APC vuelve a sus raíces: TIC y medio ambiente en el centro del trabajo de APC

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Por LC para APCNoticias

CALGARY, Canada, 02 May 2012

Puesto que se trata de una red progresista, el medio ambiente ha sido un tema central en el trabajo de varios miembros de la Asociación para el Progreso de las Comunicaciones. Pero APC va tomando nuevos rumbos a medida que surgen nuevos temas. En 2008 comenzó su trabajo sobre el proyecto SustenTIC, iniciando una investigación cuyo objetivo fue comprender mejor los nuevos desafíos que los países enfrentan en relación con la basura electrónica, la adaptación al cambio climático y otros, además de cómo los profesionales, la sociedad civil y los proveedores de servicios pueden utilizar más sustentablemente las TIC.

A continuación, reproducimos la conversación que APC mantuvo con Alan Finlay, coordinador del proyecto SustenTIC, acerca del trabajo que APC viene realizando en el área de las TIC y el medio ambiente.

APCNoticias: El tema de las TIC y el medio ambiente tiene una importancia cada vez mayor, ¿cómo empieza APC su trabajo en este campo?

Alan Finlay: En realidad, los derechos medioambientales han sido un tema central para APC y para gran parte de las actividades de sus miembros desde el nacimiento de internet. Esto se debe en gran parte al papel pionero que cumplieron organizaciones como GreenNet en el Reino Unido, SANGONeT en Sudáfrica o el Instituto Nupef en Brasil para favorecer el dinamismo de internet. Esto los puso en contacto con activistas sociales y ambientales que estaban explorando nuevas y eficientes formas de comunicar y analizar el potencial de organización e incidencia de internet.

A mi modo de ver, fueron otros imperativos de TIC para el desarrollo los que alejaron gradualmente el trabajo de APC del campo del medio ambiente, aunque algunos miembros se mantuvieron en el tema – como BlueLink en Bulgaria y algunas organizaciones que se ocuparon de las computadoras rearmadas como Computer Aid International, y, en consecuencia, se involucraron con el tema de la basura electrónica.

Hace cinco o seis años que APC volvió a ocuparse del tema de la basura electrónica, en parte como una forma de ayudar a los miembros a involucrarse con las consecuencias ambientales de las TIC. Esto llevó naturalmente a un interés en las TIC y el cambio climático. APC realizó una de sus primeras y más importantes intervenciones en el informe del Monitor mundial sobre la sociedad de la información 2010, que aborda la sustentabilidad de las TIC y el medio ambiente.

O sea que, desde ese punto de vista, APC está reabriendo el expediente ambiental, más que tomando un nuevo rumbo.

APCNoticias: ¿Cómo ha contribuído APC al bagage de conocimientos sobre TIC y medio ambiente?

AF: Creo que APC y sus miembros completaron una escalada de aprendizaje en los últimos dos años. Nuestro trabajo consiste principalmente en poner en marcha el proceso de aprendizaje y difundir ese aprendizaje para ejercer una influencia y no tanto en contribuir al cuerpo de conocimientos en sí.

El desafío en relación con las TIC y la sustentabilidad del medio ambiente es que los terrenos políticos son bien diferentes – la mayoria del tiempo ni siquiera está considerada como elemento de políticas de TIC. Entonces hay nuevos socios y nuevas tensiones que deben comprenderse. Y están los temas técnicos, tanto sobre la basura electrónica como sobre el cambio climático.

Me inclino a pensar que APC contribuyó promoviendo conversaciones y creando capacidades. El Monitor mundial sobre la sociedad de la información, por ejemplo, condujo hacia un par de miembros que iniciaban proyectos específicos sobre TIC y medio ambiente, o bien áreas programáticas en sus organizaciones. Uno de ellos fue la Digital Empowerment Foundation de India, una organización muy prolífica y audaz. Otros exitosos y fundamentales aportes fueron los talleres que convocamos – eventos de aprendizaje, otra vez – ya sea sobre las TIC, el cambio climático y el agua con el Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo o bien sobre las TIC y el cambio climático con la Universidad de Manchester . También hemos pubicado una serie de estudios de base de países y un informe comparativo sobre residuos electrónicos en cinco países (Bangladesh, Costa Rica, Egipto, India y Mexico).

Acabamos de publicar un nuevo libro con el IDRC sobre la aplicación de las TIC para la adaptación al cambio climático en el sector del agua en países en desarrollo. Es interesante que la publicación Plantar la semilla del conocimiento: la adaptación al cambio climático gracias al uso de las TIC, editada por Building Communications Opportunities – un colectivo de expertos en comunicaciones, entre ellos APC – ejerció influencia porque fue una de las primeras publicaciones de su tipo desde la perspectiva de la sociedad civil. ¡Así que al menos dio la sensación de ser leída!

APCNoticias: ¿Qué es lo próximo que se propone APC en su trabajo sobre las TIC y el medio ambiente?

AF: A mí me parece que pasamos un par de años de aprendizaje y ahora estamos bien posicionados para desarrollar y formalizar un programa en ese área. En eso estamos trabajando ahora. Es probable que busquemos el apoyo de los miembros para fortalecer el programa, porque nuestra ventaja fundamental es el entusiasmo de los miembros cuando se trata de sustentabilidad medioambiental. Ellos son el recurso fundamental sobre el cual debe construírse un programa exitoso. En el corto plazo, Paul Mobbs, activista del medio ambiente de larga data, está desarrollando un maravilloso kit de herramientas y también tenemos el material de apoyo de GreenNet. Todo eso estará disponible para descarga en http://www.apc.org/es/proyectos/greeningit ¡así que no dejen de visitar ese espacio!

APCNoticias: Mucha gente habla de Rio+20 en estos días. ¿Cuál fue la participación inicial de APC en la convención de Rio de hace 20 años? ¿Qué importancia tienen este tipo de eventos para generar conciencia en torno a las TIC y el medio ambiente?

AF: Río lleva a APC de vuelta al principio – sus miembros jugaron un papel decisivo en la instalación de internet en la Cumbre de la Tierra de 1992 y, según dijeron todas las personas, así se abrió un canal fundamental de información hacia el mundo exterior sobre lo que estaba ocurriendo. También permitió que muchas organizaciones que no pudieron estar físicamente participaran de uno u otro modo a distancia, vía correo eletrónico o por el innovador recurso de la conferencia virtual.

Por eso, para algunos miembros de APC este evento es muy importante, no solo por nostalgia sino en términos políticos. Es una oportunidad para hacer un balance, ¿qué conseguimos en los últimos 20 años? ¿Qué perdimos? APC, junto con Nupef, pidió que se realizara un evento paralelo llamado “Recopilando dos décadas de participación de la sociedad civil (capacitada en TIC) en los procesos de la ONU: ¿qué es el efecto ‘red’?”, donde esperamos que se planteen algunas de esas duras preguntas y otras más sobre las TIC y el medio ambiente.

APCNoticias: ¿Puedes contarnos algo sobre el inventario de SustenTIC? ¿Para qué sirve? ¿Cuál es su aporte? ¿La gente puede contribuir?

AF: El inventario es el inicio de una base de datos: una recopilación de herramientas y prácticas que pueden ayudar a la gente a utilizar su computadora con mayor sustentabilidad. Fue compilado por GreenNet ¡pero queremos que la gente haga sus aportes! Así que llamamos a los/as lectores/as a visitar el inventario, extraer aprendizajes y brindar sus recomendaciones. Es muy fácil, puedes hacerlo ahora mismo, accediendo aquí

Otra herramienta maravillosa que tenemos es el directorio de SustenTIC [en inglés], una lista de iniciativas de GreeningIT y queremos conocer las tuyas. Puedes dirigirte a la página del directorio y completar un formulario para añadir tu iniciativa (o alguna que conozcas que no esté en la lista).

Para saber más sobre el trabajo de APC sobre TIC y medio ambiente: http://www.apc.org/es/proyectos/greeningit

(FIN/2012)

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