Dentro de la sociedad de la información: midiendo internet

Cada semana David Souter comenta sobre un tema importante para miembros de APC y otras personas preocupadas por la sociedad de la información. El análisis de esta semana examina diferentes maneras de medir Internet.

¿Qué entendemos por medir la internet? Hay muchos modos diferentes de responder:
  • ¿Deberíamos medir insumos, por ejemplo - cantidad y calidad de la infraestructura, número de dispositivos o nombres de dominio?

  • ¿Deberíamos medir resultados - cuántas empresas y personas utilizan internet o redes sociales?

  • ¿O deberíamos medir impactos - la diferencia que el acceso y uso de Internet imprimen en los modos en que las economías y las sociedades evolucionan?

La mejor respuesta a esas preguntas es, por supuesto, las tres. Para obtener una imagen completa de Internet –una que diseñara políticas que maximicen su valor y minimicen sus problemas– necesitamos comprender las tres. Y eso es difícil, por dos razones principalmente.

El desafío de la información

En primer lugar, irónicamente (dado lo que los negocios de Internet hacen hoy con la información) no contamos aún con datos sobre la información. Los intermediarios de servicios de internet y compañías como Google, Facebook, Amazon, minan nuestra información para obtener ventajas competitivas, pero quienes toman las decisiones políticas en la mayoría de los países no cuentan con números precisos sobre el uso de internet por parte de la ciudadanía. La información que es publicada está basada frecuentemente en estimaciones.

En segundo lugar, mientras que sería posible cuantificar insumos y productos, acceso y uso, es mucho más difícil cuantificar impactos. Los cambios que resultan de la influencia creciente de internet sobre la sociedad, la economía y la cultura, no son siempre evidentes en forma inmediata. Los impactos crecen y cambian en el tiempo a medida que Internet misma evoluciona desde el correo electrónico a las medios sociales, desde los buscadores al comercio electrónico, desde pequeños grupos de usuarios a grupos mucho más grandes. Los intereses establecidos quieren exaltar los impactos que los hacen ver positivos y minimizar aquellos que no.

¿Qué hay sobre el entorno de internet?

En síntesis, numerosos impactos son difíciles de cuantificar. Si queremos conocer lo que realmente está sucediendo debemos utilizar evidencia cualitativa al mismo tiempo que registramos los números.

Y lo mismo es cierto para los entornos de Internet. Evaluar si estos "permiten la innovación y la inversión", "promueven el empoderamiento" o "facilitan la vigilancia" no es algo que podamos hacer solamente con datos. Ello requiere de análisis, juicio y algún grado de subjetividad. Sin embargo, vale la pena intentarlo.

Concepto de Universalidad de Internet de UNESCO: Es este concepto el que me trae a un nuevo proyecto gestionado por APC en el cual me estoy desempeñando como coordinador de investigación. El proyecto se propone desarrollar indicadores para relevar el concepto de ‘Universalidad de Internet’ adoptado por UNESCO en 2015.

El concepto no está relacionado con internet como un todo, pero sí con aspectos puntuales de Internet que caen dentro del mandato de UNESCO para construir sociedades del conocimiento. Identifica cuatro principios que UNESCO considera fundamentales para realizar el potencial de Internet para el desarrollo sostenible:

  • que debería ser construida alrededor de los DERECHOS humanos

  • que debería ser ABIERTA

  • que debería posibilitar el ACCESO

  • Y que debe ser gobernado a través de la cooperación de MÚLTIPLES PARTES INTERESADAS

Encontrando indicador

Desde sus escritos iniciales, UNESCO los llamó principios DAAM – ROAM, por la sigla en inglés Rights, Openness, Access y Multi Stakeholders – y busca indicadores para ellos. No con el objetivo de crear tablas de posición que impliquen que un país sea mejor que otro, sino para ayudar a los gobiernos y otras partes interesadas en cualquier país a explorar sus entornos de Internet y ver cómo pueden orientarlos hacia una Internet basada en esos cuatro principios de Derechos, Apertura, Accesibilidad y Múltiples Partes Interesadas.

Existe un modelo para esto en los Indicadores de Desarrollo de Medios de UNESCO (Media Development Indicators) que fueron consensuados en 2008. Estos están relacionados con los medios tradicionales y fueron utilizados para evaluar los entornos de medio de alrededor de treinta países.

Junto con los principios DAAM, el proyecto se centrará en la vertiente de género y en el impacto que tiene internet sobre la infancia y la juventud. Junto con los mismos principios, habrá además una sección sobre temas transversales, sinergias y desafíos.

Tu oportunidad de participar

Se solicitó a APC y sus socios en el proyecto de indicadores – ict Development Associates y tres centros de investigación regionales (Research ICT Africa, LIRNEasia y DIRSI) – que identifiquen indicadores existentes y desarrollen otros nuevos que respondan a esta necesidad.

Nos estamos aproximando a esta tarea a través de la investigación de escritorio dentro de los indicadores existentes y a través de la consulta en línea. Solicitamos a quien esté interesado/a en participar que nos compartan sus ideas. Habrá dos fases en esta consulta:

  • La primera fue presentada en el WSIS Forum [1] la semana pasada en Ginebra. Está relacionada con temas generales. ¿Cuáles son sus prioridades para los indicadores? ¿Cuál es su experiencia con indicadores específicos? ¿Cuáles piensa usted que son las mayores brechas en cuanto a indicadores? ¿Cómo utilizar estos indicadores una vez que estén en sus lugares? Ustedes pueden colaborar con esta consulta - en cualquiera de las seis lenguas de Naciones Unidas, en el sitio de UNESCO, aquí.

  • Utilizaremos sus contribuciones para establecer opciones de indicadores en un informe provisional que se publicará en noviembre. Habrá una segunda consulta sobre esas opciones, antes de que se produzca un informe final en abril del próximo año.

UNESCO también organizará eventos de consulta en las reuniones sobre internet durante los próximos doce meses.

Los desafíos

Es obvio, por supuesto, que los indicadores para estos principios no pueden ser solo cuantitativos. Indicadores cualitativos, también serán necesarios para evaluar derechos, apertura, y participación de múltiples partes interesadas, incluso acceso (por ejemplo, si existen marcos legales apropiados en áreas como acceso universal o protección de datos). El marco de indicadores final será una mixtura de diferentes enfoques.

Ese marco también debe ser viable en la mayoría de los países, incluidos aquellos que cuentan con una capacidad limitada de monitoreo y medición. Los indicadores cuantitativos deben ser coleccionables en tales ambientes; y los indicadores cualitativos deben poder ser evaluados consistentemente.

El marco de indicadores tendrá que ser selectivo. El marco de Desarrollo de Medios (Media Development) incluye 47 indicadores, la mayoría con más de un subindicador. Eso es mucho para reunir y evaluar. Aun así, no es exhaustivo –ni puede serlo si pretende ser realizable para grupos pequeños de analistas, investigadores o diseñadores de políticas.

Estamos en el comienzo de un largo proceso. El resultado de la investigación de escritorio y la consulta debería ser un marco que pueda ser utilizado por cualquier actor – gobiernos u organismos internacionales, investigadores o defensores de derechos humanos, periodistas o académicos/as – para construir una foto panorámica del estado de situación en cada uno de los países y sugerir nuevas orientaciones políticas.

Ampliando la foto

Los indicadores de Universalidad de Internet de UNESCO sumarán una nueva dimensión a la evaluación de los entornos nacionales de Internet.

Esto estará relacionado con las prioridades de UNESCO de crear Sociedades del conocimiento y mantener los derechos humanos. Estos son aspectos importantes de internet, pero no son exhaustivos. La medición de Internet – sus insumos, productos y especialmente sus impactos – es una tarea en constante expansión. Cada año – cada día, incluso – más personas van haciendo más cosas en Internet, utilizando más ancho de banda y más servicios.

El impacto que esto tiene en las sociedades, en las economías y en las culturas es cada vez más profundo y difícil de medir. Incluso los conjuntos de datos existentes rápidamente se desactualizan en medio de rápidos cambios tales como los que suceden con la tecnología y los mercados. Y eso antes de agregar la interacción entre Internet y otros aspectos de las actuales Sociedades de la Información emergentes, como la Internet de las Cosas, los grandes datos y la IA.

Es importante que analicemos estos cambios y que lo hagamos no sólo desde la perspectiva de Internet, sino desde la sociedad, la economía y la cultura en su conjunto.

Y es importante que, al hacerlo, miremos hacia el futuro más que hacia el pasado.

Necesitamos modos de evaluar lo que Internet está haciendo que sean a prueba de futuro: que sean tan relevantes en 2027 como lo son hoy. Necesitamos, en síntesis, marcos que puedan hacer frente no sólo a saberes conocidos sino a incógnitas conocidas y, si es posible, incógnitas desconocidas. Eso es un gran desafío.

Mientras tanto, ¿por qué no ayudar a dar comienzo, yendo a la página de consulta de la UNESCO y decirle a la UNESCO cuál creemos que es el camino correcto para medir la Universalidad de Internet?

La próxima semana analizaré la relación entre política y redes sociales.

 

Imagen: Los Principios DAAM (ROAM). Reportes de proyectos de UNESCO

Traducción al español gentileza de Florencia Roveri, Nodo TAU, Argentina. 

[1] El WSIS Forum es el Foro Anual de la CMSI (Cumbre Mundial de la Sociedad de la Información) WSIS es su sigla en inglés –World Summit for the Information Society. Es una plataforma mundial de múltiples partes interesadas que facilita la implementación de las Líneas de Acción de la CMSI para avanzar en el desarrollo sostenible.

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