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Acelerar la migración digital en Uganda sin dejar atrás a la ciudadanía

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Por AL para APCNoticias

NUEVA YORK, 17 March 2014

¿Cuáles son los principales obstáculos para la migración digital en Uganda? ¿Cómo incidirá este proceso técnico sobre la ciudadanía y cuáles son las principales inquietudes de la gente? APCNoticias conversó con Moses Owiny, de nuestra organización miembro WOUGNET, sobre los desafíos y oportunidades que enfrenta el país en este momento.

APCNoticias: ¿Le parece que Uganda llegará a cumplir el plazo internacional de 2015 para migrar completamente a la trasmisión digital?

Moses Owiny: Por el momento, el país no se mueve a la velocidad esperada. Si se compara a Uganda con países vecinos como Kenya y Tanzania, estamos muy lejos. En términos de cobertura, sólo está conectada Kampala, la capital, mientras el resto del país no está digitalizado. El ente regulador, la Comisión de Comunicación de Uganda, anunció que el 21 de diciembre de este año estará conectado todo el país, pero la gente de la sociedad civil que ha estado trabajando en el asunto cree que eso no es realista.

APCNoticias: ¿Por qué le parece que el gobierno está atrasado?

Desde que el país se comprometió a hacer la migración digital en la Conferencia regional de radiocomunicación, organizada en 2006 por la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), el gobierno ha desarrollado numerosas políticas, pero no hay suficiente voluntad política para llevar adelante el proceso. Más allá de la falta de voluntad política y otros problemas inherentes al gobierno (corrupción, burocracia, etc.), vemos que no hay esfuerzos encaminados para instalar infraestructura clave como equipos de trasmisión digital, quizá porque las autoridades están pendientes de las próximas elecciones y, por ende, este tema no es prioritario, o porque los políticos no ven cómo obtener su tajada de capital político en todos estos procesos. Otro problema es que Uganda tiene un único operador de distribución de señales, la Uganda Broadcasting Corporation, que recibió el mandato de liderar el proceso por cinco años. Si tuviéramos múltiples operadores, sobre todo del sector privado, probablemente el proceso sería mucho más rápido.

APCNoticias: ¿Cuál es su estrategia dada esta situación?

Sabemos que, para influir en el proceso, tenemos que reunir pruebas, y por eso estamos proponiendo un estudio, para entender cuáles son los impedimentos subyacentes en todas las regiones del país. Este documento nos permitirá involucrarnos con el gobierno a nivel de políticas de manera informada, y ser más eficentes en nuestra militancia. También tenemos que incluir al regulador, al carrier nacional y otros interesados/as, ya que hasta ahora no ha habido activismo y la mayoría de las organizaciones de la sociedad civil no se involucraron. Además, es necesario sensibilizar ciudadanía sobre la importancia de este asunto, por eso estamos proponiendo organizar programas de radio regionales que expliquen lo mejor posible la migración digital.

APCNoticias: La migración digital es un tema bastante técnico. ¿Cómo se le comunica su importancia al público?

Le explicamos a la ciudadanía que la migración del sistema análogo al digital tiene muchas ventajas, sobre todo porque tendrán productos de mejor calidad (mejor imagen y sonido). Otro beneficio es que se liberará una gran parte del espectro, de modo que podrán incorporarse más medios. Las empresas privadas tendrán más incentivos para invertir en estas cosas y habrá más oportunidades comerciales para todo el mundo.

Pero los consumidores y consumidoras tienen que saber que la transición exige adquirir nuevos decodificadores de señales, de lo contrario no tendrán los beneficios de la programación digital. Cuando se produzca el cambio no podrán utilizar sus viejos aparatos para acceder a la trasmisión digital, de modo que es necesaria una comprensión general de todos estos asuntos en torno de la migración digital. Naturalmente, al hablar con las personas surgen muchas preguntas: “¿Significa que mi viejo televisor no va a funcionar? ¿Qué va a pasar con mis decodificadores para la TV satelital? ¿Qué pasa si tenemos dos televisores en casa?” La gente entra en pánico porque aún no entiende el proceso completo. Recibimos estos comentarios en un taller organizado hace poco con apoyo de APC. Las personas se comunicaban por Twitter y otros medios de interacción en línea para decir que precisan más información. Es necesario crear espacios donde la gente pueda realizar preguntas y entender el impacto de la migración digital. Como sociedad civil, debemos asegurar que ese proceso sea inclusivo y apreciado por todos los interesados e interesadas. Para ello, nuestro rol es fundamental.

APCNoticias: ¿Cuál es la respuesta del gobierno a esas inquietudes?

El organismo regulador ha establecido lineamientos y políticas para la ciudadanía. Van a ser muy estrictos en cuanto al tipo de decodificadores de señales digitales requeridos. Los importadores tendrán que asegurarse de cumplir con las normas de calidad antes de empezar a vender los decodificadores a los consumidores y consumidoras, y tendrán que contar con aprobación de la Comisión de Comunicación de Uganda para empezar a operar. Para ello es clave sensibilizar continuamente a la ciudadanía y este punto está incluido en su marco temporal pero nosotros, como sociedad civil, no vemos mucho que eso vaya suceder.

APCNoticias: ¿Cuáles son los desafíos, en términos de contenidos? ¿Acaso la migración digital ofrecerá nuevas oportunidades, sobre todo a los medios no comerciales y comunitarios?

En este momento, el foco está puesto en acelerar el proceso de la infraestructura. Creemos que, una vez producida la conversión digital, vendrá la cuestión de los contenidos. Luego de hacer la transición, y de hacerla con éxito, será el momento de conversar sobre ese otro asunto.

APCNoticias: ¿Qué pasará si no se cumple con los plazos establecidos?

Estaremos rompiendo nuestro compromiso, como país, de cumplir con los plazos. Tenemos que ser más realistas que nunca. De lo contrario, simplemente andaremos corriendo y no llegaremos a ninguna parte. Como sociedad civil, nuestro trabajo es recordarle eso al gobierno.

Imagen reproducida bajo licencia Creative Commons
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(FIN/2014)

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