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Administremos bien el espectro radioeléctrico: es hora de usar los espacios blancos de televisión

NAIROBI, Kenia, Oct 5

El uso y la administración del espectro radioeléctrico se planteó reiteradamente durante el Foro de gobernanza de internet, de la semana pasada en Nairobi, donde varios investigadores señalaron las posibilidades ofrecidas por la migración digital y los espacios blancos de televisión como una estimulante oportunidad para disminuir la brecha de acceso.

En el taller de APC dedicado al espectro abierto para el desarrollo [en inglés] realizado el 29 de septiembre se formularon las siguientes recomendaciones:

  • Los entes reguladores y otras partes interesadas deben prepararse para la migración digital y actuar para garantizar que el dividendo digital se utilice para aumentar el acceso y reducir los precios.
  • No es necesario esperar la migración digital para usar experimentalmente el espacio blanco del espectro de la televisión. Los entes reguladores ya pueden entregar patentes experimentales a los operadores para usar ese espectro, a fin de proveer conectividad a internet en lugares donde esta no existe, en especial en las zonas rurales.
  • El espectro radioeléctrico nos pertenece a todos y todas, por eso un grupo mucho más amplio de personas debe participar en su administración y su uso.

Estos y otros temas planteados en el FGI se discutirán con mayor profundidad en el taller sobre los espacios blancos [en inglés] de un día de duración que Google, Open Spectrum Alliance y APC acordaron realizar el 5 de octubre en Johanesburgo.

Es fundamental que administremos bien el espectro. No debemos perder esta oportunidad de avanzar hacia un acceso asequible para todas las personas.  

La inminente migración de la televisión analógica a la digital- ofrece interesantes posibilidades para el desarrollo. Mientras que las primeras tecnologías inalámbricas tuvieron que “gritar” a receptores relativamente sordos, actualmente la tecnología es mucho más sensible. A medida que más y más países van pasando a la transmisión digital, los rendimientos de frecuencia resultantes producen eso que suele denominarse “dividendo digital”. La importancia siempre creciente de las tecnologías inalámbricas, en especial para llevar conectividad de alta velocidad hacia las áreas rurales, significa que ese dividendo es una oportunidad única para dar acceso asequible a la ciudadanía de los países en desarrollo.

Si bien este “dividendo digital” aparece claramente como una ganancia extraordinaria, el director de Village Telco, Steve Song, advierte que “el espectro es elástico pero no infinito.” La cantidad de datos que puede transportar un determinado ancho de banda tiene un límite finito y las malas decisiones respecto a la administración del espectro pueden acarrear graves consecuencias. Peor aún: una mala gestión en ese sentido no es fácil de revertir.

La normativa actual del espectro radioeléctrico deja mucho que desear. Suelen adjudicarse enormes franjas de ancho de banda a las compañías de telecomunicaciones más importantes, sin tener muy en cuenta el largo plazo o el beneficio público. Agentes de decisión política de visión corta, asociados a mercados de las telecomunicaciones monopólicos, dan como resultado una utilización ineficiente, o no utilización, de gran parte del espectro disponible.

Como lo describe Sascha Meinrath, de la Fundación New America: “Tenemos regulaciones analógicas para un mundo digital.”

Meinrath sostiene que el modelo de negocios actual de difusión está obsoleto y no aprovecha las oportunidades que ofrecen las tecnologías adaptativas e “inteligentes”. Para la gestión del espectro, propone un ecosistema mucho más rico que la exclusiva concesión de licencias, que incluya distintas alternativas para satisfacer distintas necesidades. En lugar de seguir meramente el modelo de Estados Unidos, las regulaciones deben contextualizarse y adaptarse a las condiciones locales.

A este dividendo digital [en inglés] se agrega el potencial del espacio blanco de televisión: las ondas de aire no utilizadas de canales de televisión que no transmiten en ciertas regiones. Este excedente de espectro podría aprovecharse – ahora mismo – para brindar un acceso asequible a millones de personas.

Durante el proceso de preparación para el Foro de gobernanza de internet en Nairobi, APC elaboró un documento sobre espectro radioeléctrico para el desarrollo, [en ingles] que esboza las siguientes prioridades:

  • Aumentar el espectro radioeléctrico disponible. La actual asignación del espectro da clara preferencia a las compañías de telecomunicaciones establecidas, reduciendo la competencia.
  • Fortalecer los entes reguladores. Especialmente en los países en desarrollo, los entes reguladores necesitan más recursos para abordar los temas de un modo eficaz y oportuno.
  • Realizar correctamente las subastas de asignación. Una mala conducción de los procesos de asignación del espectro puede generar costos significativos, tanto para los consumidores como para los entes reguladores y revertirla es difícil y costoso.

A medida que se va esclareciendo cuál es el potencial del espectro como favorecedor del desarrollo, se intensifica el movimiento para que se administre como un recurso público y no solo como una mercancía. Sin embargo, como señala Steve Song, hacer buenas políticas de espectro radioeléctrico es fundamental pero también lo es aprender a abordar el tema con humildad, porque la experiencia ya demostró que es increíblemente difícil predecir el futuro de las tecnologías inalámbricas.

Dado que muchos de los desafíos que hoy enfrentamos en relación al espectro son el resultado de esas predicciones insuficientes, debemos cuidarnos mucho de tomar decisiones que puedan encerrar a las futuras generaciones en un sistema ineficiente de adjudicación del espectro. Antes bien, debemos concentrarnos en garantizar su amplia disponibilidad, de manera que sus beneficios alcancen a la mayoría y no a unas pocas personas

Lee más sobre espectro abierto para el desarrollo y lo que APC está haciendo al respecto.

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FIN

(FIN/2011)

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