Informe explora el acceso desigual a internet y la sociedad de la información en 2008

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Por Alan Finlay para APCNoticias

JOHANNESBURGO, Sudáfrica, 02 December 2008

GISWatch 2008GISWatch 2008 ¿Cómo lograr que el acceso a internet sea un derecho humano del que gocen todos y todas?

Esta es una de las preguntas claves que plantea una publicación anual en la que se destaca la importancia del acceso de las personas a la infraestructura de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) (y dónde y cómo se está logrando, o no, en cada país) y qué se puede hacerse al respecto.

Global Information Society Watch 2008 (Informe sobre la sociedad de la información global o GISWatch), publicado en papel y en línea por la Asociación para el Progreso de las Comunicaciones (APC), el Instituto del Tercer Mundo (ITeM) y la organización holandesa para el desarrollo Hivos, reúne la perspectiva de académicos/as, analistas, activistas y organizaciones de la sociedad civil que trabajan con TIC en todo el mundo y que elaboraron mas de 50 informes.

“[El acceso a la infraestructura] empieza a ser considerado como algo menos importante por parte de algunos profesionales y organismos de financiación, incluso por parte de activistas de la sociedad civil y de la información y la comunicación”, alegan los editores en el prefacio del libro.

“Una de las consecuencias de esto es el desarrollo de un conocimiento convencional que le deja el dominio del desarrollo de infraestructura al mercado; a los operadores e inversores que no siempre ven el valor social más amplio de la comunicación en la sociedad; a los gobiernos, que carecen de capacidad y a menudo de una estrategia clara, y a las instituciones internacionales, que tienden a tratar el tema de manera limitada y ‘tecnocrática’”.

Internet: la gasolina de la nueva economía global

Varios informes temáticos de GISWatch 2008 tratan temas candentes del acceso a la infraestructura, e inquietudes relativas a ellos. Por ejemplo, el analista Peter Lange presenta los pros y contras en una lúcida discusión sobre la neutralidad de la red titulada “¿El fin de internet tal como la conocemos?”, mientras que Sunil Abraham, del Centre for Internet and Society de Bangalore, India, observa con inteligencia que la mayoría de los usuarios y usuarias de computadores de hoy en día están “digitalmente colonizados” debido al uso incuestionado de software propietario – generalmente, de Microsoft. Russell Southwood afirma en su análisis sobre el acceso a los contenidos que la banda ancha, como la gasolina, constituye un recurso esencial en el siglo XXI; y Daniel Pimienta, de la Fundación de redes y desarrollo, señala que como la red mundial crece de manera exponencial, los dispositivos de búsqueda van perdiendo capacidad.

Ben Akoh, de la Open Society Initiative of Western Africa, simplifica la a veces enmarañada situación que subyace al manejo equitativo del espectro, observando que:

“[En el] contexto africano, la telefonía móvil capitaliza la oralidad innata de la cultura y la sociedad de África, lo que quizá explique su rápida incorporación. Sin embargo, en el escenario de la modernidad, se trata de una oralidad que se ha vuelto sobre sí misma, porque el costo de la comunicación también parece haberse tragado la renta disponible del individuo”.

El analista de TIC para el desarrollo David Souter explica cómo instituciones globales tales como las Naciones Unidas y la Unión internacional de telecomunicaciones están tratando el tema del acceso. La publicación aporta la mirada de los indicadores, en base a los cuales Mike Jensen y Amy Mahan subrayan el hecho de que no se ha llegado a un consenso global sobre cómo hacer mediciones de la sociedad de la información de manera de obtener resultados que permitan comparaciones razonables entre los países.

Informes de casi 40 países

Hay 38 informes nacionales, a cargo de autores y autoras de países tan diversos como República democrática de Congo, México, Suiza y Kazakhstán. Al mismo tiempo, seis panoramas regionales contextualizan los informes nacionales y cubren América del Norte, América Latina y el Caribe, África, los países de la ex Unión Soviética, el sudeste asiático y el Pacífico.

Según APC, Hivos y el ITeM, GISWatch es una publicación y también un proceso: el objetivo es capacitar a las organizaciones de la sociedad civil que trabajan en pos de una sociedad de la información justa e inclusiva para que lleven a cabo actividades de incidencia y puedan conectarse entre sí y con otros actores. Esto se refleja en el número creciente de organizaciones que participaron con informes de países (fueron 16 más que el año pasado, que a su vez fue el primero de GISWatch). Su participación apunta a lograr un impacto de GISWatch en el proceso de desarrollo político de países y regiones, así como a nivel mundial.

GISWatch 2008 se presentó en el Tercer Foro de gobernanza de internet en Hyderabad, India, el 3 de diciembre de 2008.

Varios expertos y expertas en TIC comentaron lo que sigue sobre GISWatch 2008:

“Hay pocas fuentes independientes que siguen el debate sobre políticas de TIC para el desarrollo y miran la situación actual de la brecha digital. GISWatch ofrece ambas perspectivas en forma crítica y cuestionadora”. — Russell Southwood, director, Balancing Act

“Cada vez se hacen más inversiones en infraestructura de banda ancha en los países en desarrollo. GISWatch 2008 no podía aparecer en mejor momento.” — Lishan Adam PhD, investigador y consultor de TIC en el desarrollo, y profesor adjunto y asociado, Etiopía.

Informes de países de GISWatch 2008

África: Camerún, Egipto, Etiopía, Kenya, Nigeria, República democrática de Congo, República de Congo, Rwanda, Senegal, Sudáfrica, Tanzania, Uganda y Zambia.

Américas: Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Jamaica, México, Paraguay, Perú y Uruguay.

Asia-Pacífico: Bangladesh, Filipinas, India, Kazajstán, Kirguizstán, Pakistán, República de Corea, Tayikistán y Uzbekistán.

Europa: Bosnia y Herzegovina, Bulgaria, Croacia, España, Rumania y Suiza

(FIN/2008)

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