Neutralidad en internet: Factor que potencia el cierre de la brecha social digital

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Por Julián Casasbuenas para Colnodo

Colombia, 05 December 2013

Ponencia presentada en el marco de Smart Cities en Bogotá en el panel “Buenas prácticas para el cierre de la brecha social digital”.

Neutralidad de la red en Colombia

“Neutralidad de la red es el principio según el cual el tráfico de internet debe ser tratado con igualdad, sin discriminación, restricción o interferencia independientemente de su remitente, destinatario, tipo o contenido, para que la libertad de elección de los usuarios de Internet no esté restringida por favorecer o desfavorecer la transmisión de tráfico de internet asociado con determinado contenido, servicios, aplicaciones o aparatos” [1].

La neutralidad en la red es clave para garantizar el acceso completo a internet y a todos sus servicios. Si un ciudadano no tiene acceso a sistemas de información locales porque le venden “paquetes de internet” limitados exclusivamente a servicios predefinidos por el proveedor de servicios de internet (ISP por sus siglas en inglés), no solo se restringe su derecho a acceder a información sino que también se viola su derecho a participar activamente como ciudadano en la gestión de los bienes públicos.

Países como Colombia apuestan a generar nuevas oportunidades para la ciudadanía y mejorar su calidad de vida a través de estrategias de masificación de internet y promoción del uso de las TIC como el Plan Vive Digital. Sin embargo, si no se define una política clara de neutralidad en internet la brecha digital se seguirá ampliando y cada vez será más difícil para la ciudadanía acceder a información y sobre todo participar en la gestión pública a través de internet.

En Colombia la resolución 3502 del 16 de Diciembre de 2011 de la Comisión de Regulación de Comunicaciones establece las condiciones regulatorias relativas a la neutralidad de internet (ordenadas por el artículo 56 de la ley 1450 de 2011). La resolución plantea los principios de neutralidad en internet como transparencia (que se hagan públicas las políticas de gestión de tráfico), información (los proveedores deben suministrar la información asociada a la prestación del servicio), libre elección (utilizar todos los servicios de internet), no discriminación (trato igualitario a los contenidos, aplicaciones y servicios sin discriminaciones arbitrarias). Sin embargo en este principio de no discriminación se deja una puerta abierta a los proveedores al establecer “los proveedores de redes y servicios de telecomunicaciones que presten el servicio de acceso a internet podrán hacer ofertas según las necesidades de los segmentos de mercado o de sus usuarios de acuerdo a sus perfiles de uso y consumo, lo cual no se entenderá como discriminación”.

Al permitir que los ISP puedan hacer ofertas según el mercado o las necesidades de los usuarios, se ha dejado la libertad para que especialmente los ISP que ofrecen servicios de internet móvil generen “planes de internet”, que en realidad no son acceso a internet sino acceso a servicios orientados por los ISP para favorecer a los proveedores líderes de servicios como motores de búsqueda, redes sociales y correo. Estas prácticas son prohibidas en otros países que han regulado en torno a la neutralidad de internet tales como Holanda y Chile.

Si se observan por ejemplo los planes del proveedor de servicios de internet Movistar en Chile [2] comparados con los de Colombia [3], se puede observar que en Colombia se ofrecen planes de “internet prepago” con paquetes de correo, chat, chat – correo y redes sociales, que sólo facilitan el acceso a recursos ofrecidos por proveedores predefinidos, no permitiendo el acceso libre de los usuarios a diversos servicios de internet. En Chile a este mismo proveedor, debido a la legislación sobre neutralidad en internet que existe en ese país, no le es permitido ofrecer este tipo de planes de “internet”. Adicionalmente, Chile exige a sus proveedores que hagan públicos los detalles de sus servicios4 de esta manera es posible monitorear cómo los proveedores gestionan sus planes de Internet, gestionan el tráfico, entre otros aspectos.

Otro asunto para discutir tiene que ver con el límite de navegación. Por ejemplo en Colombia al contratar un plan de acceso a Internet con Movistar con límite de descarga (p.e. 4 GB), si se agota el límite de descarga no es posible recargar las bolsas de navegación y es necesario esperar hasta la fecha de corte del mes siguiente; es decir, si un usuario agota su plan no tiene posibilidad de comprar bolsas de navegación adicionales y debe esperar hasta la fecha de corte de su facturación para volver a utilizar su conexión a Internet.

No definir claramente aspectos de neutralidad en internet conlleva a limitaciones en innovación e inversión. Por ejemplo si un emprendedor desea ofrecer un servicio innovador, los usuarios de Internet no podrán tener acceso a esos nuevos servicios si los “planes de internet” que ofrecen los proveedores en el mercado limitan el acceso a servicios de redes sociales, correo, etc. Esto es especialmente aplicable en Colombia al internet móvil; Esta situación aumenta aún más la brecha digital, orienta el consumo de los usuarios y favorece el uso de ciertos servicios ofrecidos por unos pocos proveedores líderes en el mercado.

Si bien son importantes los avances en temas de neutralidad en internet en Colombia, se debe establecer una posición más clara en términos de neutralidad en internet y no permitir a los ISP, fijos y móviles, que vendan planes “Internet” de acuerdo con perfiles de uso y consumo.

Acciones sugeridas a futuro.

Es importante involucrarse y conocer más sobre neutralidad y defender los principios de internet, no hacerlo pone en riesgo el futuro de internet. Se ofrecen a continuación algunos espacios para participar:

  • Entienda que puede pasar si no se aplican los principios de neutralidad en internet:

- Estamos a punto de perder la neutralidad en internet y la internet como la conocemos: http://www.wired.com/opinion/2013/11/so-the-internets-about-to-lose-its-...

- Video sobre la visión de los ISP de Estados Unidos de una internet más “limpia” y “rápida”: http://www.theinternetmustgo.com/

  • Conozca sus derechos en internet. La Asociación para el Progreso de las Comunicaciones APC publicó la Carta de Derechos en Internet, conózcala http://www.apc.org/es/node/5795
  • No compre planes a ISPs que limitan el acceso a internet.
  • Reporte ante la Comisión de Regulación de Comunicaciones http://www.crcom.gov.co las irregularidades en la prestación de servicios de internet.

[1] Descripción tomada del grupo de trabajo sobre neutralidad en internet de la Coalición de Neutralidad en Internet http://networkneutrality.info. De la traducción en español disponible en http://www.palermo.edu/cele/pdf/MODEL-NEUTRALITY.pdf realizada por el Centro de Estudios en Libertad de Expresión y Acceso a la Información – CELE. Octubre de 2013.

[2] http://www.movistar.cl/PortalMovistarWeb/internet/banda-ancha-movil, octubre de 2013.

[3] http://www.movistar.co/Internet/Internet_para_tu_celular/Planes/Internet..., octubre de 2013

[4] http://www.subtel.gob.cl/index.php?option=com_content&view=article&id=3034, octubre de 2013

Imagen por Fabricio Caiazza

(FIN/2013)

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