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Miles apoyan la campaña a favor de una banda ancha de menor precio en Sudáfrica

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Por KAH para APCNoticias

MONTEVIDEO, Uruguay, 30 April 2009

Sudáfrica está a punto de desplegar una importante infraestructura de banda ancha. El acceso asequible a este tipo de conectividad puede tener un impacto significativo en el desarrollo socioeconómico, político, cultural y educativo del país. Sin embargo, la penetración de la banda ancha en esta nación africana está por debajo de países que tienen un desarrollo similar, como Hungría, Polonia, República Checa y Turquía. Esto se debe en parte a la falta de un marco político coherente para guiar la expansión de la banda ancha. La elección de un nuevo gobierno el 22 de abril de 2009 constituye una oportunidad para analizar el marco político desde una nueva perspectiva y de considerar los componentes interrelacionados necesarios para desarrollar una estrategia nacional coherente. Por lo tanto, APC está creando una coalición de organizaciones de la sociedad civil y empresas que presionen por una reducción del costo asociado a internet en Sudáfrica.

El proyecto se lleva a cabo con el apoyo de la Partnership for Higher Education in Africa (PHEA) y movilizaró a proveedores de servicios de internet (PSI), profesionales del área de la comunicación, proveedores de contenidos, académicos/as, expertos/as en energías alternativas, varias organizaciones de la sociedad civil y asociaciones del sector privado para trabajar en pos de un acceso asequible a la banda ancha para todos los sudafricanos y sudafricanas. Juntos, estos actores identificaron los componentes claves de una estrategia nacional de banda ancha, que se concretaron en un marco que se presentará al nuevo gobierno.El 24 de marzo de 2009, los fundadores de la coalición (APC, South Africa Connect, SANGONeT y la Fundación Shuttleworth) organizaron un foro de un día para el que se reunieron cerca de 80 expertos y expertas del sector empresarial, la sociedad civil y el gobierno, y presentaron una versión inicial del marco propuesto para recibir comentarios y críticas (compilados, en inglés, aquí). Un comunicado de prensa de APC sintetizó muy bien la atmósfera.

Apoyo inmediato para la campaña

Un sitio web de la campaña que exige “una estrategia nacional y general de banda ancha para Sudáfrica” y que apunta a reunir firmas se puso en línea el 17 de abril. Apenas 10 días más tarde, ya habían firmado el petitorio más de 1.000 individuos y 120 organizaciones, entre las que se incluyen varias microempresas y otras no tan pequeñas. Ha habido una cobertura de prensa muy amplia que se puede ver en el sitio web de la campaña.

Objetivos de la campaña

La meta principal del marco es que todos los sudafricanos y sudafricanas tengan un acceso asequible a internet de banda ancha y que la banda ancha se considere un servicio esencial, junto con otros servicios básicos como el agua, el saneamiento y la electricidad: es decir, que el acceso a internet sea un derecho. El marco establece también que las necesidades de educación, salud, servicios gubernamentales, y de pequeñas y medianas empresa se consideren prioritarias y que se ofrezcan incentivos para la construcción de redes en zonas que no cuentan con dichos servicios.

Los indicadores de progreso propuestos en el día del foro implican que, para 2014, Sudáfrica deberá:

  • brindar acceso de banda ancha en todos los pueblos y ciudades;
  • contar con el acceso de banda ancha más barato del continente; y
  • ocupar el primer lugar del continente en cuanto a la penetración de la banda ancha.

Apoyar la campaña

Los sudafricanos y sudafricanas,en el país o en el exterior, pueden firmar la petición en BroadBand4Africa.org.ZA, y usar internet para conseguir más firmantes (por ejemplo, invitando a la gente a unirse a la campaña por Facebook).

También en español: Preguntas más frecuentes del sitio BroadBand4Africa

Lecturas complementarias: La coalición BroadBand4Africa explica qué hay detrás de la campaña de Sudáfrica (en inglés)

Fotos de Kaoni701 y la colección fotográfica del Banco Mundial, publicadas con autorización y bajo la licencia Creative Commons.

(FIN/2009)

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