GreenNet: 30 años haciendo historia de internet

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Por Leila Nachawati Rego para APCNoticias

SARAJEVO , Bosnia Herzegovina, 19 November 2016

Edward Maw de GreenNet y Karen Banks de APC en Sarajevo, 19 de octubre, 2016.Edward Maw de GreenNet y Karen Banks de APC en Sarajevo, 19 de octubre, 2016.

Entre el 19 y 20 de octubre se celebró en Sarajevo el encuentro de miembros de APC, un encuentro en el que Leila Nachawati Rego de APC aprovechó para entrevistar a Edward Maw y Karen Banks, de GreenNet, una de las organizaciones fundadoras de APC y primera organización miembro de la red. En la entrevista, repasaron algunos momentos de la larga y fructífera relación entre APC y GreenNet, su historia y su papel pionero como primera ONG proveedora de servicios en Europa, y los desafíos que depara el futuro.

En 1985, antes de la web, las punto com y las redes sociales, un grupo de activistas y expertos/as en tecnología con enfoque medioambiental trabajaron en conjunto para desarrollar herramientas que pudiesen apoyar los esfuerzos de conectar personas y organizaciones en el movimiento verde. Lo bautizaron “Operación GreenNet” y poco después comenzaron a colaborar e intercambiar información con redes similares en otros países, como PeaceNet y EcoNet. En 1990, se unieron a otras organizaciones para fundar la Asociación para el Progreso de las Comunicaciones (APC), una red que comprende 50 organizaciones miembros, y continúa creciendo.

Durante muchos años, GreenNet proporcionó acceso internacional a redes locales pequeñas en África y Asia, con conexiones de correo electrónico entre internet y 52 redes en ambas regiones, a veces convirtiéndose en el enlace entre medios de comunicación electrónica para ONGs y otras organizaciones en esos países.

Treinta años después, aunque las herramientas, el nivel de acceso y las capacidades en todo el mundo han cambiado, GreenNet sigue jugando un papel clave en el apoyo a movimientos de justicia social y su uso de las tecnologías de la comunicación como proveedor sin fines de lucro de servicios de internet. APCNoticias tuvo la oportunidad de conversar con dos personas vinculadas a GreenNet desde ambos extremos de su historia: Edward Maw, responsable de proyecto web y una de las últimas incorporaciones a la organización, y Karen Banks, actualmente directora de operaciones de APC y también vinculada al desarrollo y al pasado de GreenNet.

APCNoticias: ¿Pueden describirnos la relación entre GreenNet y APC, a lo largo de todos estos años?

Karen Banks: La verdad es que no puedo pensar en APC sin pensar en GreenNet, uno de nuestros fundadores y también el primer miembro de la red APC. GreenNet fue el primer proveedor de servicios de internet (PSI) en proporcionar conectividad a ONGs en Europa, y de allí surgió el Programa de derechos de las mujeres, con otro nombre por aquel entonces.

Edward Maw: GreenNet es un grupo pequeño y muy unido, como una familia. Encontrarme con gente del equipo de APC y miembros de APC es como encontrarse con amigos/asa o primos/as. Para mí, como recién llegado, es un honor trabajar en una organización con tanta historia a sus espaldas. Mitra Ardron, uno de los fundadores de GreenNet, es responsable de la invención de la url .

KB: Sí, estábamos en contacto con la gente que inventó internet, como Mike Jensen, que todavía trabaja en APC. Trabajábamos en proporcionar conectividad en África, creación de redes, proveer conexión para ONGs… Mientras otros construían la tecnología para usos militares, nosotros ayudábamos a construir las redes. Podemos decir que GreenNet unió todos los cabos para llegar a lo que hoy conocemos como internet.

APCNoticias: ¿Qué hacían entonces GreenNet y el resto de los fundadores de APC? ¿Eran conscientes de estar haciendo historia?

KB: Los miembros fundadores como IGC, Web Networks, GreenNet, NordNet, Nicrau, Alternex… En los años 80, eran la línea principal de comunicaciones con lugares como Cuba, Nicaragua, El Salvador, Rusia o Sudáfrica (durante el movimiento anti-apartheid). Ese legado es importante, fue una experiencia de las que lo cambian todo.

Entre las cosas que recuerdo, destaco la conexión que proporcionamos entre la antigua Yugoslavia y el resto del mundo durante la guerra, a principios de los años 90 (una pasarela de conexión a internet a través de una conexión Fidonet). Fue uno de los únicos medios de comunicación, y permitió que un hombre bosnio escribiese un famoso diario que se publicaba y enviaba cada día, antes de que los blogs existieran. Se convirtió en una voz de resistencia y reconciliación. GreenNet fue el centro de telecomunicaciones para correo electrónico en Europa del Este, y también en África y Asia. Se crearon 65 pequeños centros de correo electrónico en total.

Eran tiempos convulsos, activistas pacifistas, que a la vez eran expertos en tecnología, se encontraban continuamente, no dejaban de cruzarse en distintos lugares del mundo, hasta que se dieron cuenta de la necesidad de crear conexiones permanentes entre ellos, de crear una red que conectase a los movimientos ambientales con los movimientos pacifistas.

El momento más importante para mí fue la Cumbre de la Tierra, un momento clave porque unió el organismo de gobernanza internacional que conocemos con gente de todo el mundo, a través de las tecnologías de la información y comunicación (TIC). Las ONG nunca antes habían tenido acceso a información procedente de una conferencia de Naciones Unidas. Una masa crítica de miembros y equipo de APC y ONGs, formaron en Brasil lo que hoy conocemos como APC, a través de este tipo de conexiones. Brasil es muy importante en nuestra historia, y allí precisamente celebramos el 25º aniversario de APC (en el Foro de gobernanza de internet 2015).

EM: ¡Enhorabuena! Cumplieron 25 y nosotros 30. A veces me pregunto cómo hemos podido llegar hasta aquí. ¿Cómo puede ser sostenible? Creo que porque seguimos centrados en nuestros objetivos, pese a las dificultades económicas en este ámbito. No tenemos fines de lucro y nuestras relaciones con el grupo son lo más importante, la confianza que tenemos los/as unos/as en los/as otros/as.

APCNoticias: ¿Pueden contarnos un poco más acerca de qué están haciendo ahora?

EM: Ha ido cambiando pero hemos seguido en la misma línea. Ahora apoyamos proyectos diversos, entre ellos uno muy interesante con una organización llamada Ugly Mugs, un recurso para trabajadoras sexuales que forma parte de la UK Network of Sex Work Projects que permite saber si un cliente tiene un registro como violento. Está siendo muy útil, funciona bien.

GreenNet sigue comprometido en ayudar a tener canales seguros para no depender de tecnología propietaria. La tecnología nos permite ver con perspectiva que las redes sociales actuales no son lo único que hay. Tenemos alternativas seguras a la tecnología propietaria y es importante que continuemos en esta dirección.

APCNoticias: 25 años de APC, 30 de GreenNet. ¿Cuáles son sus deseos para los próximos 25, 30 años?

KB: Espero que sigamos recordando de dónde venimos. Creo que el compromiso de GreenNet con la responsabilidad colectiva continuará durante otros 30 años. No importa lo pequeño que uno sea, importa mantenerse fiel a los compromisos que se han adquirido. Plantamos semillas, alternativas. Hay espacios alternativos, y debemos seguir protegiéndolos.

Para APC, esta es la era de los miembros. Los miembros de nuestra red no pueden enfrentarse a los desafíos solos, tenemos que trabajar juntos, cada vez más, construir redes más amplias, más fuertes. Este encuentro en Sarajevo es un paso en esa dirección, ya que los encuentros de miembros son lo que dan vida a APC. Ellos dirigen la visión de la organización. Estar aquí con ellos es fuente de energía, es como un círculo que se completa, una espiral…

EM: Es de valientes mantenerse fuera de la corriente dominante. Sabemos lo que hacemos. Estamos aquí para apoyar a gente que quiere participar en otros espacios, otros canales. Internet tiende a la fragmentación, cada vez más a jardines vallados, por eso es tan importante seguir promoviendo una internet libre y abierta. Debemos asegurarnos de que no se pierden las capacidades adquiridas, con tecnología como Nextcloud, Jitsi… en la que trabaja gente muy comprometida. Estas herramientas son posibilidades, son multiplicadores… Espero que APC continúe en esta línea y cada vez con una red más amplia de miembros. Sí, es una espiral.

(FIN/2016)

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