Implementación de proyectos comunitarios: panorama general


Tina James, icteum consulting, Sudáfrica



1.1.1 Introducción

1.1.2 Opciones tecnológicas innovadoras
       Telefonía móvil y aplicaciones
      
1.1.3 Modelos comerciales y opciones para los proyectos comunitarios de TIC
       3.1.    Modelos de propiedad y gestión de las comunidades
       3.2.    Cooperativas
       3.3.    Modelos respaldados por el gobierno
       3.4.    Modelos liderados por el sector privado y desarrollo empresarial comunitario

Estudios de casos



1.1.1 Introducción


Últimamente, ha aumentado el interés por empoderar a los pobres mediante la provisión de tecnologías de la información y la comunicación (TIC) de bajo costo. Esto requiere políticas y marcos regulatorios a favor de los pobres para generar un entorno conducente al desarrollo de una infraestructura adecuada y asequible de TIC en zonas sin servicios; la aplicación en etapas de dichas iniciativas para brindar servicios de fácil acceso y asequibles para los pobres en general; la sustentabilidad de los proyectos mediante una financiación suficiente, la propiedad y el compromiso; la asignación de recursos humanos suficientes para mantenerlos; y la provisión de contenidos relevantes, de utilidad para que los pobres mejoren sus ingresos y su calidad de vida. Este estudio ofrece una síntesis de las posibilidades emergentes y los problemas que surgen al implementar opciones tecnológicas innovadoras en proyectos comunitarios, en particular en las comunidades pobres, marginadas y mal servidas.

El acceso equitativo se logra pocas veces por iniciativa de una institución individual, o de un ministerio, y tampoco se puede considerar territorio exclusivo de las empresas de servicios públicos, o de los grandes operadores privados de telecomunicaciones – el esfuerzo que se requiere para alcanzar mercados poco atractivos (en general, las zonas más remotas y pobres) es demasiado grande en la mayoría de los casos, y el retorno financiero es escaso para los proveedores tradicionales de servicios de telecomunicaciones. Esto hace que se necesite un enfoque a favor de los pobres a fin de llegar a los sectores más carenciados de las sociedades en desarrollo. Se puede encontrar un análisis más detallado de las necesidades de este tipo de enfoque en el módulo sobre políticas y regulaciones de este kit de herramientas.

Sin embargo, lo que ha surgido para responder a las necesidades de las comunidades sin servicio de comunicación ha sido el desarrollo de un abanico de modelos comerciales innovadores que incluyen a diferentes propietarios y actores tales como gobiernos municipales y locales, cooperativas, modelos de propiedad o gestión comunitaria, y los del sector privado, tanto a cargo de grandes empresas, como de pequeñas empresas locales. Estos nuevos modelos suelen implementarse a pequeña escala; utilizan tecnologías de bajo costo, como redes inalámbricas, e incorporan software libre; y muestran un fuerte compromiso comunitario por varios medios, como la contribución con trabajo para instalar los equipos, o la adquisición de acciones por parte de los miembros de la comunidad para generar el capital inicial.

Implementar proyectos de acceso a las TIC en comunidades pobres y marginadas implica enfrentar varios desafíos: falta de acceso a infraestructura de TIC; carencia de fuentes de energía para operar los equipos de TIC; falta de capacidad y de recursos humanos para desarrollar, instalar y mantener las tecnologías; falta de acceso a la financiación para los proyectos; falta de conocimiento público de los beneficios del acceso a las TIC; atravesar la burocracia local; y ambientes políticos y regulatorios poco habilitantes. Además, las desigualdades de género son generalmente evidentes en el acceso a las TIC, lo que exige intervenciones específicas para resolver este problema. Por lo tanto, incluimos ejemplos de algunas soluciones encontradas a partir de proyectos comunitarios y las lecciones aprendidas que se pueden aprovechar en otros lugares, a partir de tres estudios de casos:

Esta síntesis analiza la implementación desde cada una de las perspectivas siguientes:

1.1.2 Opciones tecnológicas innovadoras

Las TIC se refieren a un amplio abanico de tecnologías viejas, nuevas y emergentes que incluyen radio, televisión, transmisión de voz y datos por línea telefónica fija y voz sobre protocolo de internet (VoIP), y últimamente, el veloz desarrollo de tecnologías nuevas y emergentes en telefonía móvil, además de una serie de tecnologías inalámbricas. Los últimos desarrollos en TIC y las posibilidades surgidas de la combinación de tecnologías como internet y la tecnología móvil han puesto en jaque a los medios tradicionales (“viejos”), lo que resultó en una reducción del consumo público. Esto ha llevado a que dichos medios pasaran a usar aplicaciones móviles y de internet para llegar a su audiencia, además de permitir que el público contribuyera enviando contenidos, lo que incrementa el grado de interacción disponible para la ciudadanía.

La elección de tecnologías puede tener un papel central a la hora de definir qué TIC son las adecuadas para los pobres. En general, la radio sigue siendo la tecnología más accesible de todas y las radios comunitarias han tenido un rol clave en cuanto a la oferta de información local relevante para las comunidades pobres.

Desde la década de 1990, se le ha prestado mucha atención al suministro de acceso telefónico y de internet a las comunidades que no contaban con ese servicio mediante la provisión de puntos de acceso público a internet. Se crearon fondos de acceso universal en muchos países a través de mecanismos gubernamentales con el fin de conseguir los fondos necesarios para implementar mecanismos de acceso tales como los kioscos públicos y los telecentros comunitarios[2], donde se ofrece servicio de telefonía e internet a precios accesibles. En general, los telecentros han debido resolver una cantidad de problemas y su éxito en cuanto al acceso universal ha sido limitado por diversas razones: un acceso a internet poco confiable y caro, con conectividad de línea fija y comunicación satelital; fuentes de energía eléctrica poco confiables; y falta de compromiso y propiedad, por nombrar sólo unas pocas [3]. El advenimiento de las tecnologías inalámbricas abrió nuevas vías sobre políticas y regulaciones asequibles para brindar un acceso generalizado a las TIC y un acceso más equitativo para los pobres.

Cada vez se promueven más las opciones y soluciones tecnológicamente neutras (por ejemplo, medidas políticas deliberadas para no favorecer a una o más opciones tecnológicas particulares) tales como la fuente abierta, equipos abiertos y software libre a fin de fomentar innovaciones a nivel comunitario. (Este tema se analiza más detalladamente en el módulo sobre políticas y regulaciones.)


Telefonía móvil y aplicaciones

La comunicación celular ha mostrado un crecimiento notable en el mundo entero, con más de 2.000 millones de abonados estimados a fines de 2008. La acogida de esta tecnología en los países en desarrollo ha sido impresionante: en África, el crecimiento anual de 2006 a 2007 fue de 39% y en Asia, 28% para el mismo período [4]. Cerca de 45% de los pueblos de África subsahariana estaban conectados por telefonía móvil en 2006. La telefonía móvil también se constituyó en la forma predominante de acceso en los países de América Latina y el Caribe cuando el número de usuarios y usuarias pasó de cuatro millones en 1995, a más de 300 millones una década más tarde [5]. En muchos casos, ésta es la única forma de comunicación disponible para los pobres. Y, en general esta penetración se logró sin políticas de servicio y acceso universal [6].

La reducción del costo y la flexibilidad de los teléfonos celulares, y la prueba de que el uso a favor de los pobres contribuye a su penetración a gran escala, indican un cambio en el modelo económico para el suministro de telecomunicaciones a pesar del bajo dividendo por usuario/a que se genera en esos mercados. Sin embargo, la provisión de telecomunicaciones móviles requiere instalaciones costosas dentro de los marcos regulatorios existentes y la titularidad de la propiedad queda en manos de privados y/o empresas estatales. Esto hace que sea inviable lograr que la comunidad sea la propietaria, pero los pobres han desarrollado enfoques innovadores para reducir el costo del uso de la telefonía móvil mediante el uso generalizado de sistemas pre pagos, el uso compartido de los aparatos, el uso de llamadas de cobro revertido, la “venta” informal de servicios telefónicos por parte de quienes poseen un teléfono, el uso generalizado del servicio de mensajería de texto y un abanico de esquemas de microfinanciación. A continuación, algunos ejemplos que ilustran el uso variado de la telefonía móvil para ofrecerle el servicio a los pobres:

Hoy se ofrece un amplio abanico de servicios y aplicaciones para beneficio de las comunidades pobres, en áreas como el suministro de un mercado de información para los agricultores y agricultoras mediante mensajería de texto, banco móvil para los pobres, y el uso de ADP (asistente digital personal, o microcomputadores) para mejorar los servicios de salud (ver el estudio de caso de la Red Mozambiqueña de Información de Salud). A continuación presentamos algunos ejemplos para ilustrar ese abanico de aplicaciones:

Si bien la penetración de la telefonía móvil ha sido muy significativa, siguen habiendo áreas donde es muy poco probable que los operadores del sistema ofrezcan sus servicios, sobre todo en áreas remotas y de baja densidad de población, con comunidades pobres que no pueden disponer para gastar en comunicación. También es poco probable que los recién llegados al campo de la telefonía móvil encuentren algún atractivo en esas zonas; las estructuras inherentemente centralizadas de las redes móviles (un modelo vertical descendente con pocos actores) y los costos de instalación muy altos, no hacen sino agregar problemas.

El advenimiento de nuevos tipos de tecnologías inalámbricas, como Wi-Fi y WiMAX, junto con la construcción de redes inalámbricas para las comunidades de base, que también las gestionan, ha generado de todos modos nuevas oportunidades de llegar a los pobres de las zonas rurales.

2007

En los últimos cinco años, se desarrolló una nueva norma – IEEE 802.16, más conocida como WiMAX – que opera en un amplio rango de frecuencias (entre 2 y 11 GHz) y tiene la capacidad de brindar mejores servicios de banda ancha en un radio de distancia de 35 a 40 kilómetros. Sin embargo, no es aún una tecnología asequible y sigue sujeta a restricciones regulatorias en muchos países[13].

Las redes inalámbricas se han implementado con éxito en un amplio abanico de proyectos y han resultado sustentables y asequibles a la hora de brindar acceso a las comunidades, sobre todo debido a que requieren escaso mantenimiento. También han surgido comunidades en línea de entusiastas especialistas en redes inalámbricas que pueden brindar ayuda con sus conocimientos y experiencia [14]. Los ejemplos que siguen ilustran la variedad de formas en que se están implementando las redes inalámbricas en proyectos comunitarios:

1.1.3 Modelos comerciales y opciones para los proyectos comunitarios de TIC

La disponibilidad de opciones tecnológicas innovadoras también ha abierto el campo para el surgimiento de nuevos tipos de modelos comerciales para generar un acceso a las TIC más asequible para los pobres. Los obstáculos han disminuido gracias a la reducción del costo de inversión inicial; la disponibilidad de información (y un creciente número de estudios de casos) sobre enfoques desde las bases para establecer redes comunitarias y programas de acceso a las TIC; y la convergencia tecnológica, que ha abierto nuevas posibilidades más asequibles. También se ha extendido el interés de la comunidad internacional de donantes por explorar la posibilidad de que los modelos comunitarios tengan un lugar en la implementación de proyectos basados TIC.

3.1.    Modelos de propiedad y gestión de las comunidades

La participación comunitaria en los proyectos se puede situar en una línea continua de niveles de participación[19]. Ello no se aplica necesariamente sólo a la implementación en las comunidades pobres, ya que los modelos se pueden encontrar también en proyectos ajenos al contexto del desarrollo, ni se aplican sólo a proyectos que tienen que ver con la aplicación de tecnologías emergentes de TIC.


Modalidades para la participación de la comunidad
  • Contribuciones comunitarias mediante “derecho por trabajo”, es decir, los miembros de la comunidad se benefician al ofrecer su tiempo para la implementación del proyecto. Esto se puede hacer creando un equipo, construyendo la infraestructura, ofreciendo seguridad en los centros comunitarios para salvaguardar los equipos de TIC, o contribuyendo con capacitación voluntaria a otros miembros de la comunidad.
  • Gestión comunitaria mediante el uso de procesos de toma de decisiones culturalmente adecuados, que puede adoptar la forma de consultas con los grupos de líderes locales, la creación de estructuras administrativas tales como foros comunitarios, o el uso de estructuras comunitarias existentes, o creadas especialmente, como los grupos de mujeres o los grupos religiosos.
  • Estructuras más formales de gestión, como la creación de una estructura jerárquica con personal empleado (voluntario y/o pago), o la creación de una junta de directores/as, comités asesores, o funcionarios locales elegidos que tienen la obligación contractual de proveerle una dirección estratégica al proyecto. Las comisiones de irrigadores integradas por agricultores elegidos a nivel local, en el estudio de caso de Huaral, entrarían en esta categoría.
  • Propiedad comunitaria a través de varios mecanismos tales como cooperativas (ver la sección sobre cooperativas más abajo), donde los miembros, o los trabajadores y trabajadoras de una comunidad poseen acciones y tienen derecho a votar en el proyecto, como sucede en los sindicatos.

Modelos emergentes a cargo de las comunidades

La facilidad del despliegue y la inversión relativamente baja que requieren las redes inalámbricas para brindar servicios de voz y de datos han generado varios proyectos piloto y estudios de factibilidad para determinar si se pueden aplicar en comunidades pobres, con propiedad en manos de la comunidad y el mantenimiento a cargo de alianzas, con el apoyo comunitario. Los estudios de casos de Huaral y Nepal son ejemplos de modelos comunitarios donde la propiedad reside en estructuras comunitarias locales (comisiones de irrigadores que son propiedad de los agricultores y agricultoras y las escuelas, respectivamente).

Una serie de estudios encargada hace poco por el PNUD analiza la factibilidad de varios tipos de proyectos comunitarios en cuatro países de África oriental[20]. Dichos estudios, que se emprendieron como proyectos de colaboración entre gobiernos, comunidades e instituciones locales de investigación en Tanzania, Kenya, Rwanda y Uganda, presentan planes comerciales y costos estimados para la instalación y mantenimiento de redes inalámbricas comunitarias, incluyendo las necesidades y el costo de la energía, uno de los factores claves que suelen dejarse de lado en la implementación [21]. Los estudios también señalan la necesidad de contar con marcos políticos y regulatorios para tomar conocimiento de los enfoques comunitarios para el suministro de servicios de telecomunicaciones en comunidades que no tienen esos servicios.

3.2.    Cooperativas

La creación de cooperativas para cubrir las necesidades culturales, económicas y sociales de las comunidades ocurre hace tiempo, ya sea para construir infraestructura,  como sistemas de electricidad o de irrigación, para el beneficio mutuo en comunidades agrarias mediante la adquisición de semillas y equipos agrícolas, o para tener logros políticos, como las cooperativas que se formaron durante la lucha contra el apartheid en Sudáfrica.

Las cooperativas de telecomunicaciones se desarrollaron, en general, en zonas rurales o en comunidades alejadas, donde los operadores tradicionales de telecomunicaciones no tienen interés de suministrar sus servicios. Las cooperativas pueden ser importantes para la provisión de TIC a los pobres y las comunidades alejadas, aunque sólo existen en unos pocos países, pero con gran éxito. El modelo se adoptó con éxito en países como Argentina, Bolivia y Estados Unidos[22]. Aunque se trata de un modelo cooperativo, la situación de Polonia es algo diferente, ya que la Ley de telecomunicaciones de 1990 admitió la creación de 44 licencias que competían con el operador estatal [23]. En Sudáfrica, se otorgan licencias específicas para servicios en zonas que no cuentan con los mismos (USAL).

Todas se crearon inicialmente para brindar servicios de línea fija antes del advenimiento de la telefonía móvil y de las posibilidades que ofrecen las redes inalámbricas. Los primeros ejemplos de cooperativas basadas en las TIC datan de fines de los años 1950 y principios de los 1960 en la zona rural de Estados Unidos y de Argentina, donde se desplegó la infraestructura de telecomunicaciones gracias a la creación de cooperativas comunitarias rurales – con contribuciones financieras y propiedad compartida, además de “acciones por trabajo” (derecho por trabajo) en la instalación de una infraestructura compartida para brindar servicios de telecomunicaciones. Muchas de esas cooperativas siguen existiendo y brindando servicios de voz y de datos a las comunidades pequeñas, rurales y sin acceso a dichos servicios; el hecho de que ofrezcan múltiples servicios ha sido clave para su sustentabilidad. La implementación exitosa de la cooperativa también ha dependido de la creación de acuerdos favorables de interconexión con los operadores incumbentes de telecomunicaciones y la provisión de subsidios, como sucedió en Estados Unidos. La mayoría de las cooperativas también existían ya antes de la aparición de la telefonía móvil, lo que fue clave en cuanto a su capacidad de sustentabilidad.

3.3.    Modelos respaldados por el gobierno

Los gobiernos han iniciado numerosos proyectos de acceso a las TIC a favor de los pobres: el más conocido es la creación de los fondos de acceso o servicio universal. Los modelos adoptan varias formas, ya sea mediante la provisión de subsidios directos para las personas más necesitadas, o brindando subsidios a los operadores de los telecentros para garantizar la sustentabilidad financiera en alguna medida, o premios y subsidios a los operadores para que brinden infraestructura de TIC en zonas donde no operan las fuerzas del mercado. Estas sociedades público-privadas se han llevado a cabo sobre todo mediante contrataciones públicas para el establecimiento de un acceso a favor de los pobres [24].

Redes de banda ancha municipal

La instalación de redes municipales de banda ancha ha sido un desarrollo reciente muy interesante, ya que se adoptó un modelo no comercial para ofrecerle banda ancha a las comunidades, del mismo modo en que se hacen calles para el bien común[25]. En todo el mundo industrializado florecieron esfuerzos, sobre todo en Estados Unidos, con ejemplos de residentes que construyen y mantienen su propia red, como en Bristol, Virginia. En los países en desarrollo también hay ejemplos: Knysna, Sudáfrica y el Proyecto de Redes Inalámbricas de Nepal (ver el estudio de caso en este kit de herramientas). La aparición de redes inalámbricas de bajo costo, o la combinación de redes inalámbricas con fibras ópticas, generó servicios competitivos para las comunidades que rivalizan con las de las grandes ciudades [26]. El gobierno de India también ha declarado públicamente su intención de ofrecer conectividad de alta velocidad – 2 Mb por segundo – por banda ancha en todo el país, utilizando su Fondo de Servicio Universal para financiar el proyecto [27]. Aún hay que ver si ello incluirá el suministro del servicio en las áreas más pobres y más remotas.

Provisión de servicios a las comunidades

Más allá de los fondos de servicio universal existen varios ejemplos en los que los gobiernos se encargan de proveer servicios de TIC a las comunidades, con o sin socios externos. Por ejemplo, el gobierno de India ha emprendido numerosas actividades para brindar servicios a los pobres:

3.4.    Modelos liderados por el sector privado y desarrollo empresarial comunitario

El sector privado está empezando a mostrar interés en llegar a comunidades a las que antes no alcanzaba. La existencia de redes sociales dentro de las comunidades locales, junto con el alcance de las redes inalámbricas de bajo costo y las tecnologías convergentes que se consiguen ahora, presentan una oportunidad de brindar una variedad de servicios para beneficio tanto de las comunidades pobres, como del sector privado. Hay ejemplos notables en el área de las operaciones bancarias y en una serie de aplicaciones innovadoras en el sector de la producción agrícola. Estos nuevos modelos ilustran cómo se pueden beneficiar las comunidades de las instalaciones organizacionales, el alcance del mercado y las inversiones de capital que aporta el sector privado, así como la nueva oferta de servicios en comunicación y servicios. Todo está avalado por mecanismos de apoyo a fin de promover el desarrollo de habilidades empresariales en las comunidades mediante guía a distancia, redes de capacitación y transferencia de conocimiento técnico. La creación de nuevas oportunidades empresariales a través de alianzas con pequeñas empresas y comunidades también ofrece modelos de beneficio mutuo, en los cuales los empresarios aportan sus conocimientos comerciales para apoyar actividades de desarrollo social. A continuación presentamos algunos ejemplos para ilustrar la aplicación del modelo:


1.1.4 Recomendaciones para obtener éxito en la implementación de un proyecto
  • Fondos de servicio universal (dónde existan) y subsidios e infraestructura para apoyar el suministro de servicios de TIC en comunidades donde no los hay [33].
  • Préstamos blandos, o sin intereses, como sucedió con el modelo de cooperativas rurales de Estados Unidos.
  • La “incorporación” de un proyecto a través de alianzas con otras instituciones para crear fuentes alternativas de ingresos, como el acceso a créditos a través de sindicatos o microempresas financieras (como en el caso del Proyecto de Telefonía del Pueblo Grameen).
  • La introducción de mecanismos de recuperación de costos para el suministro de servicios en la comunidad, tales como:
i. Suscripción de miembros
ii. Cobro de una cuota mensual a los usuarios y usuarias
iii. El ingreso de pago por uso de los servicios ofrecidos
iv. Trabajo que genera derechos por parte de los miembros de la comunidad para colaborar en la instalación de redes y equipamiento de TIC
v. Uso de voluntarios y voluntarias para brindar apoyo y capacitación
vi. Contribuciones en especie, como la entrega de edificios o computadores
vii. Recolección de los recursos de la comunidad para conseguir el capital inicial.
  • Solicitar donaciones internacionales, como hizo el Proyecto de Red Inalámbrica de Nepal al unirse a una universidad de Estados Unidos para pedir donaciones de un dólar, lo que constituye otro modelo interesante.
Estudios de casos

Se presentan tres estudios de casos para este módulo, junto con una lista de recursos adicionales. Los estudios de casos de proyectos comunitarios son los que siguen:


Proyecto Descripción del proyecto A destacar
Red Mozambiqueña de Información de Salud (RMIS) Los trabajadores y trabajadoras de la salud usan redes móviles y dispositivos ADP para recolectar, trasmitir y manejar datos sobre salud como parte del programa de implementación del compromiso del gobierno de ofrecer servicios de salud asequibles a las comunidades. Los usuarios y usuarias de la tecnología suelen ser los trabajadores/as de la salud que tienen más edad y por lo tanto, son menos proclives a adoptar nuevas tecnologías. Con la capacitación adecuada, los trabajadores y trabajadoras de la salud obtuvieron datos e información sobre el terreno que resultó beneficiosa para las personas. El estudio de caso ilustra una serie de elementos críticos necesarios para pasar del prototipo de un proyecto a un proyecto piloto y, eventualmente, a una implementación sustentable.
Sistema de Información Agraria del valle de Huaral, Perú El proyecto ofrece acceso a teléfono e internet a las comunidades agrícolas pobres y acceso a un sistema de información agraria. Si bien originalmente fue pensado como una instalación de TIC para gestionar la red de canales de riego para los agricultores y agricultoras locales, el proyecto se convirtió en un servicio de telecomunicaciones y acceso a internet para las comunidades agrícolas pobres que, de lo contrario, no podrían acceder a dichos recursos.
Proyecto de Redes Inalámbricas de Nepal Redes de bajo costo y fácil mantenimiento que se utilizan en locaciones de difícil acceso en Nepal para brindar servicios de telefonía e internet a las comunidades dispersas y marginadas. Una combinación de fuerte apoyo comunitario y un liderazgo local eficiente sirve para brindar servicios de comunicación y servicios empresariales muy requeridos en la comunidad. Este estudio de caso sirve de ejemplo de cómo implementar un proyecto comunitario con pocos recursos y desafiar los marcos políticos existentes, para poder usar tecnologías innovadoras a fin de brindar acceso a las TIC a las comunidades pobres.

También hay estudios de casos en otros módulos de este kit de herramientas que son relevantes para los proyectos que se están implementando a nivel comunitario:


Proyecto Descripción del proyecto A destacar

Brindar acceso universal: FITEL, Perú
Este programa ofrece mecanismos para minimizar el subsidio requerido para que las empresas comerciales de telecomunicaciones extiendan sus redes hacia zonas no comerciales. Hay pruebas de que la instalación de teléfonos públicos permitió a las personas ahorrar en transporte. El proyecto redujo la distancia hasta el teléfono público más cercano, que pasó de estar a más de 20 km, a menos de 5 km para alrededor de un millón de personas. Los relatos anecdóticos también muestran que los teléfonos rurales incrementan las ganancias de los comercios donde está instalado el servicio de telefonía pública.


Referencias

_________


[1] CEPES, la organización responsable de dar apoyo al sistema, es también una institución miembro de la Asociación para el Progreso de las Comunicaciones (APC).
[2]  Por más detalles sobre este tema, ver el módulo sobre políticas y regulaciones.
[3]  Ver un panorama sobre la situación de los puntos de acceso público a internet en 25 países en: www.cis.washington.edu/landscape. Esta investigación, concluida en octubre de 2008, cubre un abanico de opciones de acceso tales como kioscos, telecentros, cibercafés y proyectos comunitarios, e incluye una sinopsis sobre los ambientes políticos y regulatorios.
[4]  Estadísticas de la UIT: www.itu.int/ITU-D/ict/statistics and www.techsoup.org/learningcenter/hardware/page7216.cfm
[5]  Mariscal, 2007.
[6]  Unión Internacional de Telecomunicaciones, 2007.
[7]  Por más información ver: www.grameenfoundation.org/what_we_do/technology_programs/village_phone
[8]  Wishart, 2006; ver también Porteous, 2006b.
[9]  Zuckerman, 2007.
[10]  The Hub: hub.witness.org y Ramey, 2007.
[11]  Hayes, 2007.
[12]  Kinkade y Verclas, 2008.
[13]  Escudero-Pascual, 2008; ver también: Ó Siochrú y Girard, 2005.
[14]  La Cumbre Internacional para las Redes Comunitarias Inalámbricas: www.wirelesssummit.org
[15]  www.tslab.ssvl.kth.se/csd/2007/fall/system/files/Online-Water-Quality-Monitoring-Detailed-Description.pdf y www.spidercenter.org/project/online-water-quality-monitoring
[16]  La Metodología de evaluación de género (GEM), desarrollada por el Programa de apoyo a las redes de mujeres (PARM) de la Asociación para el Progreso de las Comunicaciones (APC) se usó para ofrecer soluciones posibles a fin de darle prioridad a la cuestión de género en el suministro de servicios de red inalámbrica a la comunidad. Hay información más detallada en: www.apcwomen.org/gemkit/en/practitioners/reports_2d78.htm
[17]  www.apcwomen.org/gem/?q=gem_users
[18]  Wireless Africa “Building a Rural Wireless Mesh Network: A do-it-yourself guide to planning and building a Freifunk based mesh network” wirelessafrica.meraka.org.za/wiki/index.php/DIY_Mesh_Guide
[19]  Para un análisis más detallado sobre los diversos modelos de propiedad comunitaria, consulte Ó Siochrú y Girard, op. cit.
[20]  Mureithi y Nsengiyumva, 2007.
[21]  Ver www.propoor-ict.net donde se encuentran los cuatro informes de factibilidad.
[22]  Ó Siochrú y Girard, op. cit., p. 10.
[23]  infoDev y ICT Regulation Toolkit, Sección 3.5.1. Rural Cooperatives de ITU (actualizado el 21 de noviembre de 2008) www.ictregulationtoolkit.org/en/Section.3195.html
[24]  El módulo sobre políticas y regulaciones brinda enfoques detallados que se podrían adoptar.
[25]  Puede encontrar una guía práctica y simple sobre el funcionamiento de las redes municipales en: computer.howstuffworks.com/municipal-wifi.htm
[26]  Benkler, 2006, pp. 405-406.
[27]  Thomas Philip, 2007.
[28]  Cecchini y Raina (s/f).
[29]  www.apdip.net/apdipenote/11.pdf
[30]  David Porteous, 2006a.
[31]  World Resources Institute, 2003; ver también www.itcportal.com/agri_exports/e-choupal_new.htm para una explicación más detallada del modelo.
[32]  Tectonic, 2006.
[33]  El módulo sobre políticas y regulaciones brinda enfoques detallados que se podrían adoptar.

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Estudio de caso: La Red Mozambiqueña de Información de Salud (RMIS)


Henk Boshoff, S-Curve Technologies (Sudáfrica)
Victorino Nhabangue, AED-RMIS (Mozambique)
Berhane Gebru, AED-SATELLIFE (Estados Unidos)

El estudio de caso de la RMIS fue seleccionado para este kit de herramientas porque ilustra la cobertura de varios requisitos fundamentales para pasar del prototipo de un proyecto, a su versión piloto y eventual desarrollo sustentable:

 

1.       La aplicación de una solución tecnológica innovadora y asequible que implique redes móviles y el uso de dispositivos ADP por parte de individuos que no están familiarizados con las TIC, en este caso trabajadores y trabajadoras de la salud, y que suelen tener una edad más avanzada y, por lo tanto, tienen más resistencias a la hora de adoptar nuevas tecnologías.

2.       El compromiso del gobierno de brindar un mejor servicio de salud en las comunidades, con lo que obtiene una mayor disponibilidad de datos de campo sobre la salud.

3.       Ahorro de costos y mayor productividad en cuanto a la recolección de datos de los distritos, lo que incluye el monitoreo de sistemas de recolección de información en papel, versus sistemas digitales.

4.       La conversión gradual de un proyecto de desarrollo gracias a una alianza de colaboración entre una ONG (AED-Satellife) y el Ministerio de Salud de Mozambique.



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Estudio de caso: El Sistema de Información Agraria del valle de Huaral, Perú


Juan Fernando Bossio, Centro Peruano de Estudios Sociales (CEPES), Perú

El proyecto del valle de Huaral se incluye en este kit de herramientas para ilustrar un modelo de propiedad comunitaria en el que los agricultores y agricultoras participan directamente en la toma de decisiones y la implementación de un sistema de información agraria. Si bien fue originalmente pensada como una instalación de TIC para la gestión de una red de canales de irrigación para los productores y productoras rurales de la zona, la infraestructura ha servido para brindar acceso a internet y servicios de comunicación a las comunidades agrícolas pobres que, de otra manera, quedaban excluidas.

 El proyecto ilustra también la importancia del liderazgo y la visión para realizar acciones de incidencia, tanto dentro de las comunidades, como frente al gobierno. En este caso, la comunidad, con su Junta de Usuarios del Distrito de Riego Chancay-Huaral, ejerció presión para promover cambios en el marco de las políticas y regulaciones de TIC existentes. El resultado fue que las comunidades locales tienen ahora un acceso más asequible y generalizado a las TIC.



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Estudio de Caso: Proyecto de redes inalámbricas de Nepal


Mahabir Pun, Director del equipo
Nepal Wireless Networking Project


El Proyecto de redes inalámbricas de Nepal constituye un ejemplo excelente de implementación de un proyecto comunitario con pocos recursos, pero que a través de un despliegue de liderazgo y visión local logró desestabilizar los marcos políticos existentes para permitir el uso de tecnologías innovadoras para ofrecer acceso a las TIC a las comunidades pobres.

 El proyecto ilustra cómo se pueden usar las redes inalámbricas, de bajo costo y escaso mantenimiento, en lugares remotos y arduos para brindar telefonía y acceso a internet a las comunidades dispersas. Bajo liderazgo local y con fuerte apoyo comunitario, las comunidades locales logran ofrecer servicios de comunicación muy requeridos, además de otro tipo de servicios que funcionan como pequeñas empresas (centros de comunicación), o como servicios comunitarios (telemedicina, redes escolares). Los sostenidos esfuerzos de capacitación local en TIC provocaron el desarrollo de un cuadro de expertos locales que pueden ofrecer ayuda técnica. Y, además, la incidencia de un líder local, Mahabir Pun, hizo que el gobierno cambiara las políticas restrictivas de telecomunicaciones que antes prohibían el uso de redes inalámbricas, además de reducir el costo de las licencias por debajo de dos dólares.


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