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Posibilitar la participación de la sociedad civil en política internacional: APC y las Naciones Unidas

Por Rory O´Brien

La formulación de políticas ya no es únicamente prerrogativa de los gobiernos nacionales ni de organizaciones intergubernamentales, las nuevas tecnologías de información y comunicación (TIC) permiten a los grupos de base de todo el mundo contribuir a los procesos políticos. Desde su creación en 1990, APC ha trabajado estrechamente con las Naciones Unidas asistiendo a organizaciones de la sociedad civil en la participación en procesos de gestión de políticas, a
través del uso de las TIC.

En 1990, luego de la Cumbre Mundial en favor de la Infancia en Nueva York, el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia creó el foro de debate en línea hospedado por las redes de APC para recoger comentarios de organizaciones no gubernamentales luego de la cumbre. Ese mismo año el Servicio de Enlace No Gubernamental de la ONU comenzó a utilizar las redes de APC para difundir en línea su revista trimestral NGLS News1.

1990 fue también un año importante ya que marcó el inicio de la colaboración entre APC y la ONU, que remonta al Congreso sobre Desarrollo y Medio Ambiente de la ONU de 1992 (UNCED, más conocido como “Cumbre de la Tierra”) realizado en Río de Janeiro, Brasil. La cumbre fue un evento sumamente importante ya que fue la primera vez que las ONG fueron invitadas a expresarse oficialmente ante una asamblea internacional. Fue también una de las reuniones de ONG más grandes de la historia, con 20.000 personas participando del Foro de ONG, una reunión alternativa a la reunión de la ONU que se llevó a cabo al mismo tiempo, también en Río. El trabajo de APC en la Cumbre de la Tierra creó un modelo que luego fue utilizado de manera entusiasta por un gran número de ONG en reuniones posteriores.

Antes de las cumbres de la ONU, la ONU utilizaba las conferencias por computadora de APC (término referido a los foros de debate en línea de APC) para publicar y difundir documentos oficiales sobre políticas nacionales en línea, además de información sobre la logística y el programa de trabajo de la cumbre. Las ONG también usaban las conferencias para mantenerse informadas sobre temas relacionados y para debatir estrategias de promoción de sus propias plataformas sobre políticas. Luego de cada cumbre las conferencias eran utilizadas como depósito de los documentos de políticas definitivos. APC brindó también instalaciones decomunicación electrónica y asistencia al usuario en varias reuniones de los comité preparatorios de las cumbres, llevadas a cabo en diferentes lugares del mundo. El sistema de la ONU utiliza “PrepComs” (reuniones regionales previas a la cumbre) para propiciar las consultas en preparación al evento principal.

Durante la Cumbre de la Tierra, gran parte del trabajo fue llevado a cabo por Alternex, miembro de APC en Brasil, trabajo destinado a crear las posibilidades técnicas en el lugar durante la Cumbre de la ONU y el Foro de ONG. Una vez garantizados los fondos, Alternex creó redes locales en cada una de las sedes conectadas no sólo a otros sistemas de APC sino también a decenas de redes de correo electrónico públicas y privadas lo cual permitía a los participantes a la cumbre la transmisión de mensajes a bajo costo y de manera eficaz. Se instalaron decenas de computadoras e impresoras para la preparación de documentos y para la comunicación, se contaba además con un gran equipo de voluntarios y personal de APC brindando servicios de asistencia y capacitación. Todos estos servicios eran gratuitos.

“En Rio, todos los día se enviaban dos o tres artículos en inglés y español por correo y fax a 47 ONG y medios de 19 países”, recuerda Patrick McCully, editor de NGOnet y coeditor de Ecologist Magazine. “Los comunicados de prensa y otras noticias publicadas en las conferencias de APC le permitían al equipo editorial de NGOnet mantenerse actualizado respecto de la reacción de las ONG y de los medios de todo el mundo sobre los sucesos de UNCED. Sin la presencia de APC la logística de este proceso hubiese sido casi imposible y seguramente muy cara”2. Los artículos publicados en las conferencias de APC eran enviados a los usuarios de APC en todo el mundo, recogidos y reimpresos en los boletines de noticias y revistas de diversas ONG en EE.UU., Reino Unido, Países Bajos, México, Uruguay, Australia y Malasia entre otros.

En 1993, después de la Cumbre de la Tierra, APC colaboró en la reunión de la Comisión de la ONU sobre Desarrollo Sustentable. En aquella época, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) se encargó de crear una serie de sistemas electrónicos locales como parte de la Sustainable Development Network, SDN (Red de Desarrollo Sustentable). La SDN, que contó con la colaboración de APC en los estadios de planificación de la distribución, finalmente ubicó algunos de los sitios bajo la dirección de miembros y socios de APC incluidos Colnodo de Colombia y AngoNet de Angola.

La Conferencia Mundial de Derechos Humanos de Naciones Unidas (UNCHR) se realizó en 1993 en Vienna, Austria. Al igual que con la Cumbre de la Tierra, APC trabajó en estrecha colaboración con la ONU y con las ONG para garantizar un óptimo trabajo de colaboración. ComLink, red de APC de Alemania, brindó el servicio técnico durante la conferencia. Ibrahim Fall, el Secretario General de la Conferencia Mundial de Derechos Humanos de Naciones Unidas expresó, en persona, su reconocimiento3 a la notable contribución de APC al éxito de la conferencia. La distribución electrónica de documentos durante el proceso de preparación y durante la Conferencia en sí posibilitaron un amplio acceso a la información para beneficio de todos los participantes y especialmente para las ONG de base, declaró Fall. Además agregó que, en su opinión, los talleres y reuniones informativas organizadas por APC sobre tecnología de información fueron extremedamente útiles para las ONG.

En 1994, Chasque (Uruguay) asumió la responsabilidad de brindar los servicios de APC durante la Conferencia Internacional sobre Población y Desarrollo de El Cairo, Egipto. La Cumbre Mundial sobre Desarrollo Social de 1995 (WSSD), llevada a cabo en Copenhage (Dinamarca) vio surgir como líder a NordNet, miembro sueco de APC que trabajó junto con activistas de comunidades locales. Se puso a disposición del público, por vez primera, un navegador Web con acceso al sitio Web de APC sobre la WSSD. Las interfases gráficas eran una innovación y los usuarios las acogieron muy bien.

Ese mismo año, el miembro de APC en Ecuador: INTERCOM, consiguió fondos para apoyar la Cuarta Conferencia Mundial sobre la Mujer de Beijing. La presencia de APC en Beijing fue memorable, más allá de los servicios únicos que brindó. APC contribuyó con un equipo de cuarenta mujeres, representantes de APC de 25 países, muchas de ellas del hemisferio sur. Esto apuntaba a enviar un potente mensaje al mundo: no existían barreras inherentes a la mujer que le impidiesen utilizar la tecnología informática.

APC no brindó servicios en el lugar durante la UN Conference on Human Settlements de 1996 (Conferencia sobre Asentamientos Humanos), en Estambul. Sin embargo, ofreció foros electrónicos para el intercambio de información entre las ONG que se preparaban a asistir y llevó a cabo diversos talleres. Estos servicios básicos de facilitación fueron también provistos por APC en otros congresos de Naciones Unidas con menos participación, tales como la International Conference on Water and the Environment de 1992 (Conferencia Internacional sobre Agua y Medio Ambiente), the International Sustainable Agriculture Conference (1993), the World Conference on Small Island Developing States (Conferencia Mundial para los pequeños Estados insulares en desarrollo) de 1994 y, and the first Conference of the Parties (COP1) (Conferencia de las Partes) perteneciente a la Convención de la ONU sobre el Cambio Climático de 1995.

En 1997, APC se asoció a la PNUD y a otras organizaciones internacionales para organizar el Congreso Conocimiento Global (GK) de Toronto. Web Networks de Canadá creó un sitio Web y moderó listas de correo electrónico, reuniendo a cientos de ONG que utilizaban las TIC para el desarrollo internacional. En el año 2000, APC trabajó en la moderación del tema Acceso en CGII de Kuala Lumpur, trabajando nuevamente con agencias de la ONU sobre temas de TIC.

Recientemente, en junio del 2000, APC y sus socios en el Programa de Apoyo a Redes de Mujeres (APC PARM) lograron llevar el punto de vista de las ONG al foro Beijing+5. Beijing+5 fue el primer análisis de los progresos hechos por los gobiernos que firmaron la Plataforma para la Acción y Declaración de Beijing durante la Conferencia Mundial sobre la Mujer de la ONU en 1995. De este proceso surgió WomenAction 2000, una red mundial de miembros, liderada por el PARM de APC y el International Women’s Tribune Centre. Con fondos de WomenWatch, iniciativa conjunta con la UN Division for the Advancement of Women (División para el Adelanto de la Mujer), United Nations Development Fund for Women (Fondo de Desarrollo de las Naciones Unidas para la Mujer) y International Research and Training Institute for the Advancement of Women (Instituto de Capacitación de las Naciones Unidas para la Promoción de la Mujer), WomenAction envió un equipo a la 44 Comisión sobre la Condición de la Mujer de la ONU, creó un Internet café, publicó información a diario, realizó trabajo de cabildeo con delegados de la ONU y otras ONG sobre la sección Mujeres y Medios de la Plataforma para la Acción de Beijing.

WomenAction y WomenWatch dirigieron en forma conjunta una consulta en línea con los 1000 miembros del Grupo de Trabajo Mujeres y Medios, que resultó en una declaración energética de las ONG durante el fórum Beijing+5 en New York, en junio del 2000. Un trabajo de cabildeo tal ha sido siempre muy importante en el trabajo de APC. En parte debido al trabajo de APC, gran número de declaraciones oficiales de la cumbre incluyeron secciones que fomentaban el uso de las TIC como modo de mejorar la participación de las ONG en la gestión de políticas en el ámbito internacional.

Si bien la dirección de muchas de las actividades antes mencionadas se atribuye a redes específicas de APC, cabe mencionar que todos estos esfuerzos y acciones son el resultado de un trabajo de equipo de APC que contribuyó tiempo, energía y fondos no sólo de parte de los miembros sino también de sus redes socias. Los esfuerzos de socios con menos recursos, la mayoría ubicados en países más pobres, fueron de gran importancia especialmente cuando se trataba de conectar a organizaciones de base de países en vías de desarrollo a los procesos de políticas liderados por la ONU. Antes de la reciente expansión comercial de Internet varias de estas redes brindaban la única posibilidad de incluir a las ONG locales en dicho trabajo. Como conclusión cabe preguntarnos cuán eficaz ha sido la colaboración entre APC y la ONU en lo que respecta a asistir a las ONG en el uso de las comunicaciones en línea. Según Janos Pasztor, Coordinador de Sistemas de Información de la Secretaría de la UNCED: “Sin este canal de comunicación [de redes de APC], el trabajo de las organizaciones no gubernamentales en el proceso oficial de la UNCED, al igual que en los muchos procesos paralelos, simplemente no hubiese sido tan eficaz.”4 Y si observamos las campañas internacionales lideradas por la sociedad civil en la actualidad en representación de los zapatistas de México o por los grupos antiglobalización contra el Banco Mundial y la Organización Mundial del Comercio o por los activistas que promueven el Tratado para la prohibición de minas terrestres, trabajar en colaboración con APC parece haber surtido efecto.

Referencias

1 Más tarde, NGLS seguiría ayudando a las ONG del mundo a seguir en línea al colaborar en la publicación del importante “@t Ease with Email” (cómodos con el correo), con la colaboración del personal de organizaciones miembro de APC: GreenNet, SANGONeT y Pegasus;y de los socios: Pactok, Indialink y Email Centre en Filipinas.
2 de APC, ‘APC en la Cumbre de la Tierra: declaraciones de los usuarios’, 1997. En: http://www.sovereignty.net/p/ngo/igc/summit.html (Accessed 31/7/2001)
3 Carta archivada en el grupo de noticias , 5 de enero ‘94 14:30 EST

Sobre el autor

Rory O’Brien es uno de los fundadores de Web Networks, organización fundadora de la Asociación para el Progreso de las Comunicaciones (APC). Rory y otros miembros del personal de Web Networks trabajaron principalmente en la Cumbre de la Tierra de 1992, la Cumbre Mundial
sobre Desarrollo Social de 1995 y la Conferencia Mundial sobre la Mujer del mismo año. En la actualidad lleva adelante una investigación de doctorado acerca de la relación entre facilitadores clave de las comunicaciones electrónicas en las cumbres de Naciones Unidas de
principios de los ’90.

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