SMEX: promover sociedades de la información autorreguladas en Medio Oriente y Norte de África

By APCNoticias     05 Febrero 2017

Social Media Exchange (SMEX) es una ONG registrada en Líbano que trabaja en la promoción de sociedades de la información autorreguladas en Medio Oriente y Norte de África. Aunque su actividad es internacional, tiene su sede en Líbano, por lo que la sociedad y la cultura árabes son su contexto de acción primario. APCNoticias entrevistó a Jessica Dheere y Mohamad Najem, co-directores de SMEX, que acaba de unirse a la red de APC.

APCNoticias: SMEX propone una internet árabe libre y abierta, diversa y dinámica. ¿Cuándo y cómo decidieron que esto resultaba vital para el desarrollo en la región?

Mohamad: Decidimos fundar SMEX en 2008. Durante la guerra de 2006, los blogs fueron vitales para la difusión de las bajas civiles y tomamos nota de ello. Jessica llegó a Líbano en 2006 como periodista independiente e hizo periodismo digital después de la guerra. Así nos conocimos. Yo la ayudé a traducir entrevistas con víctimas de bombas de racimo y otros informes. En 2007 le pidieron a Jess que co-facilitara un taller de periodismo digital en la AUB (Universidad Americana de Beirut, por sus siglas en inglés), al mismo tiempo se graduaba en una maestría de estudios de medios y tomaba todos sus cursos en línea. En el otoño de 2007, tomó una clase llamada Colaboración en espacios de red, que trataba de la sociología y el potencial de las redes sociales. Finalmente, en 2008 un donante le ofreció llevar adelante una serie de talleres sobre redes sociales, algo que por entonces nadie hacía. Así que este conjunto de cuatro cosas – la lente digital sobre la guerra de 2006, los talleres de la AUB, esa clase particular y la oportunidad de financiamiento – crearon la tormenta perfecta de la que surgió la idea de comenzar a realizar talleres sobre el uso estratégico de las redes sociales. No la llamamos SMEX sino hasta más adelante.

Jessica: Comenzamos ofreciendo talleres de introducción a las redes sociales para organizaciones de la sociedad civil y luego algunos programas de capacitación para capacitadores/as. Había mucha demanda para integrar los medios digitales y redes sociales al activismo y al trabajo por la paz, tanto de parte de organizaciones locales como de donantes. Más adelante, luego de observar algunos proyectos de ley destinados a regular el espacio en línea en 2010 y las revoluciones árabes, nuestro enfoque cambió hacia los derechos y las políticas digitales, aunque continuamos utilizando nuestro conocimiento para el desarrollo de medios.

En cuanto al impacto, es muy difícil de precisar, ya que abordamos problemáticas que se van resolviendo a largo plazo y en ecosistemas políticos que cambian rápido. Como sabrán, la mayor parte del apoyo que recibimos es a muy corto plazo. Dicho esto, podemos afirmar que en casi todos los temas que proponemos, creamos conciencia en las comunidades que nos rodean (activistas, periodistas, grupos de la sociedad civil, etc.), obtenemos cobertura de los medios y nos involucramos, en forma directa o indirecta, en debates con el gobierno sobre cómo abordar ese tema.

Además, muchas de las personas que capacitamos a lo largo de los años ocupan ahora posiciones en las comunicaciones con organizaciones de la sociedad civil locales o internacionales. También hemos podido frenar leyes defectuosas y lograr que algunos temas sean visibles para el público, como la vigilancia estatal en Líbano.

Nos estamos preparando ahora para nuestro primer plan estratégico, que nos ayudará a medir mejor nuestro impacto en los próximos tres años. Como parte de nuestro plan, lanzaremos dentro de SMEX un espacio que se llamará Masaha, que simplemente significa “espacio”. La idea es que sea un espacio para generar más conversación, debate y diálogo sobre derechos digitales en la región, a través de talleres, videos, paneles de discusión, clínicas sobre defensa de derechos digitales y seguridad, etc. Esperamos tener una audiencia dentro y fuera de Líbano, mediante streaming en vivo, y alentamos a todos los miembros de APC a que nos visiten y colaboren con nosotros – incluso pueden auspiciar un evento.

APCNoticias: ¿Cuáles son la mayores prioridades en cuanto a derechos de internet en Medio Oriente y Norte de África, considerando los enormes desafíos que enfrenta la región?

Mohamad: Creemos que los mayores desafíos en derechos de internet en la región son:

  • En general, necesitamos tener un panorama claro sobre qué hace cada régimen y cómo trata los temas referidos a derechos digitales, como también en qué forma los regímenes aprenden unos de otros. Esto requiere más investigación y seguimiento de la Liga Árabe y las reuniones internacionales, creo.

  • La aprobación de leyes sobre delitos informáticos y antiterroristas, cuál es su redacción y uso, se ha convertido e una amenaza para los derechos digitales, en particular la libertad de expresión en línea. Observamos esta tendencia al recopilar legislación para nuestros Arab Digital Rights Datasets y en la actualidad estamos refinando la metodología para nuestros conjuntos de datos y recopilaciones de datos, y también nos encontramos construyendo una plataforma donde alojar los datos para que otros investigadores/as puedan descargarlos y usarlos.

  • En el mismo sentido, la vigilancia, que durante mucho tiempo ha sido un factor en muchos regímenes, se torna ahora más fácil y barata gracias a las nuevas tecnologías. Los/as activistas necesitan entender cómo sus gobiernos les vigilan a través de las redes digitales y con qué métodos y tecnologías. También deben saber cómo se usan, protegen y almacenan los datos recolectados mediante iniciativas de gobierno digital. También debe haber más supervisión del sector privado y cuáles son sus prácticas con los datos. Por ejemplo, trabajamos con la metodología de Ranking Digital Rights para evaluar las condiciones de servicio de los operadores de telefonía móvil y sus garantías respecto de los derechos digitales.

  • Por último, no sólo necesitamos trabajar en el cambio de leyes y políticas y para presionar a los gobiernos. Realmente necesitamos también cambiar actitudes. En una región cercada por tantos conflictos como la nuestra, demasiada gente está dispuesta a dejar que los gobiernos restrinjan la expresión e implementen una vigilancia masiva, creyendo que serán medios efectivos para lograr orden, seguridad y paz, cuando en realidad suelen producir más conflicto. Necesitamos crear más foros para debatir estos temas y reforzar la idea de que no son elecciones binarias. No tenemos que elegir entre seguridad y libertad de expresión o privacidad. Podemos tener ambas cosas. Pero con las actuales tendencias alejadas de esta clase de política de matices, en todo el mundo, sabemos que será un hueso duro de roer.

APCNoticias: ¿Por qué tienen sede en Líbano? ¿Hay algo que sea particularmente prometedor/desafiante en el contexto libanés?

Mohamad: Estamos en Líbano porque originalmente yo soy libanés, pero nos quedamos porque Líbano goza de más libertades que sus vecinos. Podemos criticar las actividades del gobierno, debatirlas y tratar de cambiar las cosas si podemos. También podemos ser un espacio más seguro para activistas que provienen de otros países y una encrucijada, ya que a todo el mundo le gusta visitar Beirut.

APCNoticias: Danos un ejemplo de iniciativa o proyecto exitoso que se haya promovido con el trabajo de ustedes.

Jessica: Hace menos de un mes, un grupo inició una campaña para boicotear a operadores de telecomunicaciones en Líbano. Sostenían que los operadores eran demasiado caros y no proveían servicios a la altura de otros. Pero no reunieron muchas pruebas para respaldar sus acusaciones. SMEX notó la campaña y también las quejas de que no había suficientes datos para respaldar lo que se decía. Decidimos investigar el tema y publicamos un blog con evidencias de informes de terceros que apoyaban los reclamos. Como resultado, muchas más personas se sumaron a la campaña y, como nos dijo un observador, el trabajo de SMEX contribuyó a cambiar el discurso público. El boicot tuvo éxito y produjo una reunión con el ministro de telecomunicaciones; en esa reunión los encargados de la campaña utilizaron los datos que les brindamos en el blog.

APCNoticias: ¿Por qué se unieron a la red de APC? ¿Cómo piensan que APC puede ayudar a SMEX y cómo esperan ustedes contribuir al trabajo de la red?

Jessica: Admiramos el trabajo de APC, sus políticas y su gente desde hace mucho. Se nos invitó a unirnos pero, honestamente, la solicitud de membresía nos resultaba un poco abrumadora, así que siempre lo posponíamos. Finalmente el año pasado nos decidimos, con la ayuda de personal de APC como Nadine Moawad y Karel. Lo hicimos porque sentimos que SMEX había madurado al punto de que no sólo nos beneficiaríamos al formar arte de esa red, sino que también podíamos contribuir a ella.

Mohamad: Todavía estamos entendiendo la cultura organizativa y cómo conectarnos con diversas conversaciones. Pareciera que tantas personas han estado involucradas en las conversaciones y desde hace tanto tiempo, que aún nos resulta difícil saber cómo/dónde meternos. Creo que en un futuro cercano comenzaremos a solicitar contribuciones/asociados para varios proyectos, investigaciones e ideas. Y en forma recíproca, podemos ser un recurso sólido para temas de derechos digitales en la región árabe y de Medio Oriente y Norte de África.