Nuestro trabajo en software libre va más allá del software

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Por AG para APCNoticias

JOHANNESBURG, South Africa, 20 August 2013

La red de APC no oculta su entusiasmo por la nueva incorporación de un nuevo miembro de Kerala, India. La membresía de SPACE Kerala llega en un momento justo, ya que APC acaba de renovar su compromiso con la implementación y promoción del uso de tecnologías transformadoras.

Para destacar esta ocasión y presentar la trayectoria y trabajo de SPACE Kerala, APCNoticias entrevistó a su director ejecutivo, Arun Madhavan.

APCNoticias: ¿Cómo comenzó SPACE Kerala?

Arun Madhavan: La Sociedad para la Promoción de la Computación y el Empleo Alternativo (en inglés, SPACE) fue fundada en 2003 por un grupo de activistas del software libre y de código abierto (FOSS, por su sigla en inglés) residentes en Kerala, donde el movimiento por el FOSS tomó forma en 1996-97. En 2001, el gobierno anunció que adoptaría una política de tecnología informática a favor del FOSS. Fue el primer estado de India que lo hizo de manera formal. No sorprende, entonces, que el movimiento haya ganado en popularidad entre activistas – Kerala es conocido por su modelo alternativo de gobernanza, impulsado en buena medida por el activismo social.

En 2001 el gobierno de Kerala lanzó un programa dedicado a llevar las TIC a las escuelas. La iniciativa se llamó IT@School Project. La Fundación para el Software Libre de India (FSF-India), que comenzó por ese entonces, decidió convertir esto en un debate público sobre la libertad informática. Los intercambios que siguieron desembocaron finalmente en que el gobierno decidiera abandonar las plataformas propietarias y cambiarlas por software libre. El gobierno necesitaba una entidad formal que lo apoyase en el proceso de adoptar software libre. En ese contexto se formó SPACE.

APCNoticias: Durante muchos años, APC mantuvo al FOSS como una importante prioridad y SPACE es una impulsora importante de la promoción y el apoyo al FOSS. ¿Cuáles considera que son los mayores logros de SPACE en este terreno y qué aptitudes específicas le traen a APC?

AM: El uso de FOSS en la educación fue una prioridad para SPACE desde su inicio. El gobierno de India reconoce al experimento de Kerala como el mejor modelo de TIC en educación.

SPACE posee mucha experiencia con FOSS en educación, en particular en desarrollo de currículas usando software libre, capacitación de docentes y planificación de programas.

APCNoticias: SPACE ha hecho un gran trabajo para ayudar a que usuarios/as con capacidades diferentes accedan a las TIC. ¿Hasta qué punto las TIC ayudaron a mejorar la inclusión social y económica de las personas con capacidades diferentes?

AM: En 2007, SPACE comenzó a capacitar a personas no videntes en cómo usar software. Hasta el día de hoy hemos capacitado a más de 1000 personas con discapacidades visuales, muchas de las cuales son ahora docentes que capacitan a otras. Esto facilitó la creación de una comunidad de usuarios/as discapacitados/as de software libre, que le hace llegar observaciones a la comunidad tecnológica y de esta manera contribuye al desarrollo de FOSS.

En 2009, el trabajo de SPACE fue más allá de los programas para personas con discapacidades visuales. Comenzamos a trabajar con niños/as con trastornos cognitivos y motores, principalmente en el desarrollo de herramientas y mecanismos de apoyo para estudiantes individuales y sus familias. En la actualidad, SPACE enfatiza la transferencia de la experiencia obtenida hacia otras organizaciones, para que las instalaciones que creó puedan reproducirse.

APCNoticias: ¿Hay otras iniciativas que les gustaría compartir con la comunidad de APC?

AM: En 2008-09, SPACE llevó adelante una encuesta en facultades entre estudiantes de disciplinas no técnicas. Los hallazgos indicaron que el conocimiento de las TIC entre las estudiantes mujeres era muy bajo en comparación con los estudiantes varones. Descubrimos que la capacitación relacionada con las TIC tenía lugar mediante un proceso de aprendizaje entre pares, no existía un sistema formal para el caso. No era un asunto de FOSS, pero SPACE lo vio como una oportunidad para promocionar el FOSS entre nuevos/as usuarios/as.

Los varones tenían mayor conocimiento de TIC porque estaban mucho más conectados con procesos de aprendizaje entre pares. La desigualdad entre hombres y mujeres respecto del conocimiento de las TIC se perpetúa por normas culturales y sociales. En primer lugar, los sistemas formales de educación por los cuales las niñas adquieren nuevas habilidades y conocimientos no se mantienen actualizados en relación a las TIC. Al mismo tiempo, las normas sociales restringían su acceso al conocimiento de FOSS por aprendizaje entre pares. En segundo lugar, existe una percepción negativa de tecnologías como internet que ha sido perpetuada por los medios. La amplia cobertura de los medios sobre los aspectos negativos de las nuevas tecnologías llevaron a una situación en la que la sociedad en general y las niñas en particular miraban con sospecha a las mujeres y niñas que usaban tecnología. Se producía una especie de autocensura. Sin embargo, también descubrimos que las niñas son técnicamente más capaces que los niños para usar computadoras.

Como resultado de este estudio, SPACE, en colaboración con la Women’s Development Corporation, lanzó un programa piloto de conciencia de TIC para mujeres estudiantes. El gobierno también desarrolla iniciativas políticas dirigidas a esta brecha de género. SPACE también llevó adelante iniciativas diferentes para el desarrollo de medios comunitarios con ayuda de software libre.

APCNoticias: ¿Qué es lo que distingue a SPACE?

AM: SPACE es un grupo multisectorial. Cuenta con el rigor del activismo y a la vez con la disciplina de una organización para implementar el cambio social.

El activismo tiene que ver con la creación de nuevas ideas pero usando la estructura existente. Hemos tenido bastante éxito en equilibrar ambas fuerzas. Fuimos más allá del software libre, hacia iniciativas fundadas en el género y las capacidades diferentes. Nuestro lema dice: “SPACE – donde el software libre es una forma de vida” y tratamos de usar el espíritu del software libre para producir el cambio social. Para nosotros/as, software libre no es sólo software.

(FIN/2013)

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