fibra óptica. Se espera que en un año y medio haya cobertura en toda la región.

APCNoticias: En 2015 recibieron el European Broadband Award (Premio Europeo a la Banda Ancha) de la Comisión Europea. ¿Qué significó ese premio para ustedes, por ejemplo, en qué les sirvió para avanzar con su trabajo?

Guifi.net: Bien usado, el reconocimiento de terceros es una herramienta tremendamente potente. Después de recibir el premio, no hubo ningún empleado público o político que se atreviera a volver a decir públicamente que somos ilegales. Digo “públicamente” porque podemos demostrar que, lamentablemente, a nivel privado sigue habiendo autoridades que lo afirman. Esperemos que esto cambie en el futuro.

APCNoticias: ¿Por qué se unieron a la red de APC? ¿En qué les parece que APC podría ayudar a Guifi.net y cómo se proponen contribuir al trabajo que realiza APC?

Guifi.net: Conocemos y admiramos el trabajo de APC desde hace mucho tiempo, pero hasta el invierno pasado no teníamos los recursos humanos suficientes para unirnos a la red. Fue gracias al esfuerzo de nuestros amigos Leandro Navarro, de Pangea (miembro de APC desde 1995) y Karel Novotny (coordinador de intercambio de conocimientos de APC) que presentamos la solicitud para integrarnos como miembros.

Ya habíamos colaborado con APC en el pasado, porque compartimos intereses y actividades. Ahora que somos miembros, esperamos contribuir fortaleciendo las actividades de la comunidad relacionadas con la red. Creemos que esta relación será favorable para ambas partes.