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APC: "Bloguera lesbiana de Damasco" necesita hacerse hombre

MONTEVIDEO, Uruguay, Jun 22 (APC)

El reciente descubrimiento de que la activista y bloguera lesbiana siria autora del blog “Gay Girl in Damascus” era en realidad el “hombre hetero americano en Escocia” Tom MacMaster tuvo un efecto expansivo en los círculos mediáticos internacionales y dejó cicatrices profundas en la comunidad LGBTI.

¿Por qué este engaño es potencialmente tan perjudicial?

Se trata de identidad y derechos. El caso toca algunos de los temas más sensibles en torno a la identidad y los derechos, en especial en internet.

Las personas LGBTI reales que viven en sociedades represivas suelen asumir identidades falsas cuando están en línea como una medida fundamental de seguridad. Es esta misma posibilidad la que hace que tantas personas LGBTI recurran a internet, ya que lo ven como un espacio seguro de comunicación y comunidad.

El derecho al anonimato y a la privacidad en línea debe ser respetado y protegido. Un informe reciente de Naciones Unidas sobre libertad de expresión e internet [en inglés] observa que a lo largo de la historia la disposición para involucrarse en debates sobre temas controvertidos en espacios públicos está vinculada a la capacidad para hacerlo en forma anónima.

La investigación exploratoria de APC EroTICs,llevada a cabo el año pasado en Líbano [en inglés] muestra que desde la década de 1990 internet ha servido como una plataforma esencial para que las mujeres queer se contacten entre sí de manera privada y anónima, sin temor a ser perseguidas (la homosexualidad es ilegal tanto en Líbano como en Siria). Nuestra investigación en Sudáfrica [en inglés] también mostró que las personas transgénero encuentran en internet un espacio seguro para la experimentación y el autodescubrimiento en una sociedad frecuentemente hostil.

Ahora la integridad y seguridad de esta plataforma está en riesgo.

MacMasters, al proclamar que su personaje lesbiano ficticio había sido arrestado por las autoridades sirias, legitima el reclamo de muchos regímenes represivos acerca de que los movimientos LGBTI son foráneos o están bajo influencia extranjera.

Sus acciones le han asestado un duro golpe a la credibilidad de las personas a las que él decía que trataba de ayudar. Peor aún, puede poner en riesgo a personas reales.

“Irónicamente la defensa de MacMasters (que tenía miedo de hablar por miedo al ridículo o al acoso) expresa los mismo miedos que viven cotidianamente las lesbianas en muchos países”, señala Joy Liddicoat, de la Campaña de APC ¡Conecta tus derechos! Los derechos humanos también valen en internet”.

Además, su uso sin autorización de la imagen de Jelena Lecic constituye usurpación de identidad y una violación de su derecho a la privacidad.

Por último, el enfoque de MacMaster es deficiente. Las lesbianas y otras minorías sexuales no son las únicas personas que se interesan por los derechos LGBTI. Cualquier persona, sin que importe su orientación sexual, puede sostener y mostrar que los derechos de las personas LGBTI le conciernen.

El mensaje de APC: Únete al movimiento, no lo debilites. Los “hombres de verdad” defienden abiertamente los derechos humanos y LGBTI.

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(FIN/2011)

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Mallory Knodel

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