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Activismo por un cambio político en África: las redes son claves para la comunicación para la influencia

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Por LC para APCNoticias

PUERTO GALERA, Filipinas, 22 December 2010

Cybercafé sign in DakarCybercafé sign in DakarCICEWA es un proyecto multidimensional que tuvo el objetivo de vincular investigación, comunicación de resultados, creación de redes y activismo de una forma innovadora para fomentar el desarrollo de redes de la sociedad civil y otras organizaciones para trabajar por el cambio político a nivel regional y nacional en África central, oriental y occidental.

Los países participantes fueron Kenia, Tanzania, Rwanda y Uganda en África oriental, y Senegal, Camerún, Benín, Níger y República de Congo en África central y occidental.

Se crearon dos redes, una para los países angloparlantes de África oriental y otra para los países francófonos del oeste. La Red de TIC para el desarrollo de África oriental (EAICTD) centró su trabajo de incidencia en la gobernanza de innternet, mientras que la red GOReTIC se enfocó en la necesidad de establecer y administrar eficazmente los fondos de acceso universal que permitirán el desarrollo de la infraestructura necesaria en cada país receptor para extender el alcance de la banda ancha hacia zonas más remotas.

Redes abogan por un cambio político local y nacional

La red EAICTD se enfocó en la gobernanza de internet organizando y oficiando de anfitriones de foros de gobernanza de internet (FGI) regionales, en los que los miembros lucharon por la reducción del costo altísimo de la conexión, la necesidad de contar con contenidos y aplicaciones asequibles, y la necesidad de marcos políticos relativos a las legislación de TIC. CICEWA ayudó a la red EAICTD a realizar acciones de incidencia en favor de estos aspectos, así como a construir la red.

Esto les permitió desarrollar una mayor comprensión de los temas relativos a la gobernanza de internet y, por extensión, su capacidad de incidir a favor de cambios. Se crearon oportunidades de colaboración estrecha con responsables de la formulación de políticas de TIC y legisladores/as gracias a una mayor participación en cuestiones relativas a la gobernanza de internet, declararon Lilian Nalwoga, de CIPESA, y Goretti Amuria, de WOUGNET, ambas organizaciones de Uganda.

Tanto el FGI regional de África oriental como los foros nacionales enfatizaron la necesidad de centrarse en las prioridades locales, en lugar de respetar la agenda o las formas de trabajo del FGI global.

Una indicación de que la sociedad civil ha desarrollado la capacidad de adaptarse a nuevos temas y a involucrarse en ellos a medida que van surgiendo fue su capacidad para identificar temas como la necesidad de inclusión de jóvenes y empresarios/as en la planificación y las consultas de políticas de TIC. “Estas son las nuevas palabras de moda, las soluciones de desarrollo de negocios”, dice Lilian Nalwoga.

Sin embargo, a pesar del interés del gobierno y el sector empresarial, la red de TIC para el desarrollo de África oriental tuvo dificultades para obtener apoyo de financiadores que tradicionalmente apoyaban las TIC para el desarrollo en los procesos regionales y nacionales del FGI.

A pesar de haber aumentado la conciencia sobre los temas que se promueven en los FGI y redes aún mayores, estos financiadores centraron su atención en otros temas como los ODM, el alivio de la pobreza y el cambio climático, lo quesugieren una comprensión divergente de la importancia de las TIC y la gobernanza de internet para el desarrollo.

Las redes ayudan a las organizaciones a mejorar sus capacidades

Los y las representantes de ambas redes notaron la importancia de los talleres de capacitación en activismo político como catalizadores del crecimiento y la capacidad organizacional que fueron apoyados por CICEWA. La red de TIC para el desarrollo de África oriental, central y occidental realizó su taller de capacitación en incidencia política del 25 al 28 de mayo de 2009 en el centro Lenana de Nairobi, Kenya. Y los miembros de la red GOREeTIC organizaron convocaron otro taller del 2 al 4 de septiembre de 2009 en Douala, Camerún, con bajo el liderazgo de Sylvie Siyam y Coura Fall.

Los miembros de la red GOREeTIC también informaron que aumentó su confianza para dedicarse a la investigación y el activismo. Algunos, como Protege QV, de Camerún, nunca antes habían participado en proyectos de investigación. “En relación a la capacidad organizacional, trabajamos en un estudio sobre acceso universal. Esto fortaleció nuestras capacidades para la investigación, al igual que la capacidad para presentar dichas investigaciones. Nos obligó a aprender a hacer este tipo de trabajo, ya que no lo habíamos hecho nunca antes”, relató Sylvie Syiam, directora de Protege QV.

Protege QV usó su participación en el proyecto de CICEWA para aprender algo nuevo que ha generado desde entonces nuevas oportunidades de investigación – a través de un proyecto financiado por el IDRC sobre el impacto de la educación en zonas rurales – y, gracias a esto, la posiblidad de involucrarse en un nuevo Ministerio de Comunicación.

“La investigación sin duda nos hizo conscientes de lo que está sucediendo. El gobierno ya instaló 34 telecentros y creará 300 más dentro de Camerún. El hecho de haber trabajado en CICEWA nos hizo cuestionar ese enfoque y su eficacia para mejorar el acceso de la población. Fue en ese momento que le propusimos esta investigación al IDRC”, concluyó Sylvie Syiam.

El acceso a la información es un gran desafío

El acceso a la información fue un problema grave y muchas veces obstaculizó la investigación y el activismo.

En Benín, el personal de telecomunicaciones del gobierno sólo podía hablar desde el anonimato, lo que dificultó el proceso de elaboración de la información recibida, y no quisieron tener apariciones públicas en debates radiales ni en otros medios.

En Senegal, Coura Fall se quejó de que “todo el tiempo que necesitábamos hablar con alguien del gobierno o con un periodista” se pedían compensaciones económicas. “Esa información fue siempre muy difícil de obtener”, dijo.

Hubo un importante desfase entre la comprensión de las redes de incidencia que consideran el acceso a la información y el conocimiento a través de internet como un tema de derechos humanos o de desarrollo, y la de los medios y los grupos de investigación locales.

“En Congo, es difícil conseguir los medios para ir más allá de la simple cobertura de eventos y lograrque presenten un análisis profundo de los temas subyacentes referidos a las TIC”, observó Sylvie Niombo, de Azur Développement, miembro de la red GOREeTIC en Congo.

CICEWA legitima a las organizaciones

A pesar de los desafíos, muchos miembros de GOREeTIC percibieron que su perfil se consolidó en el sector nacional de TIC – y, para algunos, también regional – gracias a su participación en las actividades de incidencia e investigación de CICEWA sobre fondos de acceso universal.

Esta mayor legitimidad les permitió establecer relaciones en otros sectores como la educación, la salud y la agricultura, lo que a su vez les dio una mayor capacidad de promoción de los valores de las TIC, el rol de la información en el desarrollo y la gobernanza de internet.

Para Oridev, de Benín, las alianzas dentro de la red regional GOREeTIC son tan valiosas como las que existen con los socios nacionales.

“La organización cerró el proyecto mucho más fortalecida y capaz por el hecho de haber establecido nuevas alianzas con otras organizaciones que tienen objetivos similares, y todas trabajaron en el proyecto CICEWA. La base de la red y el apoyo de Oridev surgió simplemente del trabajo con otras organizaciones que ahora conocen y apoyan nuestra causa aunque no estén vinculadas a las TIC, como Créaction Bénin y Nouvelles perspectives Afrique, una organización de la sociedad civil que realiza actividades de incidencia en varias áreas”, informó Barnabe Affoungnon.

Un perfil más sólido y más legítimo facilita también el acceso a los/as líderes políticos y a los y las responsables de políticas, que son clave para avanzar en las posicionamientos y en los problemas. “El hecho de habernos reunido con el ministro de telecomunicaciones cambió nuestro lugar en el sector de las TIC. Nos legitimó y nos dio más importancia dentro del sector, y la gente nos tomó más en serio porque nuestra investigación arrojó nuevos números, más precisos.

Hablamos con el ex ministro y con el actual, y se nos solicitó compartir nuestra información. También sirvió para conseguir el apoyo del ministerio para nuestros proyectos”, señaló Sylvie Syiam, de Protege QV.

Adaptabilidad y flexibilidad son clave

En Nigeria, un golpe de estado hizo que GOREeTIC cambiara su enfoque y su estrategia, para trabajar en un vínculo más estrecho con mujeres y jóvenes. “Atravesamos algunos momentos de tensión política y las autoridades tenían más interés en cuestiones políticas [más amplias] que aquellas en las que nos estábamos enfocando, así que concentramos nuestro trabajo en los y las jóvenes y mujeres. […] Nuestro mayor éxito fue capacitar a los y las jóvenes e involucrarlos.

Para mí, este fue el trabajo mejor gratificante y el más interesante – ver el entusiasmo que esto les generó”, explicó Wilfrid Mama, de Alternatives Nigeria.

Esta decisión de reenfocar el activismo político – e incluir un componente de capacitación apuntando a las mujeres y los y las jóvenes – demuestra la fuerza y la confianza de este miembro de GOREeTIC para cambiar de dirección cuando la situación política hizo que fuera imposible implementar los planes de incidencia originales, que estaban centrados en los fondos de acceso universal. El miembro de GOREeTIC en Nigeria logró generar una mayor conciencia sobre las cuestiones del acceso a las TIC, pero tuvo que dirigirse a un público objetivo que se encontraba en los márgenes de la estrategia original de incidencia.

Las redes electrónicas siguen siendo un desafío

Pero la combinación de largas distancias y escasa infraestructura, precios de conexión altos y falta de capacidad para encontrarse en persona con los miembros de la red de TIC hizo que, por momentos, fuera difícil mantener relaciones de trabajo.

La naturaleza del trabajo en línea en África es en sí misma un desafío, señaló Coura Fall, de Senegal. Fall dijo que “el trabajo en red era difícil porque estábamos desperdigados/as en una amplia región geográfica y trabajar virtualmente en África no es lo ideal”.

Foto por cfarivar. Uso con permiso bajo la licencia del contenido creativo 2.0.

(FIN/2010)

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