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Herramientas de web 2.0 para el desarrollo

Mientras que los medios se dedican a cantar loas a Facebook y YouTube como ejemplos de redes sociales en línea, a APC le interesa saber qué pueden hacer las herramientas de web 2.0 para la gente que no tiene buenos equipos ni buen acceso a internet. A mediados de 2007, APC formó una alianza con varias organizaciones de concepciones similares para organizar una conferencia sobre esta inquietud. Y, simultáneamente, empezó a trabajar en varias iniciativas relativas a la aplicación de las herramientas de web 2.0 al trabajo por el desarrollo.

Conferencia y alianzas Web2forDev

En 2007, por primera vez, un gran grupo de personas involucradas en el trabajo por el desarrollo se reunieron para hablar sobre los potenciales y las desventajas de las aplicaciones sofisticadas, que dependen de internet, en situaciones de escasa banda ancha y acceso limitado a equipos de baja potencia Muchas personas tuvieron la oportunidad de probar las herramientas en un taller que coorganizó APC en una conferencia titulada Web2forDev. El interés de esta comunidad, que va creciendo gradualmente bajo la etiqueta de ‘Web2forDev’ (Web2 para el desarrollo), está centrado en lograr que las tecnologías de punta sirvan para cerrar la brecha de acceso a las TIC, en lugar de ampliarla aún más.

El Programa de usos estratégicos ha publicado videos filmados durante la conferencia en dos formatos accesibles. Están disponiblesen la wiki de la conferencia http://wiki.web2fordev.net, un espacio que se convirtió en centro de recursos para las personas interesadas en temas relativos a la web2.0 para el desarrollo.

Web 2.0 e iniciativas de capacitación

Taller de web 2.0 para capacitadores de iTrain de Uganda, diciembre de 2007

El equipo de Usos estratégicos de APC se unió al Instituto Internacional para la Comunicación y el Desarrollo (IICD) para sacar el tema de los corredores de las grandes conferencias y el espacio en línea y llevarlo al campo de juego, en África oriental. Prepararon un taller de intercambio de conocimientos para los capacitadores y capacitadoras de TIC que viven y trabajan en un entorno donde la banda ancha es limitada. Por ejemplo,descargar un correo electrónico con un archivo adjunto en pdf puede trancar la computadora durante varios minutos. En este evento de tres días, los capacitadores y capacitadoras locales se enteraron del uso que hacen sus pares de las aplicaciones de web 2.0, conocieron algunas de las herramientas y las probaron en sesiones prácticas.

Hay más información sobre el taller en el wiki web2fordev.

La web 2.0 con conectividad de Uganda: el retorno de los y las participantes del taller

“Después del taller de Kampala creé una plataforma de wiki para la Iniciativa rural de software libre y desarrollo de Busoga (BROSDI por sus siglas en inglés). Esto ayudó al equipo a colocar los documentos en un lugar centralizado donde cualquiera puede colaborar. También me las arreglé para ver cómo usar RSS y el lector de Google. Antes, existían muchos sitios web que revisaba continuamente en busca de novedades en cuanto a llamados a propuestas y eventos relacionados con las políticas de TIC. Esto me ocupaba mucho tiempo y, por problemas de conectividad, yo trataba de visitar varias páginas que nunca abrían. Pero ahora recibo información en un lugar centralizado y “desecho” lo que no es demasiado útil. Uso menos ancho de banda porque leo los titulares antes de ir a las páginas web que, de hecho, pueden demorar mucho en abrir”. Lillian Nalwoga, CIPESA, capacitadora de Itrain.

“Les mostré los blogs a algunos miembros de una comunidad de Torero [al este de Uganda]. Estaban muy contentos de empezar a usar blogs, pero la lentitud de la conexión a internet y los cortes de energía nos frustraron a todos/as… También capacité a parte del equipo del banco Centenary Rural Develpment Bank en el uso de wikis y pienso hacer un seguimiento para ver hasta dónde llegaron”. Onyuthi John, capacitador de Itrain
“Traté de usar las herramientas de web 2.0 para mis clases. La conectividad sigue siendo un problema grave. Por lo demás, todo el mundo encantado.” Gerald Kavuma, capacitador de Itrain

Módulo de capacitación de IMARK para el uso de herramientas de trabajo social en red

En 2008 APC se dedicó a desarrollar una unidad de capacitación en trabajo social en red para el próximo lanzamiento de IMARK, un paquete de materiales para el autoaprendizaje. Una vez que esté terminada, esta unidad y otras estarán disponibles en CD y en el sitio web del proyecto

Reuniones y aprendizaje en línea

APC empezó a experimentar con plataformas de conferencias en línea que facilitan la colaboración y reducen la necesidad de encuentros cara a cara, además de los viajes que implican.Esta investigación se centra en herramientas que respondan a la variedad que caracteriza a la red de APC, tanto en cuanto a lenguas, como a sistemas operativos, calidad de conectividad, etc.

Para incrementar el impacto y la relación costo-beneficio de las numerosas iniciativas de capacitación de la red, APC empezó a probar sistemas de manejo de contenidos de aprendizaje de software libre La idea es crear cursos en línea en base a varias iniciativas de capacitación en las que participa APC (iniciativas de conectividad inalámbrica comunitaria, comunicación segura en línea, derechos en internet, etc).

Iniciativas para el futuro

Para APC, el papel clave que están empezando a tener las redes sociales en cuanto a la participación de la sociedad civil constituye un desafío especial. Los patrones que se generan en la difusión de estas oportunidades están influyendo en los parámetrostradicionales de buena conectividad, generadores confiables de energía, conexiones de banda ancha, buen acceso a la alfabetización informática y equipos altamente especializados.

Vemos que, además de fomentar la participación, las redes sociales también pueden servir para atraer la atención hacia la posición marginada de quienes están peor conectados. Junto con esto está el alboroto que acompaña a cualquier novedad tecnológica y que suele intimidar a las personas, abrumadas por la sensación de que tienen que encarar constantemente “nuevas” y diversas formas de trabajar.

Nuestro interés es ver cómo la gente puede interactuar con la tecnología. Nuestro punto de vista es que la tecnología de redes sociales de la web 2.0 se integra a los lineamientos que han alimentado nuestro trabajo desde principios de la década del 90: el empoderamiento de las personas a través de la tecnología y, a su vez, su capacidad para adaptar la tecnología.

En el futuro cercano estamos pensando en desarrollar un proyecto que incluya las siguientes actividades:

  • Organizar un taller de intercambio de conocimientos sobre redes sociales para activistas y los trabajadores/as del desarrollo en Áfricapara capacitar a los y las participantes, y contribuir a la propuesta de “Lineamientos para las redes socials” de APC, dirigido a quienes trabajan en el sector.
  • Desarrollar una metodología de capacitación sobre “Uso de las herramientas de redes sociales para el desarrollo”. La misma se utilizaría luego en varios eventos de capacitación de APC, además de ponerse a disposición de quienes trabajan en el campo del desarrollo.
  • Producir una serie de “Lineamientos para las redes sociales” en base a la experiencia previa de APC en capacitación en esta área, además del taller de intercambio de conocimientos ya planeado para África.

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