Fundación Digital Empowerment: garantizar que la India rural también tenga su lugar en la sociedad de la información

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Por LC para APCNoticias

CALGARY, Canadá, 17 December 2009

India digital en acciónIndia digital en acción¿Alguna vez escucharon hablar del Premio Manthan? El Premio Manthan de la Fundación Digital Empowerment (DEF) es una iniciativa multifacética para identificar, medir y dar reconocimiento a las iniciativas de tecnología para el desarrollo. Esencialmente, lo que busca es ayudar a gente de todas partes a comunicarse libremente y a mejorar su calidad de vida mediante el uso de herramientas de TIC. Así, DEF ha tenido participación en comienzo de cientos de iniciativas de TIC (tanto gubernamentales y de grandes organizaciones como de pequeños proyectos rurales) y ha sido mencionada como el “eslabón perdido” entre la inclusión digital y el desarrollo. “La idea que subyace a los Premios Manthan es centrarse en la tecnología, no por sí misma, sino por el impacto que tiene sobre las personas”, explica Osama Manzar, fundador de DEF. “Y, como producto derivado del proceso de selección de los premios, se trata de crear una red de innovadores/as que luego podran reunirse para generar un mayor impacto”.

DEF fue creada por el antiguo dueño de una empresa de software, Osama Manzar. Después de trabajar en la industria de TIC durante varios años, se dio cuenta de que las TIC podían ser mucho más que meros productos (vio el potencial que ofrecían como herramientas para el empoderamiento de los pobres) y se dedicó a investigar cómo podrían servir para ayudar a las comunidades rurales de su país. Hasta ahora ha viajado a cerca de mil comunidades rurales del sur de India, atravesando miles de pueblos. Mediante estas experiencias adquirió un profundo conocimiento de las diversas realidades de dichas comunidades y entendió que era necesario incorporar el conocimiento local en los proyectos de desarrollo. Lo que empezó siendo una operación individual en su propia casa se ha convertido ahora en una organización completamente autosustentable, con 40 empleados y empleadas y una red de organizaciones aliadas en 60 países. Los ingresos de DEF provienen de consultorías, investigaciones, eventos y varios proyectos encargados por el gobierno.

El efecto dominó

Junto con otras organizaciones y agencies gubernamentales, DEF se hizo famosa por haber generado grandes cambios en pequeñas comunidades rurales. Desde centros comunitarios de recursos de información (CCRI) hasta sistemas de gestión por internet de recursos hídricos, pasando por la creación de la primera wiki multilingüe de India, el trabajo de DEF es tan variado como innovador.

En los últimos dos años, se construyeron siete centros comunitarios de recursos de información en cinco estados diferentes: Jharkhand, Rajasthan, Uttarakhand, Assam y Madhya Pradesh. “Se trata de centros de información y conocimiento para el empoderamiento y, a largo plazo, funcionarán como centros de actividades de intercambio de todo tipo de información y conocimiento a partir de las TIC, entre las que están la búsqueda de información y la capacitación, y funcionarán como cadena de suministro de productos locales hacia los mercados exteriores. En el futuro estos centros comunitarios también van a generar contenidos y servicios para mercados externos, generando oportunidades comerciales y crecimiento económico para las comunidades locales”, explica Manzar. Algunos centros están a cargo de DEF y otros son gestionados por organizaciones locales asociadas al proyecto. Los primeros estados fueron elegidos por considerarse estados en desarrollo y comenzar en esos lugares fue “más fácil, porque los recursos locales se consiguieron rápidamente y había mucho entusiasmo”, relata Manzar. DEF se propone construir otros 35 centros (uno en cada estado de India) en los próximos cinco años.

Cambiar el modo de pensar del gobierno sobre las TI

DEF también tiene un papel muy activo en actividades de incidencia y asesoramiento político al gobierno de India. A fines de 2008 DEF presentó recomendaciones al Cuarto Foro de Gobernanza de Internet que se realizó en Hyderabad y está actuando como asesora del Programa de Centros de servicios comunes (CSC por su sigla en inglés) del gobierno de India en relación al acceso a los a mercados exteriores. Se trata de uno de los programas más ambiciosos de gobierno de India, que busca instalar telecentros en 250000 pueblos.

El gobierno acordó también la creación de un centro nacional de conocimiento digital (DKC por su sigla en inglés), una colección de las mejores prácticas en base al archivo de las candidaturas al Premio Manthan de DEF y otros proyectos innovadores

Además de su trabajo en el área de incidencia política, DEF realiza actividades de capacitación, investigación, asesoramiento y organización de seminarios y conferencias, con el fin de identificar las mejores prácticas en todo el país. Por ejemplo, Gyanpedia (www.gyanpedia.in) es una plataforma virtual de gran amplitud, multilingüe y dinámica, para el intercambio nacional de contenidos creados por niños y niñas, con el apoyo de maestros y maestros. Según dijo DEF a APCNoticias, se trata de la primera wiki educativa multilingüe de India.

(FIN/2009)

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