SPACE Kerala, ganador del premio Chris Nicol 2014 de software libre: “Lo que hicimos es único”

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15 August 2014 (APCNoticias)

En Kerala, India, “el software libre es una forma de vivir” gracias a una organización comunitaria que mejora la vida de las personas mediante las TIC. La Sociedad para la promoción de la computación alternativa y el empleo (SPACE, Por su sigla en inglés) fue fundada en 2003 por un grupo de activistas del software libre y de fuente abierta de Kerala, India. En 2007, SPACE comenzó capacitando en alfabetización informática a personas no videntes. En junio de 2014 su iniciativa Insight – TIC para las personas con capacidades diferentes – hizo que SPACE ganara el Premio Chris Nicol de APC al software libre.

Insight es un centro TIC basado en software libre para personas con capacidades diferentes en Trivandrum, Kerala, India. Durante siete años el programa capacitó en TIC a más de 1000 personas con discapacidades visuales, y creó un equipo de 25 capacitadores máster con discapacidad visual.

Asimismo, Insight ha realizado importantes progresos en el empoderamiento de las personas con capacidades diferentes a través de seminarios, talleres y campañas de concientización, y estableció centros de TIC para adultos, niños y niñas con discapacidades físicas y cognitivas. Insight comenzó siendo un programa comunitario piloto y actualmente forma parte de la agenda de desarrollo del Estado de Kerala.

En 2009 SPACE fue más allá de los programas para personas con deficiencias visuales en la medida en que se extendió a niños y niñas con discapacidades cognitivas y motrices, desarrollando herramientas y mecanismos de apoyo para los/as estudiantes y sus familias.

APC entrevistó a Arun Madhavan, director ejecutivo de SPACE, quien habló de la iniciativa Insight, los planes a futuro de la organización, y brindó sugerencias para los/as activistas que encuentren inspiración en esta iniciativa.

APCNoticias: ¿Cómo conociste el software libre y qué significa para ti?

Arun Madhavan: El lema de nuestra organización es “Donde el software libre es una forma de vivir”. Comenzamos con el software libre. Nos guían los ideales del software libre, que tienen que ver con el compartir y la comunidad. Creemos que no estamos aislados de otras luchas sociales. Tratamos de emplear nuestras herramientas y nuestras ideas políticas para conectarnos con otros movimientos y así construir un mundo mejor.

APCNoticias: ¿Qué es lo que más valoras de esta iniciativa?

AM: Nadie, ni siquiera los líderes del movimiento por el software libre en la India, pensaban que enfocar los temas de discapacidad fuera una prioridad. Pero nosotros nos esforzamos por crear nuevas asociaciones. Nosotros iniciamos un trabajo del que después se hizo cargo toda la comunidad de partes interesadas. La comunidad lo hizo propio, lo hizo realmente suyo.

Como organización estamos bastante orgullosos de que nuestro trabajo sea adoptado por la comunidad, se trate de software libre para la educación, como es el caso de nuestra iniciativa IT@School, software libre en el gobierno y el sector público, como la compañía de electricidad, o software libre para que las personas con capacidades diferentes tengan acceso a las TIC.

APCNoticias: ¿Cuáles son los planes próximos en relación a la iniciativa? ¿A qué debemos prestar atención?

AM: En el caso de las personas con capacidades diferentes, nuestro objetivo es lograr que nuestro trabajo se integre en el sistema educativo del Estado de Kerala. Eso permitiría que las herramientas y las técnicas se reproduzcan por toda la región, alcanzando a muchas más personas. También queremos trabajar en algunas cuestiones de las comunidades tribales del estado, usando software libre como herramienta.

APCNoticias: ¿Tienen algún consejo para dar a otros grupos intentando implementar iniciativas similares?

AM: Cuando se ingresa en aguas inexploradas hay que tener los ojos abiertos, responder creativamente a cada situación que se presente y aprender en todos y cada uno de los momentos. Dejar que los ideales nos conduzcan. Se puede fracasar, pero el fracaso no es algo tan malo. Simplemente hay que seguir intentando.

APCNoticias: ¿Cómo te parece que otros miembros de APC deberían apoyar el software libre?

AM: Nos gustaría que APC pudiera persuadir a otros miembros y organizaciones de que intenten lo mismo que nosotros. Nosotros solos no podemos hacer algunas cosas, como mejorar la tecnología, por ejemplo. Juntos podríamos hacer mucho más.

APCNoticias: ¿Qué significa para ustedes el reconocimiento otorgado por el premio Chris Nicol?

AM: Los premios y el reconocimiento estaban fuera de nuestra perspectiva cuando comenzamos nuestro trabajo. Nos guía más nuestra postura política y nuestro deseo de hacer. En segundo lugar, creemos que logramos algo bastante único. No son muchos quienes se han ocupado del papel del software libre en el contexto de las capacidades diferentes. De alguna manera reunimos dos temas muy importantes y creamos nuevas sinergias. Hasta donde sabemos, fue la primera vez que se dio tal paso, al menos en el mundo en desarrollo.

APCNoticias: ¿Tienen planes sobre cómo van a usar el dinero del premio?

AM: Cuando miramos en retrospectiva encontramos que nuestras mejores iniciativas fueron accidentales, es decir, no procedían de un programa planificado. No es fácil conseguir recursos para vivenciar y crear accidentes. Pensamos utilizar el dinero del premio para comenzar con algo nuevo. Estamos involucrados en algunas cuestiones relativas a las comunidades tribales y necesitamos algunos recursos para eso.

APCNoticias: ¿Tienen recomendaciones para APC en cuanto a futuras ediciones del premio y en cuanto a su trabajo en software libre en general?

AM: Pienso que el premio Chris Nicol de software libre es una iniciativa importante, ya que si bien se sabe mucho acerca de herramientas de software libre, es mucho lo que debe hacerse acerca de las políticas de software libre. Hago énfasis en el uso político, que es mucho más que sólo usar el software para algún fin práctico. Pero si bien APC apoya el software libre, no cuenta con un programa centrado en el software libre.

Por ejemplo, “capacidades diferentes y TIC” es un tema emergente e importante. Nuestra experiencia nos dice que el software libre tiene un papel importante que desempeñar. Pero este tema no ha logrado destacarse en las conversaciones sobre políticas globales. Una red con la influencia de APC prodría hecr muchas cosas al respecto. Una intervención activa, dirigida a sus miembros, para promover la adopción del software libre y que abra la puerta a definiciones políticas sería muy beneficiosa tanto para los miembros de APC como para el movimiento de software libre.

Más información sobre SPACE:

Imagen por SPACE Kerala .

(FIN/2014)

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