Guifi.net: arquitectura de red 5G accesible y asequible

Imagen: Instalación de un "supernodo" de la red de Guifi.net's en Tarragona. Fuente: Lluis tgn en Wikipedia.

Publicado en APCNoticias     Tarragona, 05 Marzo 2018

La carrera hacia la tecnología 5G tiende a orientarse a nuevas velocidades y servicios, pero hay un aspecto fundamental que suele recibir menos atención: la necesidad de que los servicios de nueva generación sean accesibles y asequibles para todos/as. A esto se dedica precisamente el miembro de APC en Barcelona Guifi.net, una red de telecomunicaciones libre, abierta y neutral. Frente a la tendencia a la planificación centralizada de las operadoras comerciales, en el modelo Guifi.net son las propias comunidades las que van construyendo sus redes de forma horizontal y descentralizada, en base a un acuerdo de interconexión entre participantes.

Durante el Mobile World Congress 2018 se anunció que Guifi.net será responsable de desarrollar arquitectura de red 5G centrada en acceso y asequibilidad en una comunidad en Tarragona, España. Será a través del proyecto RIFE (aRchitecture for an Internet For Everybody), que forma parte del marco de financiación europea H2020. Hablamos de todo esto con Roger Baig, miembro de Guifi.net.

APCNoticias: ¿Qué significa para Guifi.net la architectura de red 5G y qué desarrollo piensan darle?

Guifi.net: ¿Qué significa? Bien gestionada sin duda es una oportunidad en el avance en la mejora de la conectividad de los ya conectados, pero también, y eso es muy importante, en el avance hacia la conexión de los aún no conectados. En definitiva, una oportunidad para avanzar en la democratización de la conectividad. Mal gestionada será una oportunidad excelente para la gran industria para afianzar sus oligopolios, para seguir agrandando la brecha digital (mejor conexión sólo para quienes la puedan pagar) y extendiendo la tecnología en las áreas supuestamente rentables.

Obviamente nos gustaría desarrollarla para potenciar todo aquello que pueda favorecer la mejora en la igualdad en conectividad (cobertura y calidad de acceso) e impedir, ya por diseño, las prácticas de monopolio y especulativas. El mayor peso recae en la gestión de la tecnología, es decir, legislación, regulación y políticas públicas, pero también se puede hacer mucho desde el punto de vista del diseño técnico, mucho más de lo que a veces se quiere admitir.

APCNoticias: ¿Por qué se eligió Tarragona para esta prueba tan pionera? 

Se hizo un llamamiento a la comunidad para que se hicieran propuestas para albergar el despliegue en base a unos requisitos, se presentaron siete propuestas, se seleccionaron dos finalistas y finalmente se optó por Tarragona por decisión del consorcio del proyecto RIFE

APCNoticias: Cuéntanos más de los "information-centric networking (ICN) principles" (principios centrados en la información).

Me gusta bastante la definición de la Wikipedia. Ahora que ya tenemos datos experimentales, puedo comentar un poco el estado de la tecnología en base a los resultados obtenidos tanto en el laboratorio de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) en Barcelona como sobre el terreno en el despliegue de Tarragona, con unas 40 casas conectadas. La red troncal es bastante estable y los usuarios ya pueden acceder a prácticamente todos los servicios de internet de forma transparente. Es un gran logro ya que es la primera vez que la tecnología ICN se usa en casos reales con usuarios finales. El reto futuro inmediato es cómo mantener los despliegues experimentales que hemos hecho durante el proyecto una vez este se acabe, en marzo de 2018, para poder sacarles el máximo partido, ya que tienen un potencial para la experimentación enorme: podemos agregar y desagregar usuarios a la red ICN fácilmente, tenemos cantidad de recursos donde correr experimentos de forma automática, etc. Por ahora, lo que parece claro es que al menos la colaboración entre InterDigital y Guifi.net seguirá más allá de RIFE.

APCNoticias: ¿En qué otras cosas están trabajando?

Como siempre hay muchas más cosas y proyectos que atender que capacidad para atenderlos (el archiconocido problema de la limitación del ancho de banda humano). Comento los proyectos más importantes que ahora mismo tengo presente, pero seguro que me dejo muchos más:

  • A nivel de Fundació estamos centrados en mejorar la organización interna, organizándonos y especializarnos por áreas de trabajo.

  • A nivel de proyecto estamos centrados en la consolidación y replicación del modelo para continuar creciendo en número de usuarios conectados, empresas colaboradoras, expandir la red troncal y las de acceso, etc.

  • A nivel de desarrollo de software estamos reorientando la plataforma hacia los microservicios para hacerla más resiliente e incorporar nuevas funcionalidades como la gestión de fibra, los sistemas de compensación, etc.

Más sobre el proyecto RIFE aquí. Más sobre Guifi.net aquí.


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