Una académica india lucha contra la discriminación de las mujeres en en el gobierno electrónico rural

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Por LC para APCNoticias

CALGARY, Canadá, 13 May 2010

En India, especialmente en la India rural, no es ningún secreto que las desigualdades entre hombres y mujeres y entre castas son profundas. Los fuertes valores tradicionales y culturales determinan quién tiene el poder, y mientras el gobierno trata de incluir el género en la agenda oficial en sectores tradicionales como la salud y la educación, la inclusión de las consideraciones de género en el gobierno electrónico rural en el estado más pobre de India, Chhattisgarh, ha sido un reto para la Dra. Anupama Saxena, profesora adjunta en ciencias políticas y directora del Centro de estudios y desarrollo de la mujer, y su equipo de investigación compuesto por estudiantes de la Universidad Central Guru Ghasidas de Bilaspur.

La doctora Saxena y su equipoLa doctora Saxena y su equipoSu proyecto, que investiga las desigualdades entre hombres y mujeres en el gobierno electrónico rural y presenta las razones por las cuales esas desigualdades existen, ha ayudado a demostrar que, aunque el 33% de los puestos oficiales en gobierno rural se asignan a mujeres, la mayor parte de las veces son sus maridos los que desempeñan el cargo para el que fueron elegidas sus mujeres y hablan por ellas.

Pero llevar este tema a los funcionarios de gobierno y hablar sobre el género en gobierno electrónico rural es una tarea permanente y difícil. “La Metodología de evaluación de género (GEM) de APC”, dice la Dra. Saxena “me ayudó a observar la situación y a presentar las brechas de género en forma concreta. GEM ayudó a establecer indicadores y a correlacionar la información de manera sistemática, así como a deducir conclusiones objetivas y convincentes”.

GEM ayuda a tomar las decisiones correctas para la investigación

Gracias a GEM la Dra. Saxena consideró importante incluir mujeres en las investigaciones y el trabajo de campo para obtener la información que necesitaba. “Después de algunas sesiones con grupos de discusión comenzamos a notar que las sarpanchas, jefas de aldea elegidas democráticamente, se expresaban más abiertamente con entrevistadoras mujeres que con los varones”, dice Saxena. En las entrevistas llevadas a cabo por mujeres empezaron a surgir historias de acoso sexual por parte de funcionarios gubernamentales y de intimidación por parte de los maridos. Lejos de los oídos de familiares y en un entorno sólo de mujeres, comenzaron a aparecer las verdaderas historias.

La casta fue también un motivo de preocupación para el equipo de investigación. Los líderes de los grupos de trabajo incluían a una mujer de la casta Shidul o “intocable”. “Las mujeres de esta casta se sienten incapaces e incompetentes”, explica la Dra. Saxena. “Así que tener a una entrevistadora de esa casta facilitó que las entrevistadas se expresaran más abiertamente”.

Problemas en aumento: en India los temas de género y TIC aún no se toman en serio

El género en el ámbito de las TIC es un concepto relativamente nuevo en India y los funcionarios de gobierno simplemente no están dispuestos a incorporar estos temas. “Hemos invitado a funcionarios del gobierno a escuchar nuestras propuestas, cosa que han hecho; pero aún no están convencidos de que existan problemas de género en un sector tan técnico”, concluye la Dra. Saxena.

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La ironía es que el e-gram suraj (gobierno electrónico rural) es un programa que aún se puede rescatar si se incorporan cambios necesarios a algunos aspectos de diseño y ejecución. Además, el programa podría traer enormes beneficios a las mujeres rurales pobres, que son representantes electas localmente.

El equio de la doctora Saxena en una entrevistaEl equio de la doctora Saxena en una entrevistaGEM ha cambiado la perspectiva de la Dra. Saxena sobre cómo mejorar el diálogo con los responsables de políticas. En lugar de limitarse a enviarles materiales, ahora se comunica con ellos directamente. Por ejemplo, en su calidad de representante de APC en el Foro de gobernanza de internet en Hyderabad en 2008 y en otras prestigiosas conferencias sobre TIC en India, donde también se discutieron los resultados de la GEM, ella logró hablar directamente con figuras políticas del sector de las TIC y al menos introducir la idea de que el género y las TIC en la gobernanza rural son un tema cada vez más importante.

Ella y su equipo también invitaron a la universidad a un alto funcionario, un experto en planificación e implementación de nuevas leyes y políticas. Después de un debate de seis horas no lograron ponerse de acuerdo sobre las desigualdades de género en el ámbito de las TIC, pero el hecho de que la discusión se prolongara por tanto tiempo fue visto como una buena señal. Las organizaciones de mujeres también están reaccionando positivamente con relación a la metodología GEM y el tema del género y las TIC.

La Dra. Saxena, quien ha logrado una reputación como experta en el ámbito del género y las TIC en los últimos años, explica que si bien ha sido difícil lograr que la postura de su equipo se tomara en serio, su presencia en el debate está creciendo, como también el interés de otras organizaciones y la comunidad internacional, en gran parte gracias a los resultados concretos que lograron utilizando la GEM.

GEM inspira confianza y un camino a seguir

Los cambios logrados con el uso de la GEM se reflejan en la confianza adquirida por la Dra. Saxena y su equipo de investigación. “La confianza de mi equipo de investigación creció mucho al tener que hablar con extraños y gente de castas superiores. Esto fue especialmente importante para dos de mis estudiantes de investigación que son de las castas más bajas”, explica la Dra. Saxena.

Las estudiantes también se sintieron más cómodas al participar en entrevistas de investigación con personas del sexo opuesto. “Dos de mis estudiantes mujeres lograron hacer trabajo de campo, algo que a sus familias les resultó difícil de aceptar”.

Las y los estudiantes han recorrido un largo camino: “Una de mis ex estudiantes de investigación, que era de una casta inferior, ahora es una profesora. Otro de mis investigadores varones está trabajando con el gobierno y hace lo que puede para introducir la perspectiva de género en su trabajo”.

En cuanto a su propio trabajo, la Dra. Saxena afirma que “GEM [le] ha dado confianza en varios niveles diferentes. Es una metodología de evaluación muy buena para recolectar, analizar y presentar datos sobre el género en el ámbito de las TIC y es extremadamente útil para ejercer la incidencia frente al gobierno.

“GEM también me ayudó a ser una mejor maestra y activista. Ahora incorporo nuevas herramientas de redes como Ning (una red social) y Flickr (un sitio para compartir fotos) e instrumentos de incidencia como los relatos digitales (videos cortos con imágenes y sonidos que cuentan una historia personal)”.

“Por último, GEM me ha ayudado a definir mejor mis conceptos, mis destrezas como investigadora, la terminología y las estrategias de incidencia a través del continuo apoyo en línea de sus expertos/as. El apoyo de una comunidad internacional de organizaciones fuertemente comprometidas con el género y las TIC me ha dado la fuerza necesaria para enfrentar el escepticismo de los funcionarios gubernamentales y los integrantes del sector de las TIC.”

Desde que usa GEM, el equipo de Saxena se ha orientado mucho más hacia los resultados e impactos. “Nos dimos cuenta de que si realmente queremos cambiar la cabeza de los responsables políticos, debemos hacer un esfuerzo sostenido, comprometernos con el tema e involucrarlos a ellos”, dice Saxena. “A ese fin, necesitamos socios de diferentes sectores, como la sociedad civil, algo que nunca se nos había ocurrido antes de usar GEM”. GEM ha transformado el enfoque de investigación del equipo, pasando de un enfoque puramente académico a uno que utiliza la investigación para lograr un cambio de políticas y mejorar las vidas de cientos de miles de personas.

(FIN/2010)

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