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Una cooperativa costarricense se une a APC

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Por AL para APCNoticias

MONTEVIDEO, Uruguay, 01 July 2008

Sulá Batsú, nuevo miembro de APC, es una cooperativa autogestionada que funciona desde 2005 en Costa Rica. Apuestan a lo colectivo como forma de trabajo y transformación y su experiencia gira en torno al intercambio de conocimiento, la economía social y solidaria y las tecnologías de la información y comunicación (TIC). APCNoticias entrevistó a Margarita Salas de Sulá Batsú, sobre los desafíos que implica funcionar como cooperativa, las posibilidades y desafíos de internet en Costa Rica, la conexión entre género y tecnología y su perspectiva de una economía social solidaria.

¿Cómo ha sido la experiencia de trabajar como cooperativa?

Trabajar como una cooperativa y especialmente una cooperativa autogestionaria nos ha traído grandes satisfacciones, pero también ha implicado enfrentar retos importantes. Hemos podido construir una empresa social, con referentes diferentes, basados en la cooperación en lugar de la competencia y es muy placentero poder demostrar en la práctica que sí es posible tener un emprendimiento que sea sostenible tanto social como económicamente, porque eso anima a otros grupos a formar su propio emprendimiento.

Algunos de los retos han estado relacionados con la gestión de la empresa. La mayoría de los parámetros están pensados para cooperativas que trabajan con cosas tangibles (siembran café, venden muebles, brindan créditos, etc) mientras que nuestro grupo tiene productos y servicios de conocimiento (metodologías, investigaciones) que son intangibles.

¿Cómo utilizan las TIC en su trabajo cotidiano?

Nuestro acento está en la información, la comunicación y el conocimiento más que en las plataformas tecnológicas, porque creemos que es la interacción creativa y reflexiva lo que genera condiciones para el cambio social. Es por eso que tomamos elementos de la tradición oral, la educación popular, las distintas disciplinas científicas sociales y las más novedosas aplicaciones de las tecnologías de información y comunicación.

Para nosotras el uso estratégico de las TIC implica buscar y utilizar los programas que permitan a las personas y comunidades mayor independencia y apropiación en el manejo de la aplicación. En este sentido, promovemos y preferimos el uso de software libre y herramientas disponibles de manera gratuita. Asimismo, favorecemos el uso de las herramientas que permiten mayor interactividad, como los son aquellas denominadas web 2.0.

¿Pueden darnos compartir alguna iniciativa que muestre cómo las TIC pueden utilizarse en forma innovadora?

Pienso que una de las formas más innovadoras es la manera en que las TIC propician la participación de la ciudadanía en los procesos políticos de su país. El año pasado en Costa Rica hubo por primera vez en nuestra historia un referendo, relacionado con la aprobación o desaprobación del Tratado de Libre Comercio entre EEUU, Centroamérica y República Dominicana (CAFTA).

El movimiento de NO al TLC (integrado por universidades, movimientos sociales, sindicatos y cooperativas) basó toda su estrategia de comunicación en el uso de medios alternativos y digitales y la combinación de nuevas y viejas tecnologías, ya que los ya que los medios tradicionales estaban en manos de empresas a favor del tratado y el gobierno estaba emitiendo información profundamente parcializada. Se establecieron varios sitios web [www.concostarica.com; http://notlc.com/; www.comitespatrioticos.com] donde se publicaba documentación, análisis político, caricaturas, calcomanías, pequeños videos, cuñas radiales y una agenda semanal de actividades..Todo ello permitió el fortalecimiento de la identidad del movimiento social, la capacitación de muchas organizaciones y grupos para el uso de las TIC, la proliferación del periodismo ciudadano en la forma de radios en línea, blogs de noticias y reportajes distribuidos por vía de You Tube.

El referendum se perdió pero el movimiento no se extinguió. Continúa vivo, abordando diferentes temas del desarrollo del país. A modo de ejemplo, se ha generado un diario digital (www.elpais.co.cr) que promueve una visión alternativa y publica noticias que no aparecen en la prensa tradicional del país.

No siempre es fácil hacer la conexión entre género y TIC ¿Cómo enfocan el trabajo en esta área? ¿Qué tipo de iniciativas han llevado a cabo?

Para nosotras la conexión entre género y TIC es un carril de doble vía donde constantemente buscamos cómo las tecnologías pueden promover la equidad de género en diferentes planos (lo económico, lo político, lo personal) y también buscamos visibilizar las contribuciones que las mujeres hacemos al campo de las TIC, que no siempre son tan reconocidas ni valoradas.

Uno de sus áreas de interés es la economía social solidaria. ¿Qué experiencia tienen en cuanto al potencial de las TIC en esta área?

Como cooperativa, creemos que la economía social solidaria tiene un papel fundamental en el desarrollo de nuestros países, en alcanzar un modelo social inclusivo, de mayor justicia distributiva y en esa medida, fortalecer a las empresas de economía social es fortalecer el desarrollo sostenible del país. Las TIC son una herramienta fundamental que puede ayudar a consolidar estas empresas.

¿Cuál es la situación actual en Costa Rica en cuanto a TIC y qué están haciendo para mejorarla?

Aunque el país ha tenido importantes logros en materia de acceso en general, todavía enfrenta algunos retos en materia de acceso para poblaciones rurales e indígenas. Sin embargo, los retos centrales realmente están en materia de uso y apropiación de las tecnologías. Costa Rica no ha podido implementar exitosamente una estrategia nacional de telecentros o centros comunitarios.

En general, una de nuestras mayores contribuciones es el desarrollo de investigación-acción participativa, la cual no solo genera datos actualizados y señala problemáticas, sino que también construye procesos y propuestas de manera colectiva.

(FIN/2008)

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