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Nuevas oportunidades para el acceso a internet

No obstante, el punto de inflexión llegó en 1997 cuando el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE en inglés) aprobó el estándar 802.11, la base de lo que ahora se conoce como WiFi.

La existencia de una norma que garantizaba la interoperabilidad de los equipos producidos por diferentes fabricantes propició un impresionante crecimiento del mercado que, a su vez, impulsó la competencia y condujo a una drástica disminución del costo de los equipos. En particular, la porción de la banda ICM entre 2400 y 2483 MHz hoy en día está disponible en la mayor parte del mundo sin necesidad de licencia y la utilizan ampliamente las computadoras portátiles, las tabletas, los teléfonos inteligentes e incluso las cámaras fotográficas.

El espectro sin licencia tuvo un papel destacado en el enorme éxito del acceso WiFi a internet de alta velocidad. Aeropuertos, hoteles y cafés de todo el mundo ofrecen acceso WiFi a internet en sus locales; se han construido redes comunitarias inalámbricas de bajo costo que cubren importantes áreas geográficas tanto en zonas rurales como en ciudades – todo gracias a la disponibilidad del espectro sin licencia.

Al principio, los operadores de telefonía móvil, que tienen que pagar un alto precio por las licencias de espectro, eran muy hostiles a esta aparente competencia desleal. Sin embargo, al dispararse la transmisión de datos gracias al crecimiento de la industria de telefonía inteligente, pronto se dieron cuenta de que la descarga de tráfico hacia WiFi jugaba a su favor ya que aliviaba el tráfico en su red de distribución (conocida como backhaul o red de retorno). Actualmente los operadores de telefonía móvil alientan a sus clientes a utilizar WiFi allí donde esté disponible y a utilizar el servicio – más caro – de telefonía celular sólo cuando se encuentren fuera del alcance de cualquier punto de acceso WiFi.

Esto demuestra el valor del espectro sin licencia, incluso para los operadores de telecomunicaciones tradicionales, que a menudo han hecho presión en su contra.

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