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Un espectro más abierto podría volver más transparente el proceso de atribución de licencias en Nigeria

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Por LC para APCNoticias

GULMARG, India, 24 January 2011

La reforma de las telecomunicaciones en Nigeria preparó el terreno para la desregulación y liberalización a gran escala de los mercados, lo que permitió la atribución de cientos de licencias de telecomunicación y radiodifusión. El país tiene ahora el mayor número de emisoras de radio (se otorgaron más de 350 permisos) y la mayor industria móvil de África, cuyo número de abonados/as de telefonía móvil constituye casi 16% del total de todo el continente.

Si bien la Comisión de Comunicaciones de Nigeria (NCC, por su sigla en inglés), organismo responsable de la atribución de licencias del país, tuvo bastante éxito con su método competitivo de asignación de permisos y frecuencias desde 2001, la Comisión Nigeriana de Radiodifusión (NBC), que es la entidad reguladora que supervisa las licencias de radiodifusión, no logra cumplir con su rol regulador porque se requiere la aprobación final del presidente para otorgar permisos.

Si se verifica la tendencia mundial que finalmente conducirá a la fusión de dos organismos en un solo ente regulador, llegó el momento de revisar los procedimientos establecidos para otorgar licencias de radiodifusión(sobre todo en esta nueva era digital, en la que habrá muchos puntos de intersección entre los operadores de telecomunicaciones y las emisores de radiodifusión) sostiene Fola Odufuwa en un nuevo informe titulado “Espectro abierto para el desarrollo – Estudio del caso de Nigeria”, encomendado por APC. (informe en inglés)

Dos reguladores, dos procesos

Tanto NCC como NBB son miembros del Consejo Nacional de Administración de Frecuencias, órgano superior a cargo de la distribución del espectro en Nigeria. NCC supervisa, monitorea y asigna el uso de espectro a operadores comerciales de telecomunicaciones, mientras que NBC es el único organismo que se ocupa de regular la industria de la radiodifusión, de fijar normas y mantener la igualdad y la justicia en esta área.

Hasta ahora, NCC ha tenido éxito en sus “concursos de belleza”, licitaciones en las que se le venden grandes porciones del espectro al mejor postor comercial, así como en su política de privilegiar a quien llega primero entre los interesados no comerciales, indica Odufuwa.

Odufuwa señala que, en general, NCC adhiere a las mejores prácticas de distribución y que se le reconoce la atribución de licencias de radiodifusión mediante procedimientos transparentes.

Sin embargo,“no está claro si todas las licencias y asignaciones de frecuencias fueron públicas y competitivas en su totalidad, aunque el ente tiene la potestad legal de fijar precios y otorgar permisos mediante métodos de selección de acuerdo con su propio criterio”, explica Odufuwa.

Por su parte, NBC solo puede otorgar licencias bajo recomendación del Ministro al Presidente, que tiene “la potestad de dar la aprobación final”, según se establece en su ley de creación. Esto significa que no se pueden conseguir permisos de radiodifusión sin la aprobación del Presidente.

En teoría, cualquiera puede solicitar una licencia de radiodifusión y las frecuencias específicas que van con ella, siempre y cuando cumpla con los requisitos establecidos. Pero como la decisión que lleva a la atribución de una licencia no siempre es un proceso transparente, no hay garantías de que una solicitud tenga éxito, incluso si cumple con todas las condiciones, destaca Odufuwa.

A la luz de todo esto, el actual presidente de Nigeria, Goodluck Jonathan, anunció hace poco su intención de delegar la responsabilidad en el regulador, y así designarlo como autoridad a cargo de aprobar este tipo de cosas.

La convergencia regulatoria ayudaría a superar la ineficiencia de los procedimientos

Últimamente se ha hablado también de fusionar a ambos reguladores de Nigeria, aunque el gobierno aún no se ha pronunciado públicamente.

“La NCC, por su parte, está a favor de una ‘ley común y armonizada’, pero parecería que la unificación de los reguladores requiere una voluntad política fuerte por parte del gobierno, ya que existen intereses cruzados y una tendencia (natural) a la autoprotección”, explica Odufuwa.

Si ambas entidades se funden en una única autoridad reguladora de las comunicaciones, el procedimiento de NBC puede comprometer la integridad de las prácticas habituales de NCC. El hecho de que se requiera la firma del presidente para la aprobación de las licencias se vuelve incómodo e irrelevante – dado que se desdibuja la división entre el operador y la emisora de radiodifusión (por ejemplo, un operador que transmite contenidos de televisión en su red se convierte en emisora de radiodifusión). Así, la pregunta que se impone es: ¿qué pasará con el procedimiento de atribución de licencias? ¿La asignación de espectro también requerirá de la aprobación final del presidente? Este procedimiento no solo sería muy ineficiente, sino que también daría lugar, otra vez, a una menor transparencia señala Odufuwa.

Actualmente, cuando un operador de telecomunicaciones desea transmitir señales de radiodifusión debe solicitar primero una licencia y frecuencias a NCC, y luego conseguir la licencia de radiodifusión y frecuencias de NBC. Se prefirió la asociación con una entidad que ya tenía una licencia, explica Odufuwa. “MTN Nigeria, por ejemplo, operador nacional GSM, transmite contenidos de Dstv móvil para los abonados de su red bajo licencia DTH del operador de televisión satelital, Multichoice. La fusión de ambos serviría para alivianar este proceso”.

Más allá de que se produzca o no la fusión entre ambos entes, concluye el informe, es clara la necesidad de una mayor transparencia en todo el proceso de otorgamiento de licencias y, en particular, en lo relativo al regulador de la radiodifusión.

El espectro abierto puede incrementar la transparencia y un uso eficiente

Como se dijo anteriormente, a pesar del relativo éxito que tuvo el método de atribución de licencias y asignación de frecuencias de NCC ,no se sabe exactamente cuánto están aprovechando los operadores lo que les fue otorgado.

Ahora que está tan limitada la disponibilidad de diversas frecuencias de telecomunicaciones en todo el país, la falta de monitoreo supone que algunos operadores hagan poco o mal uso de las frecuencias mientras otros, que podrían haber recibido frecuencias y las habrían utilizado, no tuvieron acceso a ellas.

Esta falta de transparencia en el uso del espectro es particularmente relevante ahora que el país está abriendo nuevas frecuencias y piensa asignarlas.

NCC planifica asignarle frecuencias del espectro de 700MHz y 2,5GHz a operadores de telecomunicaciones durante este 2011 con el fin de generar 40 millones de dólares para el gobierno. Es posible que se abran otras frecuencias y se pongan a disposición para servicios inalámbricos – de 470 a 860MHz, 1,2 a 1,6GHz, 2,7 a 2,9GHz, de 3,6 a 4,2GHz y de 4,4 a 5,0GHz.

La adopción del marco de espectro abierto en algunas frecuencias podría generar cambios significativos en los problemas del actual sistema de gestión del espectro.

“Hay dos maneras de adquirir espectro:sea directamente de los entes reguladores o de alguna forma indirecta, mediante la adquisición o la fusión con una empresa operadora. Es raro encontrar una firma que sólo venda frecuencias porque sí”, declara Odufuwa.

El espectro abierto – cláusula según la cual las frecuencias de radios piratas que están disponibles para todo aquél que esté interesado (siempre y cuando se adapte a las reglas que gobiernan el comportamiento técnico de sus dispositivos)- mejoraría el aprovechamiento de la frecuencia y permitiría convocar a una mayor variedad de conductores/as de programas y productores de contenidos de todo el país.

Odufuwa concluye que hay dos asuntos a seguir de cerca en el futuro cercano.

A medida que Nigeria migra a la transmisión digital en 2012 y si ambos entes reguladores se fusionan, ¿Qué prácticas regulatorias prevalecerán? ¿Las buenas prácticas de NCC o las de NBC, que dependen de la aprobación presidencial?

Y en segundo lugar, ¿qué pasos se darán para mejorar la transparencia y el uso del espectro, sobre todo las frecuencias de transmisión que se liberaron recientemente gracias a la migración digital?

El espectro abierto ofrece la oportunidad de aumentar la transparencia y la atribución de licencias; habrá que ver si los actores relevantes identifican y aprovechan tal oportunidad.

Ver el informe completo [en inglés]

Fola Odufuwa es un consultor con vasta experiencia en TIC y comunicaciones. Ha ocupado puestos de jerarquía en los sectores de ingeniería de radiodifusión, de comunicaciones y bancario, y ha coordinado numerosos proyectos de investigación y de inversiones bancarias. Entre sus clientes se encuentra un amplio espectro de actores: agencias gubernamentales, instituciones multilaterales, empresas líderes y organizaciones de la sociedad civil. El trabajo de Odufuwa abarca varias áreas, es multidisciplinario y constantemente actualizado; sus artículos y opiniones profesionales se publican frecuentemente en internet y en medios locales e internacionales.

Este artículo fue escrito como parte del trabajo de APC en espectro para el desarrollo, una iniciativa que busca difundir temas de regulación del espectro mediante el análisis de la situación en África, Asia y América Latina.

Foto por SvobodalT. Uso con permiso bajo la licencia del contenido creativo 2.0.

(FIN/2011)

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