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Explicación de la propuesta de Suecia sobre un panel de expertos en internet y derechos humanos

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Por APC para APCNoticias

URUGUAY, MONTEVIDEO, 16 September 2011

Joy Liddicoat, de la Asociación para el Progreso de las Comunicaciones (APC), explica la importancia de la propuesta que Suecia presentó ante el Consejo de Derechos Humanos (CDH) respecto de la creación de un panel de expertos en internet y derechos humanos.

¿Qué ha estado haciendo APC en el Consejo de Derechos Humanos de la ONU?

APC ha venido trabajando desde hace un tiempo en el CDH, que es el principal organismo de la ONU que trata sobre cuestiones de derechos humanos y monitorea situaciones de derechos humanos en todo el mundo. La estrategia de APC consiste en promover los derechos en internet y los derechos humanos ante el CDH. En junio de este año le sugerimos que un panel de expertos y expertas podría ser una manera de llevar adelante los temas contenidos en el informe anual [en inglés] del relator especial sobre la libertad de opinión y expresión, que este año se enfocó en internet.

¿Qué es un panel de expertos y expertas del CDH?

Un grupo de personas elegidas para estudiar un tema en particular y asesorar al CDH. El CDH tiene paneles para todo tipo de temas, desde investigaciones específicas por país (por ejemplo, sobre Siria o Sri Lanka) a temas de actualidad como la libertad de reunión pacífica, que es el foco de la 18ª sesión.

¿Por qué un panel?

Un panel es visto a menudo como la medida más leve, más libre de riesgo que puede tomar el CDH sobre un tema. A veces este tipo de paneles recibe críticas debido precisamente a eso: por ser una opción demasiado débil, que no hace nada realmente, una táctica dilatoria, etc. Por otro lado es un buen punto de partida para introducir un tema nuevo y es seguro en el sentido de que no hay un seguimiento automático.

Sin embargo, el panel sigue siendo útil para introducir una agenda nueva o consolidar un tema sin negociar una resolución, y sin correr el riesgo de crear divisiones en torno a una mala resolución. Por esta razón creo que es una opción muy buena porque los derechos en internet son trabajo de derechos humanos. Si va mal, el resultado no será estratégicamente perjudicial y nos dará la oportunidad de ver cómo se involucran los estados.

¿Cómo funciona el panel?

No existe un procedimiento establecido para los paneles. Por lo general, al estado patrocinador principal le corresponde coordinar la identificación de los y las panelistas y la nota de concepto general de la reunión. Un panel consiste en tres horas de debate formal; por lo general, cuatro o cinco expertos y expertas en la materia y personalidades de alto nivel introducen el tema. Los estados y algunas ONG responden con sus declaraciones políticas. Al final, el panel eleva un informe al CDH, recomendando, con suerte, algunas acciones. Si la idea de un panel se acepta, esto podría suceder en la sesión del CDH del 19 de marzo de 2012.

¿Hay algún riesgo?

¡Sí! Los resultados del panel pueden ser débiles si los “expertos o expertas” no son de buena calidad o si el compromiso con los temas es débil o está mal informado, o si el estado patrocinador no coordina bien el proceso. Debido a que no hay un proceso para llegar a una resolución que se someta a voto al final del panel, existe el riesgo de que la discusión se mantenga en términos muy diplomáticos, lo que podría diluir la sustancia de los temas, y también cabe la posibilidad de que los opositores interrumpan el debate o logren asegurar que no haya resultados concretos.

APC considera que, para ser eficaz, el panel propuesto debe operar mediante procesos abiertos, que garanticen la participación de todos y todas, especialmente los grupos vulnerables y marginados, de acuerdo con el enfoque basado en derechos y los principios de participación de todas las partes interesadas, de intercambio de información y de transparencia.

¿Qué va a tratar de hacer APC?

En primer lugar, vamos a conseguir apoyo para el panel realizando declaraciones conjuntas, contactando a los gobiernos y fomentando la participación de otras ONG.

Si el CDH aprueba la conformación del panel, vamos a sugerir áreas de enfoque en los términos de referencia y posibles expertos y expertas; compartiremos nuestras investigaciones y pondremos en marcha la participación como parte de la campaña ¡Conecta tus derechos! Si todo sale bien, aspiramos a dar seguimiento a las recomendaciones del panel en los procesos de Revisión periódica universal que APC está apoyando en India, Brasil, Sudáfrica y Filipinas, y que se presentarán ante el CDH en junio de 2012.

¿Cuándo lo sabremos y qué podemos hacer?

Es probable que la resolución se someta a votación en la segunda semana de la 18ª sesión del CDH, que tendrá lugar del 12 al 30 de septiembre. Sin duda, lo sabremos para cuando comience el FGI en Nairobi, que será otro lugar para realizar algunas acciones estratégicas y de incidencia.

Si sigue adelante, este panel es una oportunidad única para medir la situación en relación con los derechos de internet. Incluso sin una resolución, podremos identificar puntos conflictivos y áreas de consenso en el debate.

(FIN/2011)

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