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Wiki parte II: Descubre tu wiki en el bazar

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By Programa de Usos Estratégicos y Construcción de Capacidades para APCNoticias

PRAGA, REPÚBLICA CHECA, 13 July 2006

“La palabra wiki es una forma abreviada de wiki wiki (weekie weekie), del hawaiiano nativo, donde se usa habitualmente como un adjetivo que denota algo rápido, dice Wikipedia, la enciclopedia en línea colaborativa más importante del mundo.

Sin duda es rápida, ¿pero sabías que también era libre?

Al mismo tiempo que echa luz sobre el contexto más amplio de las herramientas desarrolladas de software libre, este segundo artículo sobre las wikis analiza la experiencia concreta del programa Usos Estratégicos y Construcción de Capacidades (Source: APC Annual Report 2005 ">SU&CB

) de APC realizado con wikis, ahondando en la MediaWiki y la TikiWiki.

Las Wikis son libres

La mayoría de las wikis son proyectos de software libre, publicados bajo licencia GPL (General Public License) en un depósito llamado Sourceforge.

Comunidades de usuarios de gran desarrollo alimentan estos proyectos de modo voluntario. Por estar realizadas en software libre, las wikis permiten desarrollar distintas variantes de la herramienta, lo que redunda en fáciles publicaciones wiki cuando se las utiliza para propósitos específicos diferentes.

La promoción y desmitificación de las herramientas de software libre son temas centrales y de largo plazo para APC. No debe entonces extrañar que junto a la utilización de ActionApps y otras herramientas de publicación de contenidos de software libre, APC comenzara a experimentar con las wikis. Debido a su cualidad innovadora y facilitadora de la estructuración de contenidos, wikis se convirtió en la principal herramienta de APC para el trabajo colaborativo.

Pero no sólo APC se contagió del interés por las wikis. Debido a su libre disponibilidad y a que Wikipedia capturó la atención de los medios, las wikis protagonizaron un verdadero boom de utilización en estos últimos años. Desde su lanzamiento, algunas llegaron a varios millones de descargas, y muchas compañías y organizaciones las están utilizando como sus espacios colaborativos principales o bien en reemplazo de intranets.

Wikis para la documentación

Es cada vez más común la utilización de algún tipo de wiki como plataforma para el desarrollo de proyectos de documentación en software libre. En primer lugar, las wikis se han vuelto mucho más flexibles en cuanto al diseño de maquetación. Aún más importante es, no obstante, que los proyectos de software libre dependen del compromiso comunitario con su desarrollo, dirigido tanto a la aplicación en sí, como a la documentación.

También en este aspecto, las wikis hacen más fácil la contribución de cualquier persona, que deja ya de depender de accesos especiales a la administración de la documentación.

MediaWiki fue la alternativa para el desarrollo de los sistemas de manejo de contenidos (CMS) ActionApps. Es interesante advertir que las wikis también han sido utilizadas como plataforma de documentación para muchas distribuciones de GNU/Linux. Ubuntu y Knopix constituyen dos importantes ejemplos de esto.

ActionApps: http://actionapps.org

Ubuntu:

https://wiki.ubuntu.com/UserDocumentation

Knopix:

http://www.knoppix.net/wiki/Main_Page

Tipo de wiki

La combinación de herramientas que conseguimos con una wiki depende del tipo de wiki. Cada una de ella puede incluir numerosas “productos wikis”, así como “herramientas no wiki que pueden formar parte del paquete” (ej. calendario en línea). Por ejemplo, TikiWiki es una plataforma abarcadora de grupos informáticos colaborativos que incluye herramientas wiki, entre otras. MediaWiki, por su parte, es una herramienta especializada en wiki. Esta distinción es importante cuando se analizan los pros y los contras de optar por un tipo u otro de wiki.

¿Buscas simplemente una wiki? Entonces MediaWiki (y algunas otras) pueden ser la opción correcta. Si buscas una plataforma integrada de grupos informáticos colaborativos, MediaWiki no lo será, y probablememte elegirás TikiWiki.

Para dar un ejemplo de la vida real, el Programa de Uso Estratégico y Construcción de Capacidades de APC utiliza numerosos productos en su wiki interno, que no son típicos productos wiki. Entre ellos, galerías de imágenes, productos para publicación de artículos (llamados “Articles”), una funcionalidad que permite importar y desplegar archivos sheet-type (Tiki Sheet), y otros. Todas estas funcionalidades están disponibles en muchas otras herramientas de publicación de software libre. Pero para tenerlas todas en un mismo lugar, se decidió utilizar TikiWiki, una wiki que incluye gran número de funcionalidades, que se añaden a la wiki de publicación simple.

Las herramientas no-wiki que vienen con el “paquete” wiki se instalan por lo común con conectores separados. Por ejemplo, TikiWiki actualmente ofrece conectores 60+ que expanden aún más sus funcionalidades. Ver la tabla comparativa de software Wiki por más detalles sobre las funcionalidades disponibles a través de los distintos tipos de wikis (enlace al pie de página).

A continuación, algunas distinciones básicas entre dos tipos de wikis comúnmente utilizadas, la TikiWiki y la Media Wiki.

TikiWiki

Tiki Wiki es una wiki más “convencional”, donde la mayor parte del formateado y la estructuración de cada página wiki se realiza manualmente. Por lo tanto, el diseño de la producción refleja con gran precisión lo que uno pone en el formulario en línea. Esto hace que Tiki Wiki sea extremadamente fácil de usar y la convierte en una herramienta soberbia para tomar notas y para el trabajo colaborativo en línea. El costo (o tal vez la ganancia) de su simplicidad pueden ser algunas limitaciones en la producción.

MediaWiki

En términos generales, MediaWiki proporciona un resultado de diseño más sofisticado que TikiWiki. Algunos de los productos que la hacen gráficamente más atractiva están (semi) automatizados, como la creación de índices de páginas. Si se inserta una sintaxis adecuada en los formularios de entrada, la página se descompone en una estructura cuyas secciones no sólo pueden editarse por separado, sino que además se comportan como entradas a bases de datos separadas. Estos trozos de texto aparecerán como capítulos separados que tienen gráficas claramente diferenciadas en el producto.

Como ya se ha mencionado, se ha optado por MediaWiki como plataforma para el desarrollo de documentación para el sistema de manejo de contenidos de ActionApps (ver http://actionapps.org). La documentación no se está desarrollando como tema central, pero está abierta a las colaboraciones de la comunidad. De ahí que el primer requerimiento en la wiki fue que el contenido producido “luzca bien” sin que el colaborador tenga que esforzarse demasiado en el formateado.

En segundo lugar, Media Wiki permite la fácil inserción de imágenes ilustrativas directamente dentro del texto, sin tener que usar códido html.

Otro elemento muy bueno influyó en la elección de Media Wiki: la documentación de ActionApps se está desarrollando paralelamente en dos idiomas, inglés y español. Mediante la inserción de un pequeño guión al pie de cada página, las versiones en distintos idiomas pueden interconectarse mutuamente. De esta manera, si alguna sección de documentación está desarrollada en un sólo idioma, o si está mejor desarrollada en uno de los idiomas, cliqueando sobre “Inglés” o “Español” el lector puede saltar directamente a la misma sección escrita en el otro idioma.

MediaWiki es más práctico que TikiWiki para crear sitios públicos (la creación de un sitio wiki de aspecto decente requiere mucho menos formateo y edición).

Otros tipos de wikis

No hay ninguna plataforma que sobresalga claramente. Como el desarrollo de las distintas wikis se produjo en función de diversas necesidades, cada wiki es buena para un propósito específico. APC utiliza actualmente Tikiwiki y Mediawiki. Otras wikis libres comúnmente utilizadas son Kwiki, Twiki (especialmente diseñada como una plataforma para empresas colaborativas), Docuwiki y otras. La lista de todos los tipos de software wiki existentes es larga. Ver la extensa lista y tabla comparativa de las distintas wikis a pie de página.

Antes de instalar una wiki, es recomendable realizar un buen mapeo de los productos requeridos y leer la tabla comparativa, así como los foros de proyectos en línea. De ese modo será más fácil que uno escoja la wiki que coincide mejor con sus necesidades.

Temas relacionados con la utilización (no exclusiva) de wikis para la colaboración en línea

En la siguiente sección, señalamos unos cuantos temas sobre los que conviene estar al tanto si se tiene en mente utilizar wikis. Mencionamos también algunos temas específicamente relacionados con Tikiwiki, por ser la wiki más experimentada por el Programa de Uso Estratégico y Construcción de Capacidades de APC.

Temas relacionados con wikis en general

Temas de seguridad

Los spammers automatizados buscan wikis y tratan de introducir contenido no deseado (particularmente de código malicioso). A medida que se vuelven más sofisticados, resulta cada vez más fácil a esos robots atacar una wiki no protegida (es decir: de acceso completamente libre, en la que puedes entrar, cliquear el botón de edición y publicar...). Cuando se obliga a los usuarios wiki a crear una cuenta e iniciar sesión antes de poder modificar los contenidos wiki, se intenta solucionar este problema.

Crear una cuenta de este tipo es un trabajo simple de medio minuto. Esto ayuda, pero no ahuyenta por completo a los spammers. La MediaWiki utilizada para la documentación de ActionApps ha sufrido numerosos posteos de spammers, aunque se requiere una identificación para editar.

Nada tan abierto ni tan vulnerable como una wiki. Si cualquiera puede editar una wiki, que permite la utilización de código html, cualquiera puede también insertar un código malicioso (y no sólo contenido incorrecto).

Apertura

La principal ventaja puede convertirse en un problema, cuando personas no invitadas o máquinas ponen sus manos encima de tu trabajo e introducen cambios indeseados (tema frecuentemente discutido en relación a Wikipedia).

Wiki tiene un historial de entradas donde siempre puedes volver a la versión anterior a los cambios indeseados. Pero si uno debe hacerlo con demasiada frecuencia, esto puede convertirse en un problema en términos de necesitar que alguien se esté fijando constantemente en el contenido (cosa que normalmente no hacemos, cuando desarrollamos proyectos colaborativos en línea)

Cambios irreversibles

Si la wiki está realmente mal instalada, sin ningún sistema de permisos, cualquier visitante puede conducirse como el super administrador y eliminar por completo toda la instalación wiki. Si sucede esto y uno no tiene respaldo, no habrá historial a donde volver.

Otro lenguaje más para aprender

Si quieres conseguir un formateo mayor que el básico predeterminado de wiki, sin perder por eso la facilidad de utilización, deberías utilizar la sintaxis de formateo interna de wiki. Es relativamente simple (las opciones de formateo son limitadas), lo que hace viable aprenderla y utilizarla sin un entrenamiento exhaustivo (podrás hacerlo utilizando sólo uno de los manuales en línea, como se indica en los ejemplos más adelante). Así y todo, por fácil que sea de aprender, la sintaxis wiki probablemente no tenga relación con ninguna sintaxis de publicación de sitios web que hayas utilizado antes. Y debes tener en cuenta también que las distintas wikis utilizan muchas veces sintaxis distintas.

La mayoría de las wikis pueden manejar también html como otra forma de lograr un formateo más sofisticado.

Implementar una wiki no es garantía de colaboración

A menudo tendemos a pensar que un espacio colaborativo perfecto en línea garantiza la participación de la gente, y entonces gastamos muchísimo tiempo en la puesta a punto de la wiki, la instalación de los identificadores de usuarios, etc. Pero si bien una wiki puede facilitar la colaboración en línea, la mayoría de la gente para quienes hemos creado esos identificadores probablemente nunca se registre a menos que combinemos todo ese esfuerzo con alguna otra técnica facilitadora....

Desestructuración

Cuando las wikis se utilizan para una intranet, o para sitios públicos, tienden a crecer de modo insano y enmarañado, donde nadie puede encontrar nada (tanto al utilizar como al actualizar). Debe implementarse una buena arquitectura y administración de la información para mantener utilizable un sitio construido con wiki (debido a la cualidad predeterminada abierta y desestructurada de wiki).

Temas específicamente relacionados con la TikiWiki

Administración confusa

Este no es un problema realmente central, ni una desventaja habitual de wiki. No obstante, comprender la lógica de la administración de TikiWiki no es cosa de media hora. A menos que seas un usuario de wiki muy competente, puede tomarte un tiempo considerable realizar las tareas administrativas más simples. Esta observación está basada en la experiencia subjetiva: ninguna administración CMS es del todo simple.

Documentación

La documentación puede ser un problema mayor, como en el caso de muchas otras herramientas de software libre (y es un gran problema con Tiki).

La importancia de los temas enumerados más arriba debe sopesarse en el contexto del propósito de cada wiki, el contexto de soporte técnico de cada uno, etc. Mientras la algo complicada interfaz de administración de TikiWiki puede convertirse en un tema cuando necesitas llevar a cabo algunos cambios administrativos sin ambicionar convertirte en un “verdadero” administrador de wiki, puede no ser ningún tema si tienes a un encargado de soporte técnico dedicado a administrar todas las wikis que utilizas.

Experiencia de conjunto

La discusión sobre los temas antes mencionados puede parecer larga, pero estos no son significativos en comparación con el enorme beneficio que trajo a APC la utilización de las wikis. Éstas demostraron ser una herramienta invalorable y pueden recomendarse allí donde se necesite trabajar de forma colaborativa sobre determinados temas por un período extenso. Esto es particularmente cierto en los casos en que se necesita armar rápidamente un espacio colaborativo, de fácil utilización por personas con destrezas distintas en el uso de las TIC y que deberían poder trabajar juntas de inmediato, sin tener que aprender a usar la herramienta.

Los viejos sitios wiki que APC utilizó en el pasado tanto para encuentros como para proyectos de desarrollo siguen sirviendo como importantes recursos para actuales actividades, evaluaciones, etc. Las wikis son fantásticas para mantener una continuidad entre lo que había sido planeado y lo que se está llevando a cabo.

Desarrollado por SUCB

Recursos

Formateo Wiki y guías en base a muestras:

MediaWiki: http://meta.wikimedia.org/wiki/Help:Editor (desplazarse hacia abajo hasta formateo)

TikiWiki: http://doc.tikiwiki.org/tiki-index.php?page_ref_id=23

Enlaces Wiki

TikiWiki: http://tikiwiki.org/

MediaWiki: http://mediawiki.org

Lista de Software Wiki: http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_wiki_software

Comparación del software wiki: http://en.wikipedia.org/wiki/Comparison_of_wiki_software

Ejemplos de wikis utilizadas como plataformas de documentación en proyectos OS

Ubuntu: https://wiki.ubuntu.com/UserDocumentation

Knopix: http://www.knoppix.net/wiki/Main_Page

HTML hacia convertidor en línea de wiki: http://diberri.dyndns.org/wikipedia/html2wiki

Autor: --- (Programa de Usos Estratégicos y Construcción de Capacidades para APCNoticias)
Contacto: communications@apc.org
Fuente: APCNoticias
Fecha: 13/07/2006
Localidad: PRAGA, República Checa
Categoría: Potenciar comunidades de información

(FIN/2006)

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