Espectro sin licencia

Figura 2: Un vehículo especial para el monitoreo del espectro radioeléctrico en Montevideo, UruguayFigura 2: Un vehículo especial para el monitoreo del espectro radioeléctrico en Montevideo, Uruguay

Aunque el uso principal del espectro es a los efectos de la comunicación, existen también otros usos como la cocción de alimentos en hornos de microondas, ciertas aplicaciones médicas, los abridores remotos de puertas de garaje, etc. Algunas bandas de frecuencia se asignan a estos fines en lo que se conoce como las bandas industriales, científicas y médicas (ICM). Este uso del espectro suele emplearse para aplicaciones de corta distancia.

En 1985 se produjo un gran avance cuando la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC en inglés), el organismo que supervisa el espectro en Estados Unidos, permitió el uso de este espectro para aplicaciones de comunicaciones, siempre que la potencia de transmisión se mantuviera en un nivel muy bajo para minimizar las interferencias. Las personas pudieron entonces usar libremente estas bandas “sin licencia” sin necesidad de solicitarla, siempre que los equipos utilizados estuvieran certificados por un laboratorio autorizado que garantizara el cumplimiento de las medidas de mitigación de interferencia. Es un error pensar que un espectro sin licencia equivale a libertad completa para todos, que no está regulado. Es precisamente la regulación técnica detallada de los dispositivos sin licencia lo que hace posible su coexistencia. Probablemente el factor más importante a este respecto es el hecho de que los dispositivos sin licencia están regulados para tener potencias de salida relativamente bajas para limitar su capacidad de interferir unos con otros.

Al habilitarse las bandas ICM sin licencia para la comunicación de datos, varios fabricantes aprovecharon la oportunidad para ofrecer equipos de computación que podían comunicarse entre sí sin necesidad de cables. Se construyeron redes inalámbricas para transmisión de datos que cubrían importantes áreas geográficas.

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