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IEEE802.22

Estimulado por el éxito impresionante del WiFi (debido principalmente al uso del espectro sin licencia o abierto), el IEEE creó un grupo de trabajo para atender las necesidades de una Red Inalámbrica de Área Regional. El reto consistía en desarrollar una tecnología adecuada para transmisión de larga distancia que pudiera implementarse en distintos países (cada uno con asignaciones de espectro muy diferentes). El IEEE se centró en el espectro asignado actualmente a la emisión de TV que se extiende desde 50 a 800 MHz aproximadamente. Este rango del espectro no se utiliza en su totalidad todo el tiempo, por lo que quedan “espacios en blanco”, es decir, regiones en desuso que pueden ser re-usadas para comunicaciones bidireccionales. En las zonas rurales de todo el mundo, pero especialmente en los países en desarrollo, existen grandes porciones de espectro subutilizadas.

Es probable que el estándar IEEE802.22 habilite el acceso al espectro dinámico de una manera similar a como lo hizo el estándar IEEE802.11 (WiFi) para el espectro abierto. Por supuesto que no todo el espectro puede ser liberado a la vez; se requiere un proceso gradual en tanto se resuelven los muchos obstáculos técnicos, legales, económicos y políticos. No hay duda, sin embargo, de que el IEEE802.22 abre el camino para el futuro de la asignación del espectro.

Para evaluar la disponibilidad de un determinado canal de frecuencia en un momento dado, se consideran dos métodos: detección de canal y una base de datos de usuarios primarios en un determinado lugar geográfico en un momento dado.

La detección de canal significa que antes de usar un canal, las estaciones base tendrán que escucharlo primero para determinar si ya está en uso. Si lo está, la estación base intentará con otro canal y repetirá el procedimiento hasta encontrar un canal libre. El dispositivo continuará detectando a intervalos regulares para dar cuenta de la posibilidad de que otras estaciones comiencen a emitir en
cualquier momento.

Aunque este método debería ser suficiente para detectar y evitar la interferencia del espectro, los titulares actuales de espectro han presionado con éxito a los entes reguladores para obligar a la implementación del segundo método, que es mucho más complicado e impone costos adicionales en equipos.

El segundo método establece una zona “restringida” en un canal dado mediante la construcción de una base de datos de las estaciones de transmisión existentes, incluyendo su posición y área de cobertura respectiva. Una nueva estación que desee transmitir debe primero determinar su posición exacta (por lo que debe tener un receptor GPS u otros medios para averiguar su ubicación geográfica) y luego consultar a la base de datos para comprobar que su ubicación actual no se encuentra en la zona prohibida del canal que está tratando de utilizar. Para realizar la consulta debe tener acceso a internet por algún otro medio (ADSL, cable, satélite o celular), aparte de la radio 802.22 (que no se puede utilizar hasta tener confirmación de que el canal está disponible). Esto agrega una carga extra para el hardware de la estación y se traduce en un costo adicional.

La FCC promueve la elaboración de una base de datos de usuarios registrados del espectro TVWS y autorizó a 10 empresas privadas diferentes a construir, operar y mantener dicha base. En Estados Unidos y en otros lugares se están realizando ensayos de campo de la tecnología TVWS.

OFCOM, el ente regulador de las telecomunicaciones del Reino Unido, también está llevando a cabo ensayos TVWS. OFCOM usa el método de base de datos.

Aunque el estándar IEEE802.22 ha recibido la mayor publicidad, actualmente están en estudio varias normas que compiten por los espacios en blanco de televisión para los servicios de comunicación bidireccional. Estas son:

- IEEE802.11af – Esta enmienda se basa en el enorme éxito de IEEE802.11 y adapta la misma tecnología para las bandas de frecuencias asignadas a la transmisión de televisión. Esta adaptación alivia el hacinamiento del espectro en la banda de 2.4 GHz y ofrece un mayor alcance gracias al uso de frecuencias de transmisión más bajas. Un grupo de trabajo de IEEE802.11 está discutiendo los detalles.

- IEEE802.16h – Esta enmienda del estándar 802.16 fue ratificada en 2010 y describe el mecanismo para implementar el protocolo en operaciones descoordinadas y aplicaciones con o sin licencia. Aunque la mayoría de las implantaciones se ha dado en la banda de 5 GHz, también se puede aplicar a las bandas de frecuencias de televisión y puede beneficiarse de la importante implantación de los sistemas WiMAX (acceso inalámbrico de microondas) en muchos países.

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