Rudi International, nuevo miembro de APC: Trabajar con la niñez a la que le robaron su oportunidad de desarrollo en la República Democrática del Congo

Por APCNoticias 29 Agosto 2018

Rudi” es una palabra swahili que significa “regresar.” Es la historia detrás de cómo nacimos como organización. Consideramos que devolver  algo de lo que hemos recibido y ser parte del cambio que queremos ver es un privilegio.

Así es como el nuevo miembro de APC Rudi International, con sede en la República Democrática de Congo (RDC), recibe a quienes visitan su sitio en internet. Sus principales áreas de trabajo son la educación, alfabetización, salud y sanación de traumas para sobrevivientes de violencia de género y un acceso mejorado y seguro a las tecnologías de la información y comunicación (TIC), entre otros aspectos del desarrollo de sus comunidades. Conversamos con Alain-Daniel R. Wa-Baguma, cofundador y presidente de Rudi International, sobre el trabajo y el futuro de la organización poco después de que se convirtiera en miembro de APC.

APCNoticias: Ustedes trabajan con niños/as víctimas de conflicto. ¿Podrían contarnos algo más de estos grupos y cómo trabajan con ellos?

Alain-Daniel: La mayoría de miembros de nuestro equipo original se crió en las provincias del Este de la República Democrática del Congo (RDC), donde vivieron el conflicto armado y sus consecuencias. Crecimos y sobrevivimos a los peligros de una infancia y juventud en una zona devastada por la guerra, por lo que entendemos de primera mano las necesidades de un niño o niña en esa situación. Cuando la mayoría de nosotros/as se graduó de la universidad y estuvimos en condiciones de ayudar a otras personas, sentimos el llamado a retornar y dar tanto como pudiésemos en cuanto a recursos, acceso a una educación de calidad e ininterrumpida y crecimiento espiritual para quienes todavía son jóvenes y atraviesan las mismas experiencias traumáticas que nosotros/as sobrevivimos. Este fue el origen de Rudi International. Desde entonces nuestras actividades han crecido hacia un enfoque más integral del cuidado de la niñez y sus familias, como también de la comunidad en la que viven.

El primer grupo con que trabajamos estaba compuesto por niños/as desplazados/as por la guerra de sus pueblos y aldeas cerca de Goma, RDC. Todos/as habían comenzado a asistir a la escuela en aquella comunidad de personas desplazadas pero no podían continuar porque su familias ya no lograban pagar la matrícula, los materiales escolares o el uniforme obligatorio. Aunque muchos/as de estos niños y niñas demostraron, a través de sus boletines y calificaciones altas, un gran potencial para obtener becas, la alarmante pobreza provocada por todas las consecuencias de la guerra en la RDC les robó su oportunidad para el desarrollo. Muchos de estos/as niños/as había perdido a uno o ambos padres, algunos/as vivían con familiares que no tenían medios para mandarlos a la escuela, mientras que otros padecían situaciones aún más complejas.

Luego del primer año de trabajo con esta niñez, descubrimos que una solución más sustentable para el problema que intentábamos resolver pasaba por ampliar nuestro alcance hacia las familias de los niños y niñas a quienes destinábamos nuestros servicios. Por lo que ese segundo año no sólo se duplicó el tamaño de nuestro programa de educación, sino que también comenzamos un programa de extensión para madres de niños/as que sufrieron traumas durante la guerra. Hasta el momento este programa ha sido una bendición para entre cuarenta y cincuenta mujeres en forma directa y, por extensión, a toda la comunidad.

APCNoticias: También se ocupan de aportar a los proyectos de ley de telecomunicaciones y TIC en su país. ¿Cómo lo hacen?

La actual Ley Marco de Telecomunicaciones en la RDC no abarca en forma adecuada las realidades sociales y tecnológicas modernas, por lo que quisimos promover otra ley que abordara aspectos como la privacidad. Una forma de llevar adelante la propuesta fue convocar a un grupo de representantes de la sociedad civil a un taller sobre políticas de TIC en Lubumbashi en junio de 2018. Discutimos el panorama de políticas de TIC y presentamos la Declaración Africana sobre Derechos y Libertades en Internet, cuyos principios clave integraron el debate sobre el proyecto de ley. Aprovechamos esa oportunidad para ofrecer aportes a una nueva ley que protegiera los derechos digitales de la ciudadanía, incluyendo los derechos a la privacidad y la protección de datos, a la libertad de expresión y al acceso a la información en línea. Produjimos un documento como representantes de la sociedad civil y lo enviamos al parlamento.

APCNoticias: ¿Qué supone un mayor desafío en su trabajo? ¿Cuáles son los mayores obstáculos que encuentran?

Alain-Daniel: El mayor desafío de nuestro trabajo es financiar los gastos administrativos y generales. No cobramos salario, la tarea es voluntaria pero aún así hay costos y necesidades que cubrir. Estos incluyen, aunque no exclusivamente, abonar nuestra presencia en internet, alquiler de oficinas, equipos de computación y cobertura de medios (foto y video). Cualquier persona interesada en hallar formas en que podamos equiparnos y contribuir a nuestros fondos generales es bienvenida a conectarse a través de nuestro sitio web y redes sociales. Hay herramientas de contabilidad y de administración de proyectos que nos gustaría poder adquirir. También nos cuesta encontrar realizadores de video profesionales que puedan producir un buen resumen visual de quiénes somos y cuál es nuestro trabajo.

APC Noticias: Cuéntanos algunos éxitos. ¿Cómo impacta en la comunidad el trabajo de la organización?

Alain-Daniel: Cada año lectivo que completamos con más de 95% de los/las estudiantes es una historia de éxito. Y estas historias pudieron sostenerse durante los últimos siete años de nuestra existencia. Pero más digna de celebración es la velocidad con que pudimos hacer crecer el programa de educación, de 16 niños/as a 32, luego 72 y ahora 100 niños/as en nuestro último año lectivo.

APC Noticias: ¿Por qué se unieron a la red de APC? ¿En qué piensan que pueden contribuir como miembros y qué esperan de APC?

Alain-Daniel: La red de APC ha sido un gran recurso para nuestro equipo y para el trabajo que hacemos en el sector de las TIC. A través de esta red aprendemos de las experiencias de muchas personas y organizaciones e identificamos maneras de mejorar nuestra tarea como también ampliar el impacto en forma eficiente. Como también deseamos tener un impacto positivo más allá de nuestra comunidad, estamos agradecidos de formar parte de una red que nos brinda la oportunidad de compartir nuestra experiencia y conocimientos con el resto del continente africano y el mundo. Esperamos establecer amistades y compañerismos que posibiliten que la experiencia de crecimiento de Rudi International se repita en tantas áreas como sea necesario.

 



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