Zenzeleni : Réseaux de télécoms «faites-le vous-meme» en Afrique du Sud rurale

Par APC
Éditeur APCNouvelles     01 février 2017

Un projet enregistré en tant que coopérative, Zenzeleni qui signifie “faites le vous même” en isiXhosa, Une des langues officielles de l’Afrique du Sud. Qu’est-ce qui a conduit à cette étonnante initiative communautaire? Est la question figurant sur le site Web du projet. La courte réponse c’est “les prix”, par rapport à des pays similaires, les coûts de communication en Afrique du Sud sont encore très élevés. Cependant, il ya plus à ceci que des prix, comme le co-fondateur de Zenzeleni Networks Masibulele Jay Siya a dit à APC dans une entrevue, juste après que son organisation ait rejoint le réseau d’APC.

L’histoire de Mankosi

Masbulele Jay Siya nous a raconté l’histoire de Mankosi, un village à l’est du Cap qui s’est réuni pour construire et maintenir son propre réseau de télécommunications et offrir des communications abordables pour les personnes dans les régions rurales du Cap oriental. L’objectif majeur du projet était de créer un modèle pour la mise en œuvre durable des télécommunications villageoises du bas vers le haut dans les communautés rurales en Afrique du Sud.

La région administrative de Mankosi est une communauté traditionnelle rurale située dans la municipalité locale de Nyandeni dans la province du Cap-Oriental et l’une des régions les plus défavorisées du pays. Comme beaucoup d’autres régions rurales du pays, il n’y avait pas d’infrastructure Internet jusqu‘à très récemment.

«La plupart des habitants des régions rurales d’Afrique du Sud n’ont pas d’infrastructure Internet, ce qui limite leur accès à des compétences et à des conditions de vie meilleures dans le monde d’aujourd’hui», a déclaré Jay à APC. «Mais si vous voulez aider, vous devez le faire de façon à ce qu’ils voient la valeur d‘être connecté. Parler aux autorités locales est la première chose que nous avons faite, en s’assurant que tout le monde dans la communauté avait un mot à dire.»

Comment le projet a-t-il été façonné? Zenzeleni a commencé à partir de zéro, dans des endroits sans électricité. «Nous voulions fournir des services vocaux moins chers pour la communauté et nous devions être créatifs, nous nous sommes donc appuyés sur des panneaux solaires.» Avec un budget initial fourni par l’Université de Western Cape pour le matériel et la formation pour son installation, le projet s’est focalisé la construction de systèmes conçus localement, avec des installateurs de réseaux locaux choisis par la communauté. «Après l’installation, nous avons fait face à de nombreux problèmes techniques et économiques, comme la façon de charger les téléphones mobiles, que nous essayons encore de résoudre», a souligné Jay.

Mettre l’accent sur le facteur communautaire

Lorsqu’on leur a posé la question du plus grand défi auquel ils ont été confrontés, Jay a mentionné la résistance initiale au changement. «Les changements technologiques impliquent de la frustration, et il ya un besoin de solutions durables. Dans beaucoup de régions rurales, nous avons trouvé des ordinateurs qui étaient assis là et personne ne les a utilisés parce que personne n’a jamais été enseigné comment en faire usage. Donc, une grande partie de notre travail est maintenant de fournir des services aux écoles, de recueillir des données pour voir ce pour quoi ils ont besoin pour Internet, afin qu’ils le trouvent utile, et aussi la création d’une solution durable pour que les enseignants les utilisent avec les étudiants. Il y avait eu des projets de formation avant, mais pas des projets d’approche ascendante, donc ils n‘étaient jamais la propriété de la communauté. La formation est nécessaire et nous voulons le faire localement, par le biais de la population locale, la formation des formateurs.”

Tout sur Zenzeleni Networks met l’accent sur le facteur communautaire. «Nous voyons la communauté en tant que des personnes se réunissant pour voir quels sont les problèmes et trouver des solutions ensembles. Bien sûr, tout cela ne concerne pas l’Internet lui-même, il s’agit de la collaboration, les compétences, les besoins sociaux, la construction quelque chose ensemble.»