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Transmisiones satelitales para poblaciones empobrecidas, ¿mito o realidad?

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By ALIN-EA

NAIROBI, KENIA, 29 September 2003

Sinteyahu Menyaye es especialista en recursos naturales y trabaja para SOS Sahel, una organización no gubernamental internacional (ONG) de Meket, Etiopía. Ha estado escuchando y bajando información a través de la radio WorldSpace desde el año 2000. Sus sitios favoritos incluyen VITA, Healthnet, Helen Keller y RANET. Además ha asistido a un taller de capacitación de WorldSpace en Nairobi, organizado por el miembro de APC en Kenia, ALIN-EA.

“Oímos acerca del receptor de WorldSpace por primera vez cuando Noah Samara dio una charla acerca del mismo en la oficina central de la OAU, Organization for African Union (Organización para la Unión Africana) aquí en Addis Abeba. Fue después de nuestra visita a la oficina de ALIN-EA en Nairobi que realmente comprendimos el potencial de la tecnología para asistir al desarrollo de las comunidades rurales salvando la brecha digital a la que se enfrenta nuestra región”, explica Sinteyahu.

“Estábamos en Kenia en tanto que grupo de profesionales etíopes para un intercambio, asistidos por ALIN-EA. Poco después de haber vuelto a Etiopía nos arreglamos para comprar dos receptores Panasonic e instalamos uno en el Departamento de Agricultura, en el ministerio, y el otro fue utilizado para nuestro proyecto”, agrega Sinteyahu.

Sinteyahu es uno de los miembros de ALIN-EA a quien entrevistamos durante un reciente estudio de investigación de WorldSpace. La investigación fue llevada a cabo por ALIN-EA ( Red de Información de Zonas Aridas de Africa Oriental) en colaboración con el Intermediate Technology Development Group (Grupo de desarrollo de tecnología intermedia) del Reino Unido con un subsidio de DFID. ALIN-EA evaluó el impacto y el potencial de las tecnologías de transmisión satelital con el fin de contribuir a una entrada de dinero constante para las poblaciones empobrecidas de comunidades rurales aisladas.

La radio WorldSpace es un receptor digital que recibe señales de tres satélites geoestacionarios situados en Africa (Afristar), Asia y América y que transmiten gran cantidad de canales radiales con una calidad de sonido FM muy clara. Los receptores pueden conectarse a una computadora a través de una tarjeta adaptadora especial destinada a bajar información multimedia de la web, en texto y en imágenes. La Fundación WorldSpace administra el Africa Learning Channel, ALC (Canal de Aprendizaje de Africa) que contiene información de desarrollo frecuentemente actualizada y gratuita, proveniente de proveedores de contenido como la Fundación Helen Keller, IRIN, Vita RANET y ALIN. Algunos de los temas incluyen: salud, clima, agricultura, SIDA/HIV, derechos humanos y de la mujer, etc.

Desde el año 2000, ALIN-EA ha estado fomentando el uso de la radio WorldSpace y asistiendo a miembros y socios para adquirir el equipo radial (WS) compartiendo los costos. El objetivo de ALIN es mejorar el acceso a la información.

La investigación fue llevada a cabo en cuatro países de Africa Oriental: Kenia, Uganda, Tanzania y Etiopía y estuvo dirigida a trabajadores y trabajadoras de desarrollo/extensión que habían utilizado WS por más de un año; a los directores de organizaciones comunitarias de base /organizaciones no gubernamentales (ONG); y a los miembros de comunidades pobres con las que trabajan. El trabajo de investigación estuvo también dirigido a los proveedores de contenidos y a la comunidad usuaria independiente de WorldSpace. Con el fin de establecer el impacto de WorldSpace, la investigación se sirvió además de un grupo de control conformado por trabajadores y trabajadoras de desarrollo que no cuentan con acceso a la tecnología.

Comprobaciones clave

La mayoría de los trabajadores/as de desarrollo comunitario, TDC (community development workers, CDW) entrevistados, tienen acceso a una amplia gama de información de desarrollo, difundida por WorldSpace desde las oficinas C-MAD. Los mismos comparten la información con comunidades locales, principalmente escuchando los canales de audio y bajando información.

Algunas personas la utilizaban directamente, otras obtenían la información de quienes ya la habían bajado. La información se transmite a las comunidades a través de los TDC. En algunos casos las/los TDC generaban la posibilidad de que las comunidades pudiesen escuchar la radio por sí mismas. Estas organizaciones trabajan activamente en una amplia variedad de actividades, como extensión de la agricultura, agua y servicios sanitarios, HIV/SIDA, microfinanzas.

“La respuesta a WorldSpace ha sido muy positiva. Muy frecuentemente, recibimos pedidos de información diversa”, expresó Alsen Odour, Director de Capacitación e Información de C-MAD.

El mismo, dijo que asiste a los/las TDC en la identificación, acceso y descarga de información de importancia; además comentó que la información que recibe de WorldSpace le ha dado un profundo conocimiento de las últimas novedades de desarrollo y como resultado se siente altamente capacitado en su trabajo. C-MAD, Community Mobilization Against Desertification (Movilización Comunitaria contra la Desertificación) es una organización no gubernamental sobre explotación del suelo cuyo objetivo es mejorar la administración de los recursos y disminuir la pobreza en el sudeste de Kenia.

Para garantizar que la información técnica del sistema sea transmitida a las comunidades en un formato de fácil utilización, los/las TDC suelen traducirla al idioma local, el luo

En el Centre for Environment Technology and Rural Development, CETRUD (Centro para el medio ambiente, Desarrollo Rural y la tTecnología y el desarrollo rural yde Medio Ambiente) de Uganda, el TDC Tinka había obtenido información de WorldSpace acerca del árbol Muringa. Acto seguido, instó a la comunidad a plantar árboles con valor medicinal. El señor Yasin de NAYODE pudo entonces utilizar parte de la información de ALC para elaborar una propuesta que hoy cuenta con el apoyo de HIVOS.

En la Multi-purpose Training and Community Empowerment Association, MTCEA (Asociación para el Fortalecimiento de la Comunidad y para la Capacitación Múltiple), los/las TDC han bajado información de utilidad y la han traducido en idiomas locales. La organización fomenta la alfabetización de adultos; también se han descargado varios artículos e incluso algunos se han traducido al lusoga, para uso de los estudiantes.

Los investigadores visitaron también tres estaciones de radio (Messaiah, Kagadi y Busoga); dos de las estaciones utilizaban el sistema WS como complemento a sus fuentes de información. "Una estación de radio tiene que recibir información constantemente; sin embargo, y debido a que somos una radio comunitaria, no podemos darnos el lujo de comprar programas; WorldSpace nos brinda información gratuita. Complementa nuestros esfuerzos", informó a los investigadores Henry Lutaya, director de estación, de la radio comunitaria Kagadi.

Según Tedesse Amera de ENDA Etiopía de Addis Abeba, “WorldSpace es más barato y fácil de utilizar que Source: TechSoup Glossary and GenderIT.org">internet

. Los costos iniciales son más bajos, comparados con los de internet, al igual que los costos de utilización”.

Aprendizaje a distancia

Al explotar el potencial de WorldSpace para el aprendizaje a distancia, las iniciativas trabajan para introducir el uso de WorldSpace en escuelas de Kenia, Uganda y Etiopía. En Etiopía, la principal agencia es la Agencia de Medios de Etiopía y el Ministerio de Educación quienes en la actualidad están en negociaciones para lograr que algunos de los programas sean transmitidos en amharic. Esto beneficiará en especial a escuelas de zonas alejadas complementando el trabajo de los profesores.

Políticas

El entorno de políticas de WorldSpace es considerado como insuficiente. Ninguno de los cuatro países que trabajan en la investigación cuenta con políticas de transmisión satelital. Sin embargo, en Etiopía, el "Estado" en este glosario. Por regla general, “gobierno” se escribe en minúsculas.

Fuente: Wikipedia ">gobierno

ha bajado los impuestos de los receptores a 19% comparado con el 40% habitual de otros productos electrónicos. El gobierno se interesa también en incorporar el uso de WorldSpace a iniciativas para la creación de escuelas de educación a distancia.

Desventajas

Más allá de las muchas ventajas atribuidas a la tecnología, todos/as los/las TDC identificaron las mismas desventajas en el sistema. El costo de un equipo es prohibitivo (aproximadamente 1300 dólares) al igual que el costo de funcionamiento, ya que consume mucha energía.

La cuestión del idioma sigue siendo un obstáculo importante al uso directo de la información de WS por parte de los/las TDC y de la comunidad, ya que la mayoría del contenido de WorldSpace está en inglés y por ende discrimina a la mayoría de la población rural empobrecida destinataria, que no saben leer ni escribir.

De acuerdo con Sinteyahu, "a pesar de que la información que nos llega de WorldSpace es muy importante para las comunidades pobres con las que trabajamos, ésta debe ser asimilada, traducida y adaptada a la situación local."

La falta de repuestos es otra de las dificultades, los informantes sugieren que los fabricantes produzcan un manual o guía sencillo para el mantenimiento y reparación del equipo.

También surgió la cuestión de la actualización periódica de datos y audio. La mayoría de los proveedores no actualizan la información periódicamente y algunos sitios tienen la misma información que un año atrás.

Recomendaciones

Si analizamos las fuentes de información de las comunidades rurales pobres, los trabajadores y trabajadoras de desarrollo comunitario de las instituciones de gobierno, ONG y organizaciones de base aparecen como importantes fuentes de información. Otras importantes fuentes son las estaciones radiales locales. Por lo tanto, WorldSpace es una importante herramienta para el fortalecimiento de las comunidades pobres, de manera indirecta a través de los trabajadores y trabajadoras de desarrollo comunitario y de estaciones radiales locales. WorldSpace es importante en la actualización de los mismos con información de desarrollo en las diferentes áreas de trabajo.

Las recomendaciones a la Fundación WorldSpace incluyen una mayor concientización acerca del Canal de Aprendizaje de Africa y obtener información de desarrollo tan diversa como sea posible. Además debería hacer un seguimiento de las organizaciones que no actualizan su información.

Es una satisfacción notar que la Corporación y Fundación WorldSpace ha tenido en cuenta la problemática del costo de la tecnología y que se está trabajando para poder crear receptores más baratos. Debe fomentarse, siempre que sea posible, la adquisición de tecnología por parte de la comunidad (organizaciones de base, ONG e instituciones), en lugar de fomentarla en propietarios individuales. Esto servirá para cubrir otros costos tales como la electricidad.

De todas maneras, es evidente que WorldSpace no puede incluir todos los idiomas locales ya que hay demasiados y el espacio es limitado. Por ello, la fundación lucha para tener información simplificada e ilustrada para quienes tienen pocos conocimientos de inglés. Además fomenta y facilita la traducción de dicha información y promueve el uso de intermediarios de la información como por ejemplo, trabajadores y trabajadoras comunitarios con un mayor nivel de educación.

Políticas

Debe alentarse a los gobiernos a desarrollar políticas orientadas a mejorar el acceso a WorldSpace en instituciones de aprendizaje tales como escuelas y universidades. En lo que respecta a la asignación de impuestos para los receptores, los gobiernos deberían disminuir las cargas para que estos sean más económicos. Deberá hacerse hincapié en que las TIC modernas y las más antiguas son compatibles. WorldSpace no es una excepción. Por sí misma no puede cumplir con todas las necesidades de información de las comunidades rurales pobres pero puede servir para disminuir su marginalización y aliviar las carencias de información. "WorldSpace es especial para las comunidades rurales, se atiene a lo que ellas necesitan. Es más adecuado que internet", apunta Patrick Kiirya, Director de LABE.

Estudios de caso

Club de medio ambiente de la escuela primaria Agret

La escuela primaria Agret está en Meket, Etiopía. Según el señor Sintayehu Manaye, experto en la conservación y administración de recursos naturales, el club de medio ambiente de la escuela es iniciativa de SOS Sahel y apunta a difundir mensajes proconservación del medio ambiente en las escuelas. El club cuenta con 72 niños, 30 niñas y cinco padres. El profesor a cargo es el señor Berhe Gebre Hiwot.

Este club ha construido una cocina mejorada dentro de la escuela con materiales de la zona. Esta cocina utiliza muy poca leña para la preparación de las comidas escolares. El club ha creado un vivero con arbolillos propios de la región. Otras de las actividades incluyen la recolección de semillas, apicultura y agricultura orgánica que implican la generación de abono compost utilizado en los jardines de la escuela.

La persona a cargo, el señor Berhe, nos comentó que parte de la información de WorldSpace fue utilizada como material de referencia para la creación de los proyectos del club, los cuales incluían información sobre las composteras y las cocinas mejoradas. Además, se leyó información general sobre cocinas y termotanques a energía solar para difundir el conocimiento y comprensión de lo que es la tecnología solar.

“Los miembros del club trabajan activamente para introducir algunas de las tecnologías descubiertas en la escuela, en sus propias casas”, nos dijo el señor Berhe a la vez que acompañaba a los investigadores a visitar una casa cercana.

Los investigadores visitaron la casa de una de las alumnas: Worknesh Zenebe, quien se hizo miembro del club para poder probar estas iniciativas en su casa. Ella fue quien introdujo la compostera para la producción de verduras en su casa y además creo un vivero. Su madre, la señora Thsehay Fetene expresó haber aprendido mucho de su hija.

USUARIO DEL ESPACIO COMUN ESPERA ANSIOSO EL CONGRESO SOBRE HIV/SIDA DE EE.UU.

de Antonette Miday

“El congreso fue una experiencia educativa muy profunda. Aprendí mucho sobre el SIDA/ HIV y sobre otros temas sociales’, recuerda con nostalgia Jacob Otieno, director de programas de Animal Draft Power Programme.

“Al trabajar dentro de una comunidad que ha sido arrasada por la pandemia del SIDA/HIV sigo buscando información sobre esta pandemia y otros congresos, ya que brindan la ocasión ideal de aprender más sobre esa enfermedad”, agrega el agricultor de Homabay.

El congreso sobre SIDA/HIV se realizó paralelamente a Prescription for Hope (Recetas para la Esperanza) llevado a cabo en Washington DC entre el 17 y el 24 de febrero de 2002. Jacob se enteró del congreso mientras escuchaba un programa en WorldSpace sobre SIDA/HIV. Se conectó con organizadores del congreso y luego de un largo proceso de inscripción pudo asistir al mismo.

Volvió cargado de libros, cassettes, videos, revistas y cd-roms, que ha compartido con particulares y organizaciones que trabajan en la lucha contra el SIDA/HIV.

Se enteró de la jornada abierta de la tecnología WorldSpace en ALIN-EA que se llevó a acabo en Rongo, en agosto de 2000. En dicha oportunidad, se lanzó oficialmente la tecnología WorldSpace en la sede de C-MAD (Movilización Comunitaria contra la Desertificación).

En tanto que miembro de ALIN –EA desde 1994, ha dependido siempre de BAOBAB, la publicación de ALIN, para obtener información sobre agricultura en zonas áridas. Si necesitaba navegar en internet tenía que ir hasta Kisii, ya que el único cibercafé de HomaBay cobra 40 kes ¡por minuto! Ahora, él puede bajar información diversa del WorldSpace sin el inconveniente de viajar grandes distancias ni tener que preocuparse constantemente por el dinero.

Traducción por APC.

Autor: --- (ALIN-EA)
Contacto:
Fuente: ALIN-EA
Fecha: 29/09/2003
Localidad: NAIROBI, Kenia
Categoría: Recursos para el desarrollo

(FIN/2003)

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