Investigadores sobresalientes reciben beca para explorar el impacto del acceso público a las TIC

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Raymond Hyma
Ottawa, Canadá

Amy MahanAmy Mahan
Doce investigadores procedentes de países en desarrollo han podido hacer finalmente realidad sus ideas en el campo de las TIC para el desarrollo. Tras de haber sido seleccionados entre una gran cantidad de solicitudes llegadas de todas partes del mundo, el Programa de Becas de Investigación Amy Mahan ya se ha puesto en marcha al mismo tiempo que los investigadores planifican cómo llevarán a cabo sus propuestas ganadoras

Los investigadores principales de los equipos se reunieron en la Universitat Pompeu Fabra (UPF) en Barcelona el 27 de abril para asistir a un taller de orientación de cuatro días de duración. Este primer paso del Programa de Becas de Investigación Amy Mahan es el comienzo de lo que será un año de actividades de investigación rigurosa para los becarios. El programa es parte de un proyecto más grande conocido como la Investigación del Impacto Social y Económico del Acceso Público a las TIC en el cual también existe el Estudio Global de Impacto. El Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo (IDRC) financia el programa y la UPF gestiona su implementación.

Nombraron la iniciativa en memoria de Amy Mahan, una especialista en información y comunicación que dedicó su vida a la mejora de las condiciones de los países en desarrollo con un énfasis en el papel de las TIC. Lamentablemente, Amy Mahan falleció después de su lucha contra el cáncer mientras servía como miembro del Grupo de Trabajo sobre la Investigación del Estudio Global de Impacto.

Frank Tulus, especialista principal de programa en el IDRC, explica que «el objetivo del programa es doble: fortalecer las capacidades de los investigadores procedentes de países en desarrollo mientras se incrementa simultáneamente la disponibilidad de investigación académica de calidad en regiones en desarrollo». Los equipos de investigación recibirán una subvención de hasta 22.000 € y una asesoría por parte de académicos distinguidos en el campo de la evaluación del impacto de las TIC.

Los doce equipos de investigación son diversos y provienen de Asia, África, el Medio Oriente, América Latina y el Caribe. De acuerdo con el objetivo principal del programa, los equipos empezarán por examinar el impacto que los telecentros, los cibercafés, las bibliotecas y otros sitios de acceso público tienen en las vidas de la población por todo el mundo.

Alejandra Phillippi, la investigadora principal del equipo de Chile, cree que esta oportunidad va más allá de la simple investigación. «Esperamos lograr los desafíos propuestos por el estudio, pero sobretodo, aprender con otros y generar una red con quienes poder seguir trabajando en el futuro en distintos proyectos», dice Phillippi con mucho entusiasmo. Son muchas las propuestas con ideas creativas y únicas para llevar a cabo estos estudios; Sebastián Benítez de la Argentina informa que junto con su equipo «vamos a investigar el modo en que el acceso público a Internet puede contribuir en la mejora de la vida de los jóvenes de sectores rurales en nuestro país».

Francisco Proenza, el gerente de programa, fue el anfitrión del evento en la UPF y terminó su discurso de bienvenida parafraseando una cita famosa de un clásico del cine «Casablanca»: «que sea éste el comienzo de una bella amistad productiva». En un discurso conmovedor durante el último día del taller, Bruce Girard, el compañero de Amy Mahan, expresó al grupo de participantes que creía que Mahan habría estado muy contenta con el objetivo del programa.

Armados con nuevos conocimientos para su investigación y después de haber trabajado intensamente para mejorar sus propuestas, los investigadores principales de las becas Amy Mahan ya han vuelto a sus países y comenzarán a trabajar con sus equipos para llevar a cabo la investigación planificada. Nosotros estamos muy orgullosos de tener a un grupo tan motivado, entusiasta y altamente involucrado en este programa y estamos convencidos de que sus contribuciones al campo demostrarán aún más el impacto del acceso público a las TIC.

Los siguientes investigadores principales y sus equipos forman la nueva red internacional de becarios Amy Mahan:

Taller en Barcelona, 27-30 de abril 2010Taller en Barcelona, 27-30 de abril 2010

Nor Aziah Alias
(Equipo de Malasia)
Los centros de Internet en áreas rurales: Las tendencias de la utilización y su impacto en el sentido de interdependencia de los usuarios

Sebastián Benítez
(Equipo de Argentina)
El impacto del acceso público a las TIC en jóvenes de sectores populares urbanos en la Argentina

Jorge Bossio
(Equipo de Perú)
El impacto del acceso público a Internet en el fortalecimiento de las organizaciones sociales de base en los Andes peruanos

Nikos Dacanay
(Equipo de Tailandia)
La tienda/los centros Internet: Capacitación de las mujeres trabajadoras emigrantes y refugiadas en Tailandia

Jean Dammascene
(Equipo de Ruanda)
El acceso público a los conocimientos de informática y las posibilidades de empleo de los usuarios

Alejandra Phillippi
(Equipo de Chile)
Las mujeres y las nuevas tecnologías en Chile: el impacto de los centros de acceso comunitario y público en la inclusión digital de género

Ghaleb Rabab’ah
(Equipo de Jordania)
El impacto socioeconómico de los cibercafés en la comunidad jordana

Wei Shang
(Equipo de la China)
Comprender la disposición a pagar de los usuarios de cibercafés en la China continental

Balwant Singh Mehta
(Equipo de la India)
La naturaleza y el impacto del acceso público compartido a Internet – Los pueblos y las regiones rurales en los países en desarrollo: el caso de los cibercafés y los telecentros en la India

Sylvie Siyam
(Equipo de Camerún)
Los telecentros comunitarios multiusos: herramientas para mejorar el acceso universal y cambio en las regiones rurales de Camerún

Haroon Sseguya
(Equipo de Uganda)
La influencia de las redes en las capacidades de los sitios de acceso público en Uganda

Simon Yalams
(Equpo de Jamaica)
Una evaluación del impacto de los centros comerciales de Internet (cibercafés) en los usuarios en Jamaica

La Investigación del Impacto Social y Económico del Acceso Público a las TIC es un proyecto de investigación de 7.9 millones (dólares canadienses) de cinco años financiado por el Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo (IDRC) con una subvención de la Fundación Bill y Melinda Gates. El proyecto es gestionado por el IDRC y ejecutado a través de dos componentes: el Estudio Global de Impacto y el Programa de Becas de Investigación Amy Mahan. El Estudio Global de Impacto, dirigido por el Technology & Social Change Group en la Universidad de Washington, financia una serie de estudios rigurosos con el objetivo de generar evidencia concreta sobre el impacto del acceso público a las TIC. El Programa de Becas de Investigación Amy Mahan, dirigido por la Universidtat Pompeu Fabra, fortalece las capacidades de investigadores emergentes con el objetivo de incrementar la cantidad de investigación de calidad de los países en desarrollo en el campo del acceso público a las TIC

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