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El panel de especialistas en libertad de expresión es solo el comienzo

GINEBRA, Suiza, Mar 5

APC celebra el éxito del panel de especialistas en libertad de expresión realizado por el Consejo de Derechos Humanos el 29 de febrero en Ginebra como un paso importante hacia la promoción y protección de los derechos humanos en línea. Anriette Esterhuysen, directora ejecutiva de APC y panelista, declaró: “Fue muy alentador que los estados concuerden en que los mismos derechos que rigen en el mundo real tengan vigencia en línea”.

Dando seguimiento al informe de Frank La Rue de 2011, el panel consistió en un diálogo interactivo que reveló un nivel significativo de interés entre los estados miembros, con buenas intervenciones y preguntas en general y más de 50 gobiernos dispuestos a aportar comentarios.

Los grupos de la sociedad civil, que también tuvieron la oportunidad de hablar, enfatizaron que tanto los estados como las empresas deberían ser responsables por la implementación de los derechos humanos. También subrayaron el papel de los intermediarios de internet en la protección de la libertad de expresión.

Como lo demuestran el caso de Egipto y otros, las empresas privadas con frecuencia fueron cómplices de la censura ilegal o de los cierres de redes y deben tener responsabilidad civil por ello. De manera similar, no debería solicitarse a los intermediarios que restrinjan contenidos. En su lugar, la adopción de restricciones debería proceder de acuerdo con las leyes locales y seguir procesos transparentes en conformidad con las normas internacionales de derechos humanos.

Muchos estados expresaron su preocupación de que su utilice internet para distribuir contenidos perjudiciales o cometer delitos. En respuesta a esto, varios participantes señalaron que las restricciones a la libertad de expresión impuestas por los gobiernos pueden parecer una solución barata y rápida para la prevención de delitos como el tráfico de personas pero que en última instancia no es un abordaje sustentable. Markus Kummer de ISOC remarcó que “…no deberían utilizarse atajos tecnológicos para resolver problemas sociales.”

Aunque éstos sean temas complejos, es claro que los derechos humanos constituyen el mejor mecanismo para enfrentarlos. “Los derechos humanos en internet deberían convertirse en parte de la misión del Consejo de Derechos Humanos, el Examen Periódico Universal y otros órganos de tratado”, manifestó Anriette Esterhuysen en sus observaciones finales. “Es bueno ver que el Consejo de Derechos Humanos comienza a relacionar derechos humanos y derechos en internet. Ahora debemos llevar esto a los niveles nacionales”, comentó Joy Liddicoat, quien dirige el programa de APC Los derechos de internet son derechos humanos. Señaló además que en estos niveles nacionales existe la necesidad de capacitación y colaboración entre instituciones de derechos humanos nacionales, grupos de la sociedad civil, grupos empresariales y gobiernos.

APC convoca a los grupos de la sociedad civil a desafiar a sus respectivos gobiernos a que realicen un seguimiento y evalúen la libertad de expresión en línea como parte de sus obligaciones de derechos humanos. Más aún, llamamos a los mismos gobiernos a comprometerse con acciones firmes y concretas para garantizar una internet libre y abierta.

Felicitamos al gobierno de Suecia por organizar este panel y por su liderazgo en la promoción de los derechos humanos en línea. El próximo paso consiste en promover acciones concretas que garanticen la libertad de expresión en internet y asegurar que lo tratado en el panel tenga continuidad en la tarea del Consejo.

(FIN/2012)

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Mallory Knodel

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