Noventa por ciento de los residuos electrónicos de India se recicla informalmente. ¿Cuándo reconocerán esto las políticas del gobierno?

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Por LC para APCNoticias

CALGARY, Canada, 12 October 2011

De acuerdo con el informe GISWatch 2010, [en inglés] el de la electrónica es el sector de más rápido crecimiento en India, con un mercado cercano a 52 millones de personas. De 1993 a 2000 el número de computadoras en circulación creció 604% y quién sabe cuántas se compraron desde entonces.

En 2010, India produjo más de 300 mil toneladas de residuos electrónicos pero casi el doble de esa cantidad (unas 500 mil toneladas más) entró al país ilegalmente. India se convirtió en EL vertedero de basura electrónica de Asia.

Un nuevo informe [en inglés] encargado por la Asociación para el Progreso de las Comunicaciones (APC) y escrito por Osama Manzar y Divya Menon de la Digital Empowerment Foundation (DEF) con sede en Delhi, echa una mirada crítica a lo que se hace en el país para gestionar los residuos electrónicos. APCNoticias entrevistó a Divya Menon, co-autora del informe.

Hacer lugar en las políticas para la basura electrónica

Si bien en los últimos años el gobierno indio aprobó una serie de leyes de protección medioambiental, ninguna trata específicamente sobre la basura electrónica. Por lo general, los desechos electrónicos se agrupan en la sección de “residuos peligrosos”, como en la Ley de Protección Ambiental de 2000 elaborada por el Ministerio de Medio Ambiente y Bosques (MMAB).

Las políticas vigentes abordan la producción y el comercio de productos y servicios electrónicos pero no tratan el tema de la disposición final de los productos una vez que se vuelven obsoletos. Sin embargo, el MMAB está finalmente comenzando a abordar la gestión de los residuos electrónicos en India y presentó un proyecto de normas desarrollado en colaboración con la Asociación de Fabricantes de la Industria TI, GTZ, Greenpeace y Toxicslink, llamado “Reglas (Gestión y Manejo) para Residuos Electrónicos 2010” y basado en la Ley de Protección Ambiental de 1986 (artículos 6, 8 y 25). Estas reglas, formuladas para regular la gestión de los residuos electrónicos en India, se encuentran actualmente abiertas para observaciones y se prevé su entrada en vigencia para 2012.

Solución informal para un problema formal: 90% de los residuos electrónicos reciclados por el sector informal

“Aplaudimos estas reglas y consideramos que son una respuesta positiva a la demanda por una política más rigurosa de gestión de residuos electrónicos”, dice Menon. “Las nuevas normas establecen una lista detallada de las responsabilidades de las distintas partes involucradas. Pero no tienen en cuenta la problemática relacionada con la integración de los/as recicladores/as informales”.

Éste es un problema grave porque el sector informal se hace cargo del 90% de los desechos electrónicos del país. “Es esencial que se incluya a los/as recicladores/as informales en toda política de gestión de residuos electrónicos a largo plazo. La legislación se ocupa del papel de los/as recicladores/as formales pero carece de un marco definido sobre cómo los/as consumidores/as deben eliminar la basura electrónica y es poco realista esperar que los proveedores de productos electrónicos lleven a cabo un seguimiento de quién compra qué y cuándo”, añade Menon.

“La cuestión de la gestión de los residuos electrónicos en India no es tanto si se reciclan o no, sino más bien cómo se reciclan”, dice Menon. En India, la basura electrónica no se acumula en los lugares públicos ni los botes de basura están llenos de computadoras portátiles y teléfonos celulares viejos. Los/as recicladores/as informales van rápidamente de casa en casa para recoger los artículos que ya no se usan, extraen de ellos lo que les interesa y luego los queman o los destruyen.

“Los/as recicladores/as informales son generalmente niños/as. Vienen de familias con antigua tradición de reciclaje y simplemente asumieron el de los residuos electrónicos como una extensión del reciclaje que ya realizan”, explica Menon. El problema es que simplemente despedazan los artículos para abrirlos y extraer lo que les interesa. No tienen acceso a ropa o a equipo protector. Y no tienen educación cómo para manejar los productos químicos ácidos que luego son liberados en el medio ambiente y las fuentes de agua.

En lugar de eliminar a los/as recicladores/as informales del proceso y recortar sus medios de subsistencia, en su informe DEF sugiere crear un puente entre los/as recicladores/as formales e informales, donde estos últimos podrían seguir recolectando los artículos de desecho pero venderlos a centros de reciclaje formal, lo que permitiría a los/as recicladores/as formales realizar su correcto procesamiento.

La basura electrónica es responsabilidad de todos/as

“La sociedad civil tiene un papel importante que desempeñar en el desarrollo de políticas de residuos electrónicos. Por lo general, en India el trabajo de la sociedad civil se ha limitado a la incidencia política y a la investigación pero también es importante crear una mayor conciencia sobre los temas que conciernen a la parte más baja de la pirámide social”, dice Menon.

“Sobre todo porque la red de la sociedad civil logra llegar a niveles de la sociedad sólo superados por el alcance gubernamental hacia las organizaciones de base. La sociedad civil puede actuar como un mecanismo de transición entre los sectores formal e informal”, sugiere.

Menon reconoce una tendencia favorable en el gobierno que se traduce en la creación de políticas más conscientes del ambiente. Por ejemplo, la elaboración de políticas de gestión de residuos electrónicos y la promoción de un uso más ecológico y eficiente de las tecnologías de información y comunicación en el país.

Sin embargo, el informe concluye que la gestión de residuos electrónicos depende de las capacidades de todas las personas involucradas en el proceso. El gobierno local, el papel de los/as recicladores/as formales, la concientización y las actitudes ciudadanas, así como los fabricantes y los grandes consumidores. Todo depende de que los diversos actores logren trabajar juntos, compartir conocimientos, recursos y tecnología.

“Los mecanismos de adquisición, uso, distribución y eliminación sustentable de las TIC deben orientar los programas de desarrollo social y económico y el gobierno indio debe estar dispuesto a debatir y aprobar legislación clave respecto de las TIC y el medio ambiente”, concluye el informe. Y agrega: “los/as recicladores/as informales deben estar incluidos/as oficialmente para que puedan continuar con la recolección y la clasificación y entregar la basura electrónica a los/as recicladores/as formales para que pueda ser eliminada de forma segura”.

Este artículo fue escrito para la iniciativa GreeningIT de APC [en inglés] y se basa en el informe de la Digital Empowerment Foundation y el informe 2010 del Global Information Society Watch para India. [en inglés]

Foto por The National Labor Committee. Usada con permiso bajo la licencia de Contenido Creativo 2.0

Segunda foto: por Mosman Council... Usada con permiso bajo la licencia de Contenido Creativo 2.0

(FIN/2011)

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