Apoyo a estrategias lideradas por la comunidad para abordar la brecha digital

      La iniciativa “Apoyo a estrategias lideradas por la comunidad para abordar la brecha digital” es un proyecto implementado por APC en alianza con Rhizomatica que tiene como propósito desarrollar los modelos, las capacidades y la sustentabilidad de las redes comunitarias.

      Con apoyo financiero del Programa del Reino Unido para el acceso digital, este proyecto, que tendrá vigencia desde 2020 hasta 2023, busca catalizar una conectividad más asequible e inclusiva para comunidades excluidas o con escasa cobertura en áreas rurales, urbanas y periurbanas de bajos ingresos.

      Esta iniciativa se construye sobre el actual trabajo de APC relativo al acceso local, implementado mediante el apoyo de la Agencia  Sueca de Cooperación para el Desarrollo Internacional. al proyecto “Conectar lo no conectado, apoyo a las redes comunitarias y otras iniciativas de conectividad con base en la comunidad” y al conocimiento previamente adquirido a partir del proyecto de investigación sobre redes de acceso local implementado por APC y Rhizomatica, con el apoyo del International Development Research Centre (IDRC), entre agosto de 2017 y enero de 2019.

      El proyecto proveerá asistencia técnica, capacitación, asesoramiento sobre políticas y regulaciones y movilización de la comunidad en cinco países prioritarios: Brasil, Indonesia, Kenia, Nigeria y Sudáfrica. Se concentrará en construir la capacidad técnica, organizativa y comercial de actores y facilitadoras de la red comunitaria en diferentes niveles. La intervención garantizará que se refuercen los modelos organizativos y de negocios necesarios para la sustentabilidad, permitirá su integración en los sectores público y privado y catalizará el acceso a la conectividad de comunidades excluidas o con escasa cobertura, así como de poblaciones vulnerables.

      ¿Por qué es necesario este proyecto?

      A pesar de la rápida expansión de la telefonía móvil, continúa creciendo la brecha de conectividad entre los países ricos y los países pobres, entre las áreas urbanas y las rurales y entre comunidades afluentes y comunidades de bajos ingresos. Las operadoras comerciales nacionales continúan reforzando inversiones en las áreas urbanas y en los países ricos, mientras que es poco probable que las áreas rurales, los países más pobres y las regiones marginales dentro de mercados emergentes y maduros se beneficien con inversiones similares.

      Esta brecha de conectividad se da cuando a regiones poco pobladas y sin conectividad se las considera economías de subsistencia y por tanto poco rentables para las grandes operadoras, que muestran poco interés en brindarles servicio. Como resultado de la dependencia de estos modelos tradicionales, acercar los beneficios económicos y sociales de una comunicación segura para todos los ciudadanos y ciudadanas continúa siendo un serio desafío para la mayoría de los países, en especial en el sur global, donde la conectividad en las zonas rurales parece desarrollarse a una velocidad mucho menor, si es que acaso se desarrolla.

      Aunque desde hace muchos años los gobiernos de los países en desarrollo reconocen el problema de la exclusión digital, las soluciones sostenibles y escalables emergen llenas de dificultades. La respuesta común de quienes diseñan las políticas consiste en incentivar a las operadoras comerciales subsidiándoles los costos de los servicios rurales que proveen. Los resultados de estas estrategias no han cumplido con las expectativas. 

      Muchos países intentaron subsidiar los costos adicionales de las operadoras nacionales para que extiendan la conectividad a las áreas rurales (por ejemplo, financiando las antenas), pero esto no ha dado buenos resultados, como puede verse en los bajos niveles de acceso en áreas rurales en la mayoría de los países en desarrollo y en el marcado amesetamiento de las suscripciones a la telefonía móvil.

      Los resultados que esperamos de este proyecto son los siguientes:

      • Un incremento en la capacidad y en los recursos de individuos y organizaciones, en particular de mujeres, que promueven modelos de inclusión digital capaces de proveer acceso asequible a poblaciones presentes no conectadas o con baja conectividad (nivel micro).

      •  Un fortalecimiento de la capacidad de las organizaciones que apoyan a redes comunitarias para articular formas viables de abordar barreras comunes mediante el conocimiento compartido, plataformas compartidas, acción colectiva e involucramiento efectivo de las partes interesadas con usuarios y usuarias, la industria y las instituciones (nivel meso).

      • Un entorno político, legal y regulatorio mejorado para las redes comunitarias como modelo complementario de conectividad inclusiva, combinado con una creciente capacidad institucional en esta área de trabajo (nivel macro).

      ¿Cómo abordará la cuestión esta iniciativa?

      El propósito del proyecto “Apoyo a estrategias lideradas por la comunidad para solucionar la brecha digital” consiste en contribuir a la construcción de un ecosistema que permita el surgimiento y el crecimiento de redes comunitarias y otras iniciativas de conectividad con base en la comunidad en cinco países objetivo, mediante un abordaje integral y durante un período de tres años.

      El proyecto se estructurará en tres clústeres de trabajo en concordancia con los resultados esperados y con niveles de intervención micro, meso y macro. Además, estos clústeres de trabajo crearán un ecosistema de colaboración entre organizaciones en y a través de los tres niveles y dentro de las organizaciones internacionales que lideran su implementación.

      1. Se consolidarán, mediante capacitación y asesoramiento, siete organizaciones locales de micro nivel por país objetivo (un total de 35 organizaciones) y se creará dentro de cada país una comunidad de práctica con apoyo. 

      2. Se fortalecerá y consolidará por lo menos una organización de nivel meso en cada uno de los cinco países objetivo y se propiciarán sinergias entre países a través de este grupo de organizaciones. Facilitado por APC y Rhizomatica, el resultado esperado es una comunidad de práctica que continúe operando más allá de la duración del proyecto.

      3. Se abordarán las barreras políticas, legales y regulatorias que enfrentan las organizaciones en los niveles micro y meso. 

       

      Más acerca de los proyectos de APC sobre acceso y redes comunitarias:

      Conectar lo no conectado, apoyo a las redes comunitarias y otras iniciativas de conectividad con base en la comunidad 

      Redes de acceso local: ¿es posible que se conecten comunidades desconectadas? 

      Más contenidos de APC relacionados con redes comunitarias aquí.

       

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