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Acceso abierto en África: investigación sobre EASSy SAT-3/WASC

Banda ancha fuera de África. <br />
Imagen: IDRCBanda ancha fuera de África.
Imagen: IDRC
En África, el centro de atención de APC ha sido el acceso a la infraestructura. Actualmente, África paga por el ancho de banda más caro del mundo y el dinero que paga en moneda fuerte por ese servicio sale del continente. Como el este de África no cuenta con conexiones internacionales de fibra óptica, paga más que los países conectados al cable SAT3, del otro lado del continente.

El sitio de APC” FibreForAfrica.net”:http://www.fiberforafrica.net proporciona información básica sobre ancho de banda internacional en el continente, concentrándose especialmente en los proyectos de cable para África Oriental propuestos y en el fin del monopolio de SAT-3.

El sitio de APC FibreForAfrica.net proporciona información básica sobre ancho de banda internacional en África, sus costos y la existencia de monopolios para acceder a él. Se concentra especialmente en los proyectos de cable propuestos para África Oriental y en el fin del monopolio de SAT-3.

Investigación sobre SAT-3/WASC

En 2006 APC inició un proyecto de investigación a gran escala – “Auditoría post implementación del SAT-3/WASC: Estudios de caso nacionales” – que documentará el efecto del cable submarino SAT-3/WASC sobre la comunicación en el continente africano, así como las oportunidades perdidas y las razones de ello. El principal objetivo de esta investigación es identificar y documentar las lecciones positivas y negativas que se pueden aprender del desarrollo, la implementación y el manejo del cable.

La investigación de APC sobre SAT-3 se centra en el ciclo de vida del cable hasta el día de hoy y analiza:
1. ¿Qué ha pasado y por qué? Una visión global sobre la construcción del cable
2. ¿Qué está pasando y cómo? Perspectivas nacionales del efecto que ha tenido SAT-3 en el entorno de TIC de Angola, Camerún, Ghana y Senegal
3. ¿Cómo se puede provocar el cambio? Lecciones a aprender, factores negativos a evitar, y puntos positivos a incorporar.

Los resultados de esta investigación serán doblemente útiles. Primero, les dará a las campañas por la infraestructura, en curso y futuras, una mejor comprensión al explicar los problemas ocurridos debido a la adopción de un conjunto particular de decisiones respecto de SAT-3/WASC. Así, los argumentos sobre los escollos que implica la toma de decisiones “a puertas cerradas” se basarán en la presentación de ejemplos de hecho, de la vida real.

En segundo lugar, en los casos en que ha habido iniciativas positivas a pesar de las condiciones bajo las cuales se implementó el SAT-3/WASC, los resultados del estudio serán útiles para los socios de la campaña y los operadores, si se toman direcciones similares a la hora de tomar decisiones sobre proyectos de infraestructura en curso y futuros.

Sistema de Cable Submarino para África Oriental (EASSy)

El precio del ancho de banda internacional es un obstáculo importante para el desarrollo de la región. Hace que sea más costoso hacer negocios: por ejemplo, para los nuevos call centres es más difícil competir con sus pares del resto del mundo. Y en cuanto al desarrollo social, hay muchas zonas donde un acceso internacional barato les daría a los ciudadanos y ciudadanas, profesionales, estudiantes y responsables de tomar decisiones de África oriental acceso al conocimiento, la pericia y la participación en debates regionales y mundiales.

En respuesta a esta situación se creó el consorcio Sistema de cable submarino del este de África (EASSy) en 2003, para construir una ruta de fibras ópticas que conectará a los países que están sobre y cerca de la costa oriental del continente. Pero la gobernanza y los términos en los cuáles se hará disponible esta nueva infraestructura aún no han sido establecidos. El tema político en cuestión era si iba a mantener las prácticas monopólicas de su antecesor, el cable submarino SAT 3/WASC/SAFE de la costa oeste africana, u ofrecer un régimen de “acceso abierto” para incrementar la competencia y reducir los precios, además de considerar las necesidades del desarrollo.

En colaboración con algunos de sus socios, APC coorganizó consultas y talleres con grupos claves, entre ellos entes reguladores, gracias a cuya presión se provocó indirectamente una tendencia a la baja de los precios de SAT3 y en la apertura de EASSy, cuando el consorcio intentó anticiparse a una intervención regulatoria.

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