Bloggers: ¿nuevos paladines de la libertad de expresión?

En un seminario sobre Expresión bajo la Represión, varios bloggers presentaron sus experiencias en la lucha por la libertad de expresión en marcos de gobiernos represivos. El seminario estuvo a punto de ser cancelado por presiones de las autoridades locales
Tres jóvenes bloggers de Zimbabwe, Irán y China relataron sus experiencias abriendo espacios para el intercambio y la libertad de expresión en sus países durante el seminario organizado por la entidad holandesa Hivos, "Expresión bajo la Represión". El seminario estuvo a punto de ser cancelado por el disgusto que el tema provocó en las autoridades locales. No obstante, luego de arduas negociaciones, se realizó sin problemas y fue transmitido en directo por la Radio Fire, emisora feminista de Costa Rica.

Cada uno de los jóvenes panelistas dio cuenta de la manera en que los weblogs se han convertido en herramientas esenciales en sus países para la discusión política, tanto de los grandes lineamientos como de las políticas que hacen a la vida cotidiana de las personas, como el suministro de agua potable y el aseo de las ciudades. También han sido utilizados para la lucha contra la corrupción en las comunidades locales y para exigir el respeto de los derechos de la ciudadanía.

Tanto en Irán como en Zimbabwe, la población menor de 30 años supera largamente a la población adulta y esto hace que la comunicación a través de Internet se haya incrementado notablemente, siendo los weblogs una herramienta preferida. También estos jóvenes fomentan el activismo a través de los mensajes de correo electrónico, para articularse y planificar sus demandas.

De acuerdo con el blogger chino, su gobierno no le teme tanto a Internet por los contenidos que circulan en la red, sino por las posibilidades que brinda para la articulación de la población. Este joven tiene su blog suspendido desde hace 3 meses y ha sido amenazado con pena de cárcel por su actividad. En este momento funcionan en China alrededor de tres millones y medio de blogs, sobre las más diversas temáticas.

Para el blogger iraní, quien también ha sufrido persecusión política por su actividad, los blogs cumplen con tres funciones fundamentales. Son ventanas, porque permiten mirar hacia adentro de una situación y también ver hacia afuera, hacia lo que opinan y sostienen otras personas. Funcionan como puentes, porque permiten que las personas se conecten entre sí para intercambios y acciones, y también se constituyen en cafés, porque crean el espacio para el debate y permiten quebrar el monopolio de la información que ejercen los gobiernos y también las grandes corporaciones periodísticas internacionales.

Un tema que preocupa a los bloggers, como a muchos usuarios de Internet, es el uso de filtros sofisticados para hacer un monitoreo de la información que circula, para vigilar y censurar los contenidos y tener un control sobre los autores. Los jóvenes señalaron que muchas veces los gobiernos censuran sitios o blogs no tanto por su contenido político en particular, sino porque son populares y muchas personas participan en ellos. El joven iraní relató, por ejemplo, que en su país se censuró un blog feminista moderado por el simple hecho de estar en idioma farsi y contar con muchas participantes y lectoras.

Dentro del marco de este seminario, Hivos también auspiciará un taller a realizarse mañana sobre el tema de la seguridad de las comunicaciones en línea , para crear conciencia sobre la necesidad que tienen las organizaciones sociales que trabajan temas sensibles de tener en cuenta medidas de seguridad para poder intercambiar contenidos sin censuras ni robo de información y sin sentirse amenazadas.

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