“Necesitamos evitar una situación en la que el DNS se utilice para vigilar contenidos”: una conversación con Rafik Dammak de ICANN

By APCNoticias     Buenos Aires, 06 Julio 2015

APC asistió a la 53ª reunión de ICANN, la Corporación para la Asignación de Números y Nombres en Internet, desarrollada en Buenos Aires del 21 al 25 de junio de 2015. Allí entrevistamos a Rafik Dammak, un ingeniero tunecino que vive en Tokio, miembro individual de APC y director del Grupo de actores no comerciales (NCSG, en inglés) de ICANN. Nos explicó por qué los/as activistas por los derechos en internet deberían participar en las áreas de trabajo de ICANN, ya que cualquier política en torno a los nombres de dominio tendrá un efecto global notable.

APCNoticias: Un tema interesante que surgió estos días y que tiene mucho que ver con el activismo por la libertad de expresión es el debate acerca de si los nombres de dominio son o no son contenido. ¿Qué es lo que se debate aquí y cuál es su impacto potencial?

Rafik Dammak: En el NCSG, como grupo diverso, encontramos puntos de vista diferentes. Por lo que si tienes interés en la libertad de expresión, verás el nombre de dominio como uno de los espacios donde te expresas. Por ejemplo, si soy activista y quiero usar un nombre de dominio que tiene un sentido para mí tarea. La cuestión aquí es que hay un grupo con un fuerte interés en la propiedad intelectual que trata de defender a sus clientes corporativos, por lo que quieren evitar una situación donde tendrías nombres como total.sucks (todo.apesta) o algo por el estilo y adueñarse del dominio desde el reclamo de que es una violación de una marca registrada. Sucede más a menudo ahora, en particular con los nuevos dominios genéricos de nivel superior (gTLDs, en inglés). Tratan de hacer más vigilancia de contenidos para determinadas corrientes específicas.

En el caso de .health (.salud), quieren regularlo mediante el Sistema de nombres de dominio (DNS). También quieren limitar algunos contenidos específicos y restringir qué dominio se podrá seleccionar. La idea es utilizar el DNS para hacer de policía del contenido, usar una infraestructura técnica para un propósito distinto de aquél para el cual fue diseñada. Un dominio es simplemente eso, un identificador en internet que es humanamente legible para orientar el acceso. Pero resulta que hay diferentes grupos tratando de atribuirle más significado – como para defender una marca registrada y reclamar que poseen todos los derechos porque se trata de una marca, e incluso muchas veces intentando ir más allá de lo que dice la ley internacional, apelando a sus leyes nacionales en su beneficio. ICANN, como organización internacional, debería respetar la ley internacional y no erigirse como organización que establece las normas. Éste es uno de los temas.

Necesitamos evitar una situación en la que el DNS se utilice para vigilar contenidos. Porque es tan poderoso, es un componente realmente importante en toda la infraestructura de internet y el impacto puede ser global. ICANN administra las políticas pero no la infraestructura, por lo que utilizar la política para impulsar esta clase de policía de contenido tendría un efecto global. Por eso hay aquí tantas organizaciones que buscan presionar para que eso ocurra: porque ICANN es la reguladora y no tenemos ninguna otra organización con un efecto global similar. Los partidarios de la propiedad intelectual tienen mucho interés y reciben mucho dinero de sus clientes, por lo que tratan de usar todo lo que pueden para presionar por su propio punto de vista y ganar el proceso, incluso yendo más allá de lo permitido por la ley en defensa de sus intereses comerciales. Por este motivo siempre desestiman los derechos humanos en las políticas de ICANN.

También los gobiernos, si bien dicen que representan el interés público de su ciudadanía, al final terminan defendiendo sus propios intereses específicos e intereses comerciales. Los gobiernos no consultan cuál es el interés público en el nivel nacional y ni siquiera consultan a todas las agencias, como el Comisionado de Protección de Datos, que es como una agencia de aplicación de las leyes referidas a la protección de datos, y pasan por alto todo debido proceso.

APCNoticias: ¿Qué puede hacer al respecto la sociedad civil?

RD: Para nosotros, como espacio para la sociedad civil dentro de ICANN, nuestra única protección es preservar el proceso apropiado. La idea es que existe un proceso y que puede ser el único mecanismo existente que te proteja como sociedad civil para participar y expresar tus preocupaciones.

Otras partes tienen más recursos y muchos resortes para hacer su juego en el sistema, para dirigirse al Directorio o usar la Comisión asesora gubernamental (Governmental Advisory Committee, GAC) para impulsar sus intereses. Los usuarios y usuarias en general son los grandes perdedores aquí. Nosotros tratamos de luchar contra esto con nuestros recursos limitados, y una de las ideas es involucrar a más personas pero también cooperar con organizaciones fuera de ICANN, ya que entendemos que competimos por atención dada la escasez de recursos, incluso los de otras ONG y organizaciones sin fines de lucro. Necesitamos luchar mucho.

La gente nos dice “Es sólo DNS, es algo limitado y acotado”. Sin embargo, la política que se establece en torno al DNS tiene un efecto global y crea precedentes. Como en el caso de la información WHOIS, donde hay mucha información personal como nombre, dirección, código postal, todo esto puede ser accesible en internet. Si eres activista, realmente corres riesgos. Aún siendo acotado, el DNS es una parte importante del ecosistema de internet y las políticas que se establezcan al respecto tendrán un efecto muy fuerte.

APCNoticias: Hablamos de libertad de expresión, ¿qué otros derechos promovidos por defensores/as de la sociedad civil están bajo el espectro de tareas de ICANN? Y en relación a esto, ¿por qué sería importante que se unieran al NCSG?

RD: Cuando trato de llegar a estos grupos entiendo que tienen intereses específicos. Si se unen a nosotros, no podrían cubrir todo, no sería realista.

Para quienes trabajan en torno a la privacidad y la vigilancia, mi mensaje sería que presten atención a esta infraestructura de internet que tiene información sobre cientos de millones de inscriptos/as y usuarios/as. Allí hay una cuestión de privacidad – está creando un precedente y puede usarse para la vigilancia, por lo que es algo de lo que deberían preocuparse. No hace falta que participen en todos los temas de ICANN, sino sólo concentrarse en un tema a través de los distintos procesos políticos que hay en marcha. Pueden participar mediante comentarios públicos y en los grupos de trabajo.

Si eres activista por los derechos en internet, la libertad de expresión es uno de los derechos que está en juego. Necesitamos proteger a los/as usuarios/as registrados/as para que puedan obtener un dominio sin el riesgo de que algunos procesos políticos se lo quiten, ya que es una de las primeras herramientas que tienen para expresarse. ICANN como reguladora crea políticas y puede crear precedentes de efectos globales.

En cuanto al acceso a internet, del que hablamos mucho, tendemos a abordar a internet como un ecosistema. Tener banda ancha es bueno, seguro, pero también necesitamos más contenidos locales, ¿y cómo se logra? Cuando construyes tu infraestructura local. Pero algunos países en desarrollo quieren un acceso más fácil al registro de nombres de dominio, y para ello tienen que pasar por una gran empresa norteamericana o europea, y eso es problemático porque en los países en desarrollo no todo el mundo tiene tarjeta de crédito. Necesitamos más registros que sirvan a usuarios y usuarias locales. Si incorporamos a proveedores que ofrecen DNS pero también otros servicios como alojamiento, favorecemos el alojamiento del contenido local en una forma más barata y facilitamos el entorno para ello. También existe la posibilidad de obtener diferentes modelos de negocio, sin fines de lucro, como algunos grupos que quieren ofrecer servicios a grupos indígenas o minoritarios y crean una identidad con un dominio de nivel superior. ICANN puede tener un efecto sobre eso, haciendo que estos procesos sean más accesibles y asequibles en los países en desarrollo.

APCNoticias: Este enfoque basado en los países en desarrollo del que hablas, ¿puede considerarse prevalesciente en las políticas y prioridades de ICANN o es más bien una perspectiva desde la sociedad civil?

RD: Si hablamos de diversidad desde los países en desarrollo, este es uno de nuestros valores. Aún en el documento que define nuestra misión y nuestros procesos hablamos de igualdad y diversidad; diversidad de género y regional.

Pero la diversidad de la membresía no está presente en muchos grupos dentro de ICANN. La entidad se va interesando más en esto debido a la idea de globalización e internacionalización de la organización. También pensamos sobre la diversidad de procedencias culturales y de opiniones, porque según de donde provengan las personas pueden tener diferentes opiniones sobre la transición, y esto es un valor para nosotros. Muchos otros dentro de ICANN se encuentran fuertemente dominados por intereses comerciales o de propiedad intelectual, principalmente las organizaciones con sede en Estados Unidos, por razones históricas.

APCNoticias: ¿Qué tienen que hacer los/as activistas de la sociedad civil para unirse a ICANN?

RD: Algunas personas creen que se trata sólo de unirse a las reuniones. Está bien unirse a las reuniones para obtener un pantallazo de lo que ocurre. De todas maneras, como organización, ICANN hace la mayoría de las cosas entre sesiones, entre una reunión y otra. Así iniciamos el proceso político, que significa poner en marcha un grupo de trabajo con membresía abierta, por lo que la participación es siempre posible.

Al unirse a un grupo de trabajo se puede tener una mayor comprensión de cuál es el debate, se puede comentar e influir en la redacción de los informes. Requiere mucha observación y aprendizaje, pero hay que estar ahí. ¿La sociedad civil debería involucrarse o quedarse afuera? Yo no tengo una respuesta definitiva, pero mi observación es que si estás dentro del grupo de trabajo puedes influir en la sustancia de un informe.

Yo entiendo cuando las personas se acercan y ven a ICANN como demasiado compleja y estrecha, pero ICANN como diseñadora de políticas sobre nombres de dominio y como parte de la infraestructura de internet, tiene su impacto. Si eres una ONG con recursos limitados, existe la posibilidad de que colabores con nosotros y te unas para tratar preocupaciones y temas específicos. No te acerques con la expectativa de cubrir todos los temas, sino de monitorear y plantear aquellos que crees importantes.

Visite el sitio de NCSG: ncsg.is

Twitter: @NCSG_ICANN