Por qué APC sigue obsesionada con el "acceso a internet"

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Por APC para APCNoticias

MONTEVIDEO, Uruguay, 13 October 2008

Beneficiarios del acceso a internetBeneficiarios del acceso a internetSegún estadísticas de marzo de 2008, sólo 3,6% de los usuarios y usuarias de internet de todo el mundo eran de África. Asia contribuyó con 37,6% de los usuarios/as, pero ese porcentaje estaba inflado por un gran número de personas de China . El número de líneas fijas no ha crecido de manera significativa y, en algunos casos, se ha reducido. Además, está apareciendo una nueva brecha: la brecha de la banda ancha (o de “internet de alta velocidad”).

África
La penetración de la infraestructura de tecnologías de información y comunicación (TIC) en la región africana es muy baja y muy despareja, sobre todo debido a las enormes diferencias de ingresos, número de habitantes y políticas de infraestructura de telecomunicaciones.

Sólo 4% de la población tiene acceso actualmente a líneas telefónicas fijas y más de 75% se encuentran en apenas seis de los 53 países de África. Esto ha fomentado la expansión de la telefonía móvil y ha provocado las mayores tasas de crecimiento de redes móviles en el mundo entero, con el liderazgo de países en cuyos mercados han ingresado nuevas empresas, de precios más competitivos y con una cobertura cada vez mejor. Por ejemplo, el número de usuarios/as de telefonía móvil de Nigeria aumenta más de 50% cada año. Varios operadores regionales de telefonía móvil han establecido el “roaming sin fronteras” entre sus redes de todo el continente, lo que permite a las personas realizar llamadas internacionales de bajo costo clientes de un mismo operador de red en otro país.

África tenía un total de usuarios/as de internet de 44 millones en marzo de 2008, lo que se traduce en una tasa de penetración muy similar a la de la telefonía fija: alrededor de 4,7%. Cuatro de los 53 países de África albergan a casi 60% de los usuarios/as de internet de la región, y sólo 22 de los 53 países tienen proveedores de banda ancha, lo que da un promedio de penetración de la banda ancha en el continente menor al 1%.

Asia
Mientras algunos países asiáticos tienen una infraestructura de TIC generalizada, otros se encuentran en las etapas más tempranas de adopción de las TIC. La penetración de la telefonía móvil es menor a 1% en economías como Myanmar y Kiribati, pero de 90% o más en Australia, Taiwán, Singapur, Hong Kong (China) y Macao (China). La penetración de internet va desde menos de 1% en países como Timor Oriental, Myanmar, Bangladesh, Camboya, Laos y Nepal, hasta más de 65% en Japón, República de Corea, Australia y Nueva Zelanda.

En varios países en desarrollo de Asia el aumento de la conectividad se ve matizado por una penetración limitada en las zonas rurales. Al igual que en África y Europa, la lentitud del ritmo de conectividad en Asia se debe a entornos políticos inadecuados y restrictivos, falta de apoyo a innovaciones en investigación y desarrollo en el área de la tecnología, y una comprensión limitada de los efectos de las TIC sobre las comunidades.

Las Américas
Las Américas se caracterizan por una brecha Norte-Sur en el acceso a internet, ya que Estados Unidos y Canadá tienen una penetración de internet de 71%, que representa 3,5 veces la tasa de penetración en América del Sur, América Central y el Caribe, donde rondaba el 22% a fines de 2007. En las Américas, 81% de los usuarios/as de internet tienen banda ancha .

Las tres redes más grandes de telefonía fija – en Estados Unidos, Canadá y Brasil – representan más de 80% del total de líneas fijas de ambos continentes. América Latina y el Caribe han registrado un fuerte crecimiento en el sector de la telefonía móvil y la mayoría de los países de América Central y del Sur tienen ahora una penetración de teléfonos móviles de más de 50% .

Nuestro interés
Brindarles un acceso asequible a internet a las personas que no están conectadas es uno de los desafíos claves que enfrentan las políticas actuales de TIC en las sociedades en desarrollo. Las políticas convencionales – privatización de monopolios, liberalización de los mercados y formulación de políticas de TIC amplias – están logrando que el acceso a internet sea posible para más personas, pero no para las que viven en las zonas más pobres de las ciudades y en las regiones más alejadas de cada país. Se han registrado algunos progresos pero son desparejos y aún no es el momento de seguir avanzando.

Según Graciela Selaimen, del centro brasileño de investigación NUPEF del miembro de APC RITS, “aunque las cifras de los medios de Brasil muestran el paisaje de un país que está superando la exclusión digital, la realidad es diferente. El crecimiento del acceso a la banda ancha se concentra en las regiones más ricas del país y el centro de las ciudades”.

En Manaos, la capital de Amazonas, un estado brasileño que se encuentra en las profundidades de la selva amazónica, existe la “banda ancha” pero a un costo altísimo. Una conexión de 200Kbps (la velocidad mínima de la banda ancha según normas internacionales, pero que difícilmente se puede considerar de “alta velocidad” en otras zonas del mundo mejor conectadas) cuesta alrededor de 100 dólares por mes.

Fuente: UNCTAD

Foto de Paco Olaya Pabón: Luis y Juan, dos primos que viven en Ecuador, se benefician del acceso a internet en la comunidad de Chambapongo

(FIN/2008)

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